Guia de Estudo 'O Diabo e Tom Walker'

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Washington Irving, um dos maiores contadores de histórias da América, foi autor de obras tão amadas como "Rip van Winkle" (1819) e "A lenda de Sleepy Hollow" (1820). Outro de seus contos, "O Diabo e Tom Walker", não é tão conhecido, mas definitivamente vale a pena procurar. "O Diabo e Tom Walker" foi publicado pela primeira vez em 1824, entre uma coleção de contos chamados "Contos de um Viajante", que Irving escreveu como Geoffrey Crayon, um de seus pseudônimos. "The Devil and Tom Walker" apareceu apropriadamente em uma seção chamada "Money-Diggers", enquanto a história narra as escolhas egoístas de um homem excepcionalmente mesquinho e ganancioso.

Contexto histórico

A peça de Irving é uma entrada relativamente cedo nas muitas obras literárias consideradas contos faustianos - histórias que retratam ganância, sede de gratificação instantânea e, finalmente, um acordo com o diabo como meio para fins egoístas. A lenda de Faust remonta à Alemanha do século XVI, com Christopher Marlowe dramatizando a lenda em sua peça "A História Trágica do Doutor Faustus", apresentada pela primeira vez por volta de 1588. Desde então, os contos faustianos têm sido uma marca registrada da cultura ocidental, o principal tema de peças de teatro, poemas, óperas, música clássica e até produções de cinema e televisão.

Talvez não seja surpreendente que, dado o assunto sombrio, "O Diabo e Tom Walker" tenham provocado uma quantidade considerável de controvérsia, principalmente entre a população religiosa. Ainda assim, muitos a consideram uma das melhores histórias de Irving e uma peça exemplar de escrita narrativa. De fato, a peça de Irving desencadeou uma espécie de renascimento da história faustiana. É amplamente divulgado que inspirou "The Devil and Daniel Webster", de Stephen Vincent Benet, que apareceu no The Saturday Evening Post em 1936 - mais de um século após a publicação da história de Irving.

Resumo do Gráfico

O livro começa com a história de como o capitão Kidd, um pirata, enterrou algum tesouro em um pântano nos arredores de Boston. Salta então para o ano de 1727, quando o neozelandês Tom Walker se viu caminhando por esse pântano. Walker, explica o narrador, era exatamente o tipo de homem que pularia na perspectiva de um tesouro enterrado, pois ele, junto com sua esposa, era egoísta ao ponto de destruir.

Enquanto caminhava pelo pântano, Walker encontra o diabo, um grande homem "preto" carregando um machado, a quem Irving chama de Old Scratch. O diabo disfarçado diz a Walker sobre o tesouro, dizendo que ele o controla, mas o entregará a Tom por um preço. Walker concorda prontamente, sem realmente considerar o que ele deve pagar em troca - sua alma. O resto do conto segue as voltas e reviravoltas que se pode esperar como resultado de decisões motivadas pela ganância e negociações com o diabo.

Personagens principais

Tom Walker, o protagonista da história, é descrito como "um sujeito miserável e miserável" e é provavelmente o personagem mais desprezado (ou menos agradável) de Irving. Apesar de suas muitas características desagradáveis, ele também é memorável. Inicialmente, Walker rejeita a oferta do Old Scratch, mas ele acaba cedendo às condições do diabo. Walker foi comparado a Fausto / Fausto, um personagem que apareceu em inúmeras obras ao longo da história literária, de Marlowe, Goethe e além.

Esposa de Walker é um personagem tão pequeno que seu nome nunca é dado, mas ela pode ser comparada ao marido em sua natureza avarenta e temperamento volátil, como Irving descreve: "A esposa de Tom era uma alta termagrante, feroz de temperamento, de língua alta e forte. A voz dela era frequentemente ouvida em guerra com o marido, e o rosto dele às vezes mostrava sinais de que seus conflitos não estavam confinados a palavras ".

Arranhão antigoé outro nome para o diabo. Old Scratch é descrito como um homem de pele escura. Washington Irving escreveu: "É verdade, ele estava vestido com uma roupa rude, meio indiana, e tinha um cinto vermelho ou faixa envolvida em torno de seu corpo, mas seu rosto não era preto nem cobre, mas moreno e sujo e cheio de fuligem. , como se ele estivesse acostumado a labutar entre incêndios e forjas. "

As ações do Old Scratch são semelhantes a outros contos em que ele é o tentador, que oferece ao protagonista riquezas ou outros ganhos em troca da alma do personagem.

Grandes Eventos e Cenário

"O Diabo e Tom Walker" pode ser uma história curta, mas ocorre bastante em poucas páginas. Os eventos - e os locais onde ocorrem - realmente conduzem o tema abrangente da história: avareza e suas conseqüências. Os eventos da história podem ser divididos em dois locais:

Forte indiano antigo

  • Tom Walker conhece Old Scratch: Tom toma um atalho através de pântanos emaranhados, escuros e sombrios, que são tão sombrios e pouco convidativos que representam o inferno na história. Tom conhece o diabo, Old Scratch, em um forte indiano abandonado escondido nos pântanos.
  • O Old Scratch oferece a Tom Walker grandes somas de dinheiro em troca de "certas condições". As condições são, é claro, que Walker dá sua alma ao lidar com o diabo.
  • O diabo oferece a Tom riquezas ocultas pelo capitão Kidd se ele concordar em vender sua alma para o Old Scratch. Tom concorda.
  • A esposa de Tom confronta Old Scratch. Ela entra nos pântanos duas vezes, esperando que Old Scratch faça um acordo com ela em vez de com o marido. A esposa de Tom foge com todos os objetos de valor do casal para o segundo encontro, mas ela desaparece nos pântanos e nunca mais é ouvida.

Boston

  • Reforçado pelas riquezas ilícitas oferecidas pelo Old Scratch, Walker abre o escritório de um corretor em Boston. Walker empresta dinheiro livremente, mas ele é impiedoso em seus negócios e arruina a vida de muitos tomadores de empréstimos, geralmente recuperando suas propriedades.
  • Um especulador arruinado pede que uma dívida que ele deve a Tom seja perdoada. Walker se recusa, mas o diabo monta em um cavalo, facilmente leva Tom para cima e galopa para longe - e Tom nunca mais é visto. Depois disso, todos os atos e notas no cofre de Walker se transformam em cinzas, e sua casa misteriosamente queima.

Principais Cotações

A lenda de um homem que vendeu sua alma ao diabo e suas conseqüências desonestas foi recontada muitas vezes, mas as palavras originais de Irving revelam verdadeiramente a história.

Preparando a cena:

"Por volta do ano de 1727, exatamente no momento em que os terremotos predominavam na Nova Inglaterra e abalavam muitos pecadores de joelhos, vivia perto deste local um sujeito miserável e miserável chamado Tom Walker".

Descrevendo o protagonista:

"Tom era um sujeito obstinado, que não se intimidava facilmente, e vivia tanto tempo com uma esposa termagrante que nem sequer temia o diabo".

Descrevendo o protagonista e sua esposa:

"... eles eram tão avarentos que até conspiraram para enganar um ao outro. O que quer que a mulher pudesse pôr as mãos, ela se escondia: uma galinha não podia gargalhar, mas ela estava alerta para garantir o novo ovo. Seu marido estava continuamente bisbilhotando. prestes a detectar seus tesouros secretos, e muitos e ferozes foram os conflitos que ocorreram sobre o que deveria ter sido propriedade comum ".

Apresentando as possíveis consequências morais da ganância:

"Como Tom envelheceu, no entanto, ele ficou pensativo. Tendo garantido as coisas boas deste mundo, ele começou a se sentir ansioso com as do próximo."

O estado de espírito da comunidade em relação à morte de Walker e sua esposa:

"As pessoas boas de Boston balançaram a cabeça e encolheram os ombros, mas estavam tão acostumadas a bruxas, duendes e truques do diabo em todos os tipos de formas desde o primeiro assentamento da colônia, que não tiveram tanto horror. como se poderia esperar. "

Perguntas do Guia de Estudo

Depois que os alunos tiverem a chance de ler este conto clássico, teste seus conhecimentos com estas perguntas de estudo:

  • O que é importante sobre o título? Você já ouviu a frase antes de ler a história?
  • Quais são os conflitos em "O Diabo e Tom Walker"? Que tipos de conflito (físico, moral, intelectual ou emocional) você vê?
  • Irving revela personagem em "O Diabo e Tom Walker"?
  • Quem foi Faust (na história literária)? Como se diz que Tom Walker fez uma barganha faustiana?
  • Como a cobiça é fator nessa história? Você acha que a situação financeira da família Walker desempenha um fator em suas escolhas?
  • Quais são alguns temas da história? Como eles se relacionam com o enredo e os personagens?
  • Compare e contraste Tom Walker com Scrooge em "A Christmas Carol", de Charles Dickens
  • Tom Walker é consistente em suas ações? Ele é um personagem totalmente desenvolvido? Quão? Por quê?
  • Você acha os personagens agradáveis? Os personagens são pessoas que você gostaria de conhecer?
  • Discuta alguns dos símbolos em "O Diabo e Tom Walker".
  • Como as mulheres são retratadas nesta história? O retrato é positivo ou negativo?
  • A história termina do jeito que você esperava? Quão? Por quê? Como você se sentiu com o final? Foi justo? Por que ou por que não?
  • Qual é o objetivo central ou primário da história? O objetivo é importante ou significativo?
  • Quão essencial é o cenário da história? A história poderia ter ocorrido em outro lugar?
  • Que eventos sobrenaturais ou surpreendentes são empregados por Washington Irving? Esses acontecimentos são críveis?
  • Como você acha que as crenças cristãs de Irving afetaram seus escritos?
  • Por que você trocaria sua alma?
  • Você acha que Tom e sua esposa fizeram a escolha certa?