Caverna de Zhoukoudian

Caverna de Zhoukoudian


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Zhoukoudian é um importante Homo erectus local, uma caverna cárstica estratificada e suas fissuras associadas localizadas no distrito de Fangshan, cerca de 45 km a sudoeste de Pequim, China. O nome chinês está escrito de várias maneiras na literatura científica mais antiga, incluindo Choukoutien, Chou-kou-tien, Chou-k'ou-tien e hoje é frequentemente abreviado como ZKD.

Até o momento, 27 localidades paleontológicas - concentrações horizontal e vertical de depósitos - foram encontradas no sistema de cavernas. Eles abrangem todo o registro do Pleistoceno na China. Alguns contêm os restos hominíneos de Homo erectus, H. heidelbergensis, ou os primeiros seres humanos modernos; outros contêm assembléias de fauna importantes para entender o progresso das mudanças climáticas durante os períodos do Paleolítico Médio e Baixo na China.

Localidades importantes

Um punhado de localidades foi bem relatado na literatura científica em língua inglesa, incluindo as localidades com muitos restos de hominídeos, mas muitas ainda não foram publicadas em chinês, muito menos em inglês.

  • Localidade 1, Longgushan ("Colina de Osso do Dragão") é onde o H. erectus O homem de Pequim foi descoberto pela primeira vez na década de 1920. Gezitang ("Pigeon Hall" ou "Câmara dos Pombos"), onde evidências para uso controlado do fogo e muitas das ferramentas de pedra do ZDK, também fazem parte da Localidade 1.
  • A localidade 26, a Caverna Superior, continha seres humanos modernos associados a um rico material cultural.
  • Localidade 27, ou Tianyuan Cave, é o local onde Homo sapiens restos fósseis na China foram descobertos em 2001.
  • A localidade 13 é um dos primeiros locais do Pleistoceno; A localidade 15 é o Pleistoceno Médio Tardio e o local do Pleistoceno Tardio, e as Localidades 4 e 22 foram ocupadas durante o Pleistoceno Tardio.
  • As localidades 2-3, 5, 12, 14 e 19-23 não têm restos humanos, mas possuem assembléias de fauna que fornecem evidências ambientais para o Pleistoceno na China.

Colina de Ossos do Dragão (ZDK1)

O melhor relatado das localidades é Dragon Bone Hill, onde o Homem de Pequim foi descoberto. O ZKD1 contém 40 metros (130 pés) de sedimentos, representando a ocupação paleontológica da localidade entre 700.000 e 130.000 anos atrás. Existem 17 estratos identificados (camadas geológicas), contendo restos de pelo menos 45 H. erectus e 98 mamíferos diferentes. Mais de 100.000 artefatos foram recuperados do local, incluindo mais de 17.000 artefatos de pedra, a maioria dos quais foi recuperada das camadas 4 e 5.

Os estudiosos discutem frequentemente as duas ocupações principais como Paleolítico Médio (principalmente nas camadas 3-4) e Paleolítico Inferior (camadas 8-9).

  • As camadas 3-4 (Paleolítico Médio) foram datadas pelo método da série Uranium de 230 a 255 mil anos atrás (kya) e por termoluminescência a 292-312 kya, ou (representando os estágios isotópicos marinhos MIS 7-8). Essas camadas incluíram uma sucessão de silte com argila e areia rica em fitólitos (um tipo de resíduo vegetal), ossos e cinzas queimados, provável evidência de incêndio intencional e foram depositados durante um período de clima quente a ameno com pastagens abertas , alguma floresta temperada.
  • As camadas 8-9 (Paleolítico Inferior) consistiam em 6 m (20 pés) de calcário e detritos dolomíticos. A datação por alumínio / berílio de sedimentos de quartzo retornou datas de 680-780 kya (MIS 17-19 / loess chinês 6-7) que correspondem a uma assembléia faunística que sugeria fauna de clima frio com ambientes de estepes e florestas e uma tendência ao longo do tempo em direção ao aumento de pastagens . O ambiente incluía uma vegetação mista c3 / c4 e fortes monções de inverno e uma diversidade de grandes mamíferos, incluindo primatas não humanos.

Ferramentas de pedra

A reavaliação das ferramentas de pedra na ZDK contribuiu para o abandono da chamada linha Movius - uma teoria da década de 1940 que argumentava que o paleolítico asiático era uma "água de fundo" que não produzia ferramentas de pedra complexas como as encontradas na África. A análise indica que as assembléias não se encaixam em uma indústria de "ferramenta simples de flocos", mas sim em uma indústria típica de flocos de núcleo paleolítico inicial baseada em quartzo e quartzito de baixa qualidade.

Um total de 17.000 ferramentas de pedra foram recuperadas até o momento, principalmente nas camadas 4-5. Comparando as duas ocupações principais, é aparente que a ocupação mais antiga em 8-9 tem ferramentas maiores, e a ocupação posterior em 4-5 tem mais flocos e ferramentas pontiagudas. A principal matéria-prima é o quartzito não local; as camadas mais recentes também exploram as matérias-primas locais (chert).

A porcentagem de artefatos de redução bipolar descobertos nas camadas 4-5 indica que a redução à mão livre foi a estratégia dominante de fabricação de ferramentas e a redução bipolar foi uma estratégia conveniente.

Restos humanos

Todos os primeiros restos humanos do Pleistoceno Médio recuperados de Zhoukoudian vieram da Localidade 1. 67% dos restos humanos exibem grandes marcas de mordidas de carnívoros e alta fragmentação óssea, o que sugere aos estudiosos que eles foram mastigados pela hiena da caverna. Pensa-se que os residentes do Paleolítico Médio da localidade 1 tenham sido hienas, e os seres humanos viviam apenas esporadicamente.

A primeira descoberta de seres humanos no ZDK foi em 1929, quando o paleontólogo chinês Pei Wenzhongi encontrou a calota craniana do Homem de Pequim (Homo erectus Sinathropus pekinsis), o segundo H. erectus crânio já encontrado. A primeira descoberta foi o Java Man; Pequim foi a evidência confirmatória de que H. erectus era uma realidade. Quase 200 ossos e fragmentos de ossos de hominina foram recuperados do ZDK1 ao longo dos anos, representando um total de 45 indivíduos. A maioria dos ossos encontrados antes da Segunda Guerra Mundial foram perdidos em circunstâncias desconhecidas.

Fogo na localidade 1

Os estudiosos identificaram evidências para o uso controlado do fogo na Localidade 1, na década de 1920, mas foi recebido com ceticismo até a confirmação da descoberta de Gesher Ben Yakot, ainda mais antigo, em Israel.

As evidências do incêndio incluem ossos queimados, sementes queimadas da árvore vermelha (Cercis blackii) e depósitos de carvão e cinzas de quatro camadas na localidade 1 e em Gezigang (Pigeon Hall ou Chamber of Pigeons). As descobertas desde 2009 na Camada Paleolítica Média 4 incluíram várias áreas queimadas que podem ser interpretadas como lareiras, uma das quais é delineada por rochas e contém ossos queimados, calcário aquecido e cal.

Redação de Zhoukoudian

As datas mais recentes do ZDK1 foram relatadas em 2009. Usando uma técnica de datação radio-isotópica bastante nova, com base nas taxas de decaimento de alumínio-26 e berílio-10 em artefatos de quartzito recuperados nas camadas de sedimentos, os pesquisadores Shen Guanjun e seus colegas estimam as datas de Homem de Pequim entre 680.000-780.000 anos (Marine Isotope Stages 16-17). A pesquisa é apoiada pela presença de vida animal adaptada ao frio.

As datas significam que o H. erectus morar em Zhoukoudian também teria sido adaptado a frio, evidência adicional para o uso controlado do fogo no local da caverna.

Além disso, as datas revisadas inspiraram a Academia Chinesa de Ciências a iniciar uma nova escavação sistemática de longo prazo na Localidade 1, usando metodologias e objetivos de pesquisa nunca sonhados durante as escavações de Pei.

História Arqueológica

As escavações originais na ZKD foram lideradas por alguns dos gigantes da comunidade paleontológica internacional da época e, ainda mais importante, foram as primeiras escavações de treinamento para os primeiros paleontologistas da China.

As escavadeiras incluíram o paleontólogo canadense Davidson Black, o geólogo sueco Johan Gunnar Andersson, o paleontólogo austríaco Otto Zdansky; o filósofo e clérigo francês Teilhard de Chardin estava envolvido no relato dos dados. Entre os arqueólogos chineses nas escavações estavam o pai da arqueologia chinesa Pei Wenzhong (como W.C. Pei na literatura científica inicial) e Jia Lanpo (L.P. Chia).

Duas gerações adicionais de bolsas de estudo foram realizadas na ZDK, as mais recentes escavações em andamento no século 21, as escavações internacionais lideradas pela Academia Chinesa de Ciências a partir de 2009.

O ZKD foi colocado na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO em 1987.

Fontes recentes

  • Dennell, Robin. "Vida sem a linha Movius: a estrutura do paleolítico inicial do leste e do sudeste asiático". Quaternary International 400 (2016): 14-22. Impressão.
  • Gao, Xing, et al. "Investigações geofísicas identificam depósitos ocultos com grande potencial para descobrir fósseis de Pequim em Zhoukoudian, China." Quaternary International 400 (2016): 30-35. Impressão.
  • Gao, Xing, et al. "Evidências do uso e manutenção de incêndios em Hominin em Zhoukoudian." Antropologia Atual 58.S16 (2017): S267-S77. Impressão.
  • Li, Feng. "Um estudo experimental de redução bipolar na localidade 1 de Zhoukoudian, norte da China." Quaternary International 400 (2016): 23-29. Impressão.
  • Shen, Chen, Xiaoling Zhang e Xing Gao. "Zhoukoudian em transição: história da pesquisa, tecnologias líticas e transformação da arqueologia paleolítica chinesa". Quaternary International 400 (2016): 4-13. Impressão.
  • Shen, Guanjun, et al. "A idade do Homo Erectus de Zhoukoudian foi determinada com um enterro de 26al / 10be". Natureza 458 (2009): 198-200. Impressão.
  • Zanolli, Clément, et al. "Morfologia do dente interno do Homo Erectus de Zhoukoudian. Novas evidências de uma coleção antiga localizada na Universidade de Uppsala, na Suécia." Jornal da evolução humana 116 (2018): 1-13. Impressão.
  • Zhang, Yan et ai. "O uso do fogo em Zhoukoudian: evidências de suscetibilidade magnética e medidas de cores". Boletim de Ciência da China 59.10 (2014): 1013-20. Impressão.

Assista o vídeo: Scoperti Fossili di Animali Preistorici in Cina