Introdução à Locomoção Bipodal

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A locomoção bípede refere-se a andar com as duas pernas na posição vertical, e o único animal a fazer isso o tempo todo é o humano moderno. Nossos primatas ancestrais viviam em árvores e raramente pisavam no chão; nossos homininos ancestrais saíram dessas árvores e viveram principalmente nas savanas. Pensa-se que andar na vertical o tempo todo foi um passo evolutivo à frente, se você quiser, e uma das características de ser humano.

Os estudiosos costumam argumentar que caminhar ereto é uma enorme vantagem. Andar ereto melhora a comunicação, permite acesso visual a distâncias maiores e altera os comportamentos de arremesso. Ao andar na posição vertical, as mãos de um hominin são liberadas para fazer todo tipo de coisa, de segurar bebês a fazer ferramentas de pedra a lançar armas. O neurocientista americano Robert Provine argumentou que o riso sonoro sustentado, uma característica que facilita muito as interações sociais, só é possível nos bípedes porque o sistema respiratório é liberado para fazer isso na posição vertical.

Evidências para locomoção bípede

Há quatro maneiras principais pelos quais os estudiosos descobriram se um hominino antigo em particular está vivendo principalmente nas árvores ou andando na vertical: construção esquelética do pé antigo, outras configurações ósseas acima do pé, pegadas desses homininos e evidências alimentares de isótopos estáveis.

O melhor deles, é claro, é a construção dos pés: infelizmente, os ossos ancestrais antigos são difíceis de encontrar em qualquer circunstância, e os ossos dos pés são realmente muito raros. As estruturas dos pés associadas à locomoção bípede incluem uma rigidez plantar - pé plano - o que significa que a sola permanece plana de um passo para o outro. Em segundo lugar, os hominídeos que andam na terra geralmente têm dedos mais curtos do que os que vivem nas árvores. Muito disso foi aprendido com a descoberta de uma quase completa Ardipithecus ramidus, um ancestral nosso que aparentemente andava de pé às vezes, cerca de 4,4 milhões de anos atrás.

Construções esqueléticas acima dos pés são um pouco mais comuns, e estudiosos analisaram as configurações da coluna vertebral, a inclinação e a estrutura da pélvis, e a maneira como o fêmur se encaixa na pélvis para fazer suposições sobre a capacidade de um hominino andar de pé.

Pegadas e dieta

As pegadas também são raras, mas quando são encontradas em uma sequência, elas mantêm evidências que refletem a marcha, o comprimento da passada e a transferência de peso durante a caminhada. Os sites de pegada incluem Laetoli na Tanzânia (3,5-3,8 milhões de anos atrás, provavelmente Australopithecus afarensis; Ileret (1,5 milhão de anos atrás) e GaJi10 no Quênia, ambos provavelmente Homo erectus; Pegadas do Diabo na Itália, H. heidelbergensis cerca de 345.000 anos atrás; e Langebaan Lagoon, na África do Sul, primeiros seres humanos modernos, 117.000 anos atrás.

Finalmente, argumentou-se que a dieta infere o meio ambiente: se um hominino em particular comeu muitas ervas em vez de frutas das árvores, é provável que o hominino vivesse principalmente em savanas com grama. Isso pode ser determinado através de análise isotópica estável.

Bipedalismo mais antigo

Até agora, o primeiro locomotor bípede conhecido era Ardipithecus ramidus, que às vezes - mas nem sempre - andava com duas pernas há 4,4 milhões de anos. Atualmente, acredita-se que o bipedalismo em tempo integral tenha sido alcançado pelo Australopithecus, cujo tipo de fóssil é a famosa Lucy, há aproximadamente 3,5 milhões de anos.

Os biólogos argumentaram que os ossos do pé e do tornozelo mudaram quando nossos ancestrais primatas "desceram das árvores" e que, após esse passo evolutivo, perdemos a facilidade de escalar árvores regularmente sem a ajuda de ferramentas ou sistemas de apoio. No entanto, um estudo de 2012 realizado pelo biólogo evolucionista humano Vivek Venkataraman e colegas, aponta que existem alguns humanos modernos que escalam regularmente e com bastante sucesso árvores altas, em busca de mel, frutas e caça.

Escalada em árvores e locomoção bípede

Venkataraman e seus colegas investigaram comportamentos e estruturas anatômicas das pernas de dois grupos modernos de Uganda: os caçadores-coletores Twa e os agricultores de Bakiga, que coexistem no Uganda há vários séculos. Os estudiosos filmaram os Twa subindo em árvores e usaram fotografias para capturar e medir o quanto seus pés flexionavam enquanto subiam em árvores. Eles descobriram que, embora a estrutura óssea dos pés seja idêntica nos dois grupos, há uma diferença na flexibilidade e no comprimento das fibras dos tecidos moles nos pés de pessoas que podem escalar árvores com facilidade em comparação com aquelas que não conseguem.

A flexibilidade que permite que as pessoas escalem árvores envolve apenas tecidos moles, não os ossos. Venkataraman e colegas advertem que a construção do pé e tornozelo do Australopithecus, por exemplo, não descarta escalar árvores, mesmo que permita uma locomoção bípede vertical.

Fontes

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