Skraelings: o nome viking para os inuits da Groenlândia

Skraelings: o nome viking para os inuits da Groenlândia


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Skraeling é a palavra que os colonos nórdicos (viking) da Groenlândia e do Ártico canadense deram à sua competição direta em suas andanças a oeste de seus países de origem. Os nórdicos não tinham nada de bom a dizer sobre as pessoas que conheceram: skraelings significa "homenzinhos" ou "bárbaros" em islandês e, nos registros históricos dos nórdicos, os skraelings são chamados de comerciantes pobres, pessoas primitivas que eram facilmente assustadas fora pela proeza Viking.

Arqueólogos e historiadores agora acreditam que os "skraelings" eram provavelmente membros de uma ou mais das culturas caçadoras-coletoras extremamente bem adaptadas ao Ártico do Canadá, Groenlândia, Labrador e Terra Nova: Dorset, Thule e / ou Point Revenge. Essas culturas certamente tiveram muito mais sucesso do que os nórdicos na maior parte da América do Norte.

Há uma ilha conhecida como Ilha Skraeling, com uma ocupação Thule, localizada na costa da ilha Ellesmere. Esse site contém 23 ruínas da casa Thule Inuit, numerosos anéis de barraca, suportes de caiaque e umiak e esconderijos de comida, e foi ocupado durante o século XIII. O nome da ilha, é claro, não suporta nem contesta a identificação de Thule com os Skraelings.

Movimentos nórdicos no final do século IX

Evidências arqueológicas e históricas sugerem que os vikings estabeleceram a Islândia por volta de 870 dC, estabeleceram a Groenlândia por volta de 985 e chegaram ao Canadá por volta de 1000. No Canadá, acredita-se que os nórdicos tenham desembarcado na ilha de Baffin, Labrador e Terra Nova, e todos esses as áreas foram ocupadas pelas culturas Dorset, Thule e Point Revenge naquela época. Infelizmente, as datas de radiocarbono não são precisas o suficiente para identificar o momento em que cultura ocupava qual parte da América do Norte quando.

Parte do problema é que as três culturas eram grupos de caçadores-coletores do Ártico, que se mudavam com a estação para caçar diferentes recursos em diferentes épocas do ano. Eles passaram parte do ano caçando renas e outros mamíferos terrestres e parte do ano pescando e caçando focas e outros mamíferos marinhos. Cada cultura tem artefatos distintos, mas como eles ocupavam os mesmos lugares, é difícil saber com certeza que uma cultura não reutilizou simplesmente os artefatos de outra cultura.

A cultura de Dorset

A evidência mais convincente é a presença de artefatos de Dorset em associação com artefatos nórdicos. A cultura Dorset viveu no Ártico canadense e em partes da Groenlândia entre ~ 500 aC e 1000 dC. Os artefatos de Dorset, mais significativamente uma frágil lâmpada a óleo de Dorset, foram definitivamente encontrados no assentamento nórdico de L'anse aux Meadows, na Terra Nova; e alguns outros sites de Dorset parecem conter artefatos nórdicos. Park (citado abaixo) argumenta que há evidências de que os artefatos de L'anse aux Meadows podem ter sido recuperados pelos nórdicos de um local próximo de Dorset, e outros artefatos podem ter a mesma proveniência e, portanto, não necessariamente representam contato direto.

Traços que foram atribuídos como "nórdicos" em cerca de 1000 dC na América do Norte são fiados ou cordéis, esculturas humanas que retratam traços faciais europeus e artefatos de madeira exibindo técnicas estilísticas nórdicas. Todos estes têm problemas. Os têxteis são conhecidos nas Américas pelo período arcaico e poderiam facilmente ser obtidos a partir de conexões com culturas do norte dos Estados Unidos. Esculturas humanas e semelhanças estilísticas são, por definição, conjecturais; além disso, algumas das faces do "estilo europeu" são anteriores à colonização nórdica da Islândia com segurança e data.

Thule e Point Revenge

Os Thule eram há muito considerados os colonizadores prováveis ​​do leste do Canadá e da Groenlândia e são conhecidos por terem negociado com os vikings na comunidade comercial de Sandhavn, no sudoeste da Groenlândia. Mas a recente redação da migração Thule sugere que eles não deixaram o Estreito de Bering até cerca de 1200 dC e, embora se espalhassem rapidamente para o leste no Ártico canadense e na Groenlândia, teriam chegado tarde demais para chegar a L'anse aux Meadows para encontro com Leif Ericson. Os traços culturais da Thule desaparecem por volta de 1600 dC. Ainda é possível que os Thule fossem aquelas pessoas que compartilharam a Groenlândia com os nórdicos depois de 1300 mais ou menos - se um relacionamento tão desagradável pudesse ser chamado de "compartilhado".

Finalmente, Point Revenge é o nome arqueológico da cultura material dos ancestrais imediatos das pessoas que viveram na região desde 1000 dC até o início do século XVI. Como Thule e Dorset, eles estavam no lugar certo na hora certa; mas faltam evidências seguras para argumentar por conexões culturais.

A linha inferior

Todas as fontes ligam inequivocamente os skraelings aos ancestrais inuítes da América do Norte, incluindo a Groenlândia e o Ártico canadense; mas se a cultura específica contatada foi Dorset, Thule ou Point Revenge, ou todas as três, talvez nunca saibamos.

Fontes

  • Edgar K. 2015. A apresentação dos nativos americanos das sagas islandesas até os dias atuais: um ensaio de pesquisa historiográfica. Sabre e espada 4 (1): Artigo 7.
  • Friesen TM e CD de Arnold. 2008. O momento da migração de Thule: novas datas do Ártico canadense ocidental. Antiguidade Americana 73(3):527-538.
  • Howse L. 2013. Revisitando uma ocupação precoce Thule Inuit da Ilha Skraeling, Alto Ártico do Canadá. Estudos / Inuit / Estudos 37(1):103-125.
  • Park RW. 2008. Contato entre os vikings nórdicos e a cultura Dorset no Ártico no Canadá. Antiguidade 82(315):189-198.
  • Wallace BL. 2003. L'Anse aux Meadows e Vinland: Um experimento abandonado. In: Barrett JH, editor. Contato, continuidade e colapso: a colonização nórdica do Atlântico Norte. Turnhout, Bélgica: Brepols Publishers. p. 207-238.