Marcus Garvey e suas visões radicais

Marcus Garvey e suas visões radicais


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Nenhuma biografia de Marcus Garvey estaria completa sem definir as visões radicais que o tornavam uma ameaça ao status quo. A história de vida do ativista jamaicano começa bem antes de ele chegar aos Estados Unidos após a Primeira Guerra Mundial, quando o Harlem era um lugar emocionante para a cultura afro-americana. Poetas como Langston Hughes e Countee Cullen, assim como romancistas como Nella Larsen e Zora Neale Hurston, criaram uma literatura vibrante que capturou a experiência negra. Músicos como Duke Ellington e Billie Holiday, tocando e cantando nas boates do Harlem, inventaram o que foi chamado de "música clássica da América" ​​- jazz.

No meio desse renascimento da cultura afro-americana em Nova York (conhecida como o Harlem Renaissance), Garvey chamou a atenção de americanos brancos e negros com seu poderoso oratório e idéias sobre separatismo. Durante a década de 1920, a UNIA, a base do movimento de Garvey, tornou-se o que o historiador Lawrence Levine chamou de "o mais amplo movimento de massas" da história afro-americana.

Vida pregressa

Garvey nasceu na Jamaica em 1887, que fazia parte das Índias Ocidentais Britânicas. Quando adolescente, Garvey mudou-se de sua pequena vila costeira para Kingston, onde oradores e pregadores políticos o fascinaram com suas habilidades de falar em público. Ele começou a estudar oratório e a praticar por conta própria.

Entrada na política

Garvey se tornou capataz de um grande negócio de impressão, mas uma greve em 1907, na qual ele ficou do lado dos trabalhadores, e não da administração, atrapalhou sua carreira. A percepção de que a política era sua verdadeira paixão levou Garvey a começar a organizar e escrever em nome dos trabalhadores. Ele viajou para a América Central e do Sul, onde falou em nome dos trabalhadores expatriados nas Índias Ocidentais.

A UNIA

Garvey foi para Londres em 1912, onde conheceu um grupo de intelectuais negros que se reuniram para discutir idéias como anticolonialismo e unidade africana. Retornando à Jamaica em 1914, Garvey fundou a Universal Negro Improvement Association ou UNIA. Entre os objetivos da UNIA estavam a fundação de faculdades para educação geral e profissional, a promoção da propriedade de empresas e o incentivo a um sentimento de fraternidade entre a diáspora africana.

A viagem de Garvey à América

Garvey encontrou dificuldades em organizar jamaicanos; os mais ricos tendiam a se opor a seus ensinamentos como uma ameaça à posição deles. Em 1916, Garvey decidiu viajar para os Estados Unidos para aprender mais sobre a população negra da América. Ele descobriu que estava na hora da UNIA nos Estados Unidos. Quando os soldados afro-americanos começaram a servir na Primeira Guerra Mundial, havia uma crença generalizada de que ser leal e cumprir seu dever pelos Estados Unidos resultaria em americanos brancos abordando as terríveis desigualdades raciais que existiam no país. Na realidade, os soldados afro-americanos, depois de terem experimentado uma cultura mais tolerante na França, voltaram para casa depois da guerra para encontrar o racismo mais arraigado do que nunca. Os ensinamentos de Garvey falaram com aqueles que ficaram tão decepcionados ao descobrir o status quo que ainda existia após a guerra.

Ensinamentos de Garvey

Garvey estabeleceu uma filial da UNIA na cidade de Nova York, onde realizou reuniões, colocando em prática o estilo oratório que aperfeiçoara na Jamaica. Ele pregou o orgulho racial, por exemplo, incentivando os pais a dar às filhas bonecas negras para brincar. Ele disse aos afro-americanos que eles tinham as mesmas oportunidades e potencial que qualquer outro grupo de pessoas no mundo. "Up, sua raça poderosa", ele exortou os participantes. Garvey apontou sua mensagem para todos os afro-americanos. Para esse fim, ele não apenas estabeleceu o jornal Mundo Negro mas também realizou desfiles em que marchou, vestindo um terno escuro e animado com listras douradas e ostentando um chapéu branco com uma pluma.

Relacionamento com W.E.B. Du Bois

Garvey entrou em conflito com importantes líderes afro-americanos da época, incluindo W.E.B. Du Bois. Entre suas críticas, Du Bois denunciou Garvey por se encontrar com membros da Ku Klux Klan (KKK) em Atlanta. Nesta reunião, Garvey disse ao KKK que seus objetivos eram compatíveis. Como o KKK, disse Garvey, ele rejeitou a miscigenação e a idéia de igualdade social. Os negros na América precisavam forjar seu próprio destino, de acordo com Garvey. Ideias como esses horrorizados Du Bois, que chamaram Garvey de "o inimigo mais perigoso da raça negra na América e no mundo" em uma edição de maio de 1924 de A crise.

De volta à África

Diz-se que Garvey liderou um movimento "de volta à África". Ele não pediu um êxodo generalizado de negros das Américas e da África, mas via o continente como uma fonte de herança, cultura e orgulho. Garvey acreditava em fundar uma nação para servir como pátria central, como a Palestina era para os judeus. Em 1919, Garvey e a UNIA estabeleceram a Black Star Line com o duplo objetivo de transportar negros para a África e promover a idéia de empresa negra.

A linha da estrela negra

A Black Star Line foi mal administrada e foi vítima de empresários inescrupulosos que venderam navios danificados para a linha de navegação. Garvey também escolheu associados pobres para entrar nos negócios, alguns dos quais aparentemente roubaram dinheiro dos negócios. Garvey e a UNIA venderam ações da empresa por correio, e a incapacidade da empresa de cumprir suas promessas resultou na ação judicial do governo federal a Garvey e quatro outras por fraude postal.

Exílio

Embora Garvey fosse apenas culpado de inexperiência e más escolhas, ele foi condenado em 1923. Ele passou dois anos na prisão; O presidente Calvin Coolidge encerrou sua sentença mais cedo, mas Garvey foi deportado em 1927. Ele continuou a trabalhar pelos objetivos da UNIA após seu exílio nos Estados Unidos, mas nunca conseguiu voltar. A UNIA lutou, mas nunca alcançou as alturas que tinha sob Garvey.

Fontes

Levine, Lawrence W. "Marcus Garvey e a política da revitalização". EmO passado imprevisível: explorações na história cultural americana. Nova York: Oxford University Press, 1993.

David Lewis L.REDE. Du Bois: A luta pela igualdade e o século americano, 1919-1963. Nova York: Macmillan, 2001.