Biografia de Alfred Wegener, cientista alemão

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Alfred Wegener (1 de novembro de 1880 a novembro de 1930) foi um meteorologista e geofísico alemão que desenvolveu a primeira teoria da deriva continental e formulou a idéia de que um supercontinente conhecido como Pangea existia na Terra há milhões de anos. Suas idéias foram amplamente ignoradas no momento em que foram desenvolvidas, mas hoje são amplamente aceitas pela comunidade científica. Como parte de sua pesquisa, Wegener também participou de várias viagens à Groenlândia, onde estudou a atmosfera e as condições do gelo.

Fatos rápidos: Alfred Wegener

  • Conhecido por: Wegener foi um cientista alemão que desenvolveu a idéia de deriva continental e Pangea.
  • Nascermos: 1 de novembro de 1880 em Berlim, Alemanha
  • Morreu: Novembro de 1930 em Clarinetania, Groenlândia
  • Educação: Universidade de Berlim (Ph.D.)
  • Trabalhos publicados: Termodinâmica da Atmosfera (1911), A Origem dos Continentes e Oceanos (1922)
  • Cônjuge: Else Koppen Wegener (m. 1913-1930)
  • Crianças: Hanna Hilde Sophie

Vida pregressa

Alfred Lothar Wegener nasceu em 1 de novembro de 1880, em Berlim, Alemanha. Durante sua infância, o pai de Wegener dirigiu um orfanato. Wegener se interessou por ciências físicas e da terra e estudou esses assuntos em universidades da Alemanha e da Áustria. Ele se formou com um Ph.D. em astronomia pela Universidade de Berlim em 1905. Ele serviu brevemente como assistente no Observatório Urania em Berlim.

Enquanto ganhava seu Ph.D. em astronomia, Wegener também se interessou por meteorologia e paleoclimatologia (o estudo das mudanças no clima da Terra ao longo de sua história). De 1906 a 1908, ele viajou para a Groenlândia para estudar o clima polar. Na Groenlândia, Wegener estabeleceu uma estação de pesquisa onde ele poderia fazer medições meteorológicas. Essa expedição foi a primeira de quatro viagens perigosas que Wegener faria na ilha gelada. Os demais ocorreram de 1912 a 1913 e em 1929 e 1930.

Continental Drift

Logo após receber seu doutorado, Wegener começou a lecionar na Universidade de Marburg, na Alemanha, e em 1910 ele redigiu sua "Termodinâmica da Atmosfera", que mais tarde se tornaria um importante livro meteorológico. Durante seu tempo na universidade, Wegener desenvolveu um interesse na história antiga dos continentes da Terra e sua localização. Ele notou, em 1910, que a costa leste da América do Sul e a costa noroeste da África pareciam estar conectadas. Em 1911, Wegener também encontrou vários documentos científicos afirmando que havia fósseis idênticos de plantas e animais em cada um desses continentes. Ele finalmente articulou a ideia de que todos os continentes da Terra estavam conectados ao mesmo tempo em um grande supercontinente. Em 1912, ele apresentou a idéia de "deslocamento continental" - que mais tarde se tornaria conhecido como "deriva continental" - para explicar como os continentes se moveram um para o outro na história da Terra.

Em 1914, Wegener foi convocado para o exército alemão durante a Primeira Guerra Mundial. Ele foi ferido duas vezes e acabou sendo colocado no serviço de previsão do tempo do exército durante a guerra. Em 1915, Wegener publicou sua obra mais famosa, "A Origem dos Continentes e Oceanos", como uma extensão de sua palestra de 1912. Nesse trabalho, ele apresentou evidências extensas para apoiar sua afirmação de que todos os continentes da Terra estavam conectados ao mesmo tempo. Apesar das evidências, no entanto, a maioria da comunidade científica ignorou suas idéias na época.

Mais tarde na vida

De 1924 a 1930, Wegener foi professor de meteorologia e geofísica na Universidade de Graz, na Áustria. Em um simpósio de 1927, ele introduziu a ideia de Pangea, um termo grego que significa "todas as terras", para descrever o supercontinente que ele acreditava existir na Terra há milhões de anos. Os cientistas agora acreditam que esse continente existia - provavelmente se formou cerca de 335 milhões de anos atrás e começou a se separar 175 milhões de anos atrás. A evidência mais forte disso é, como Wegener suspeitava, a distribuição de fósseis semelhantes pelas fronteiras continentais que agora estão a muitos quilômetros de distância.

Morte

Em 1930, Wegener participou de sua última expedição à Groenlândia para montar uma estação meteorológica de inverno que monitoraria o fluxo de jatos na atmosfera superior do Polo Norte. O mau tempo atrasou o início da viagem e tornou extremamente difícil para Wegener e os outros 14 exploradores e cientistas chegarem à estação meteorológica. Eventualmente, 12 desses homens se virariam e retornariam ao acampamento base do grupo, perto da costa. Wegener e outros dois continuaram, chegando ao destino final de Eismitte (Mid-Ice, um local perto do centro da Groenlândia) cinco semanas após o início da expedição. Na viagem de volta ao acampamento base, Wegener se perdeu e acredita-se que tenha morrido em novembro de 1930 aos 50 anos.

Legado

Durante a maior parte de sua vida, Wegener permaneceu dedicado à sua teoria da deriva continental e Pangea, apesar de receber críticas duras de outros cientistas, muitos dos quais acreditavam que a crosta oceânica era muito rígida para permitir o movimento de placas tectônicas. Quando morreu em 1930, suas idéias foram quase totalmente rejeitadas pela comunidade científica. Somente na década de 1960 eles ganharam credibilidade quando os cientistas começaram a estudar a expansão do fundo do mar e a tectônica de placas. As idéias de Wegener serviram de estrutura para esses estudos, que produziram evidências que sustentavam suas teorias. O desenvolvimento do Sistema de Posicionamento Global (GPS) em 1978 eliminou qualquer dúvida residual que possa ter ocorrido ao fornecer evidências diretas dos movimentos continentais.

Hoje, as idéias de Wegener são altamente consideradas pela comunidade científica como uma tentativa inicial de explicar por que a paisagem da Terra é do jeito que é. Suas expedições polares também são muito admiradas e hoje o Instituto Alfred Wegener de Pesquisa Polar e Marinha é conhecido por sua pesquisa de alta qualidade no Ártico e na Antártica. Uma cratera na Lua e uma cratera em Marte são nomeadas em homenagem a Wegener.

Fontes

  • Bressan, David. "12 de maio de 1931: A Última Jornada de Alfred Wegener." Rede de blogs da Scientific American, 12 de maio de 2013.
  • Oreskes, Naomi e Homer E. LeGrand. "Tectônica de placas: a história de um insider da teoria moderna da terra". Westview, 2003.
  • Wegener, Alfred. "A origem dos continentes e oceanos." Dover Publications, 1992.
  • Sim, Lisa. "Alfred Wegener: Criador da teoria da deriva continental". Editora da Chelsea House, 2009.