Fort Donelson Battlefield

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Fort Donelson Battlefield foi o local de uma batalha feroz e crucial travada de 11 a 16 de fevereiro de 1862 como parte da Guerra Civil Americana. As duas partes envolvidas eram os Unionistas comandados pelo então Brigadeiro-General Ulysses S. Grant e os Confederados, liderados pelo Brigadeiro-General John B. Floyd.

Fundo
A batalha do forte Donelson foi precedida pela captura do forte Henry no oeste do Tennessee por Grant alguns dias antes. Vendo esta vitória como uma chance de invadir o Sul, Grant moveu suas forças em direção ao Forte Donelson em 12 de fevereiro.

A batalha
Depois de uma série de ataques de sondagem e uma batalha de caça naval vencida pelos confederados, os sindicalistas começaram a ganhar força, devido em grande parte aos reforços acumulados por Grant. Em 16 de fevereiro, os confederados sofreram grandes perdas e o general brigadeiro Buckner pediu a Grant os termos para encerrar a luta. A agora famosa resposta de Grant foi "Nenhum termo, exceto uma rendição incondicional e imediata pode ser aceito." E assim Buckner se rendeu.

Rescaldo
A batalha de Fort Donelson marcou uma vitória significativa para os sindicalistas, quebrando o sul e forçando os confederados a abandonar o sul do Kentucky, bem como grande parte do oeste e do meio do Tennessee. Grant foi promovido ao posto de major-general e apelidado de Grant de “rendição incondicional”. Seu exército mais tarde seria conhecido como Exército do Tennessee.

Visitando Fort Donelson
Os visitantes do Fort Donelson Battlefield podem aprender mais sobre a batalha, seus participantes e seus efeitos por meio de uma excursão autoguiada de seis milhas, além de visitar o cemitério de Fort Donelson.

É melhor começar no centro de visitantes do Fort Donelson Battlefield, que abriga uma série de exposições e oferece um pequeno filme introdutório, dando uma visão da batalha e um ponto de partida para planejar o seu dia.


Fort Donelson

A vitória decisiva da União em Fort Donelson empurrou o Brig. O general Ulysses S. Grant se tornou o centro das atenções nacionais e permitiu que a Union avançasse pelos rios Tennessee e Cumberland.

Como acabou

Vitória da União. A captura dos fortes Henry e Donelson no Tennessee foram vitórias importantes para Ulysses S. Grant. Grant recebeu uma promoção a major-general por seu sucesso e alcançou estatura no Western Theatre, ganhando o nome de guerra "Concessão de rendição incondicional".

No contexto

No início da guerra, os comandantes da União perceberam que o controle dos principais rios seria a chave para o sucesso no Western Theatre. Depois de capturar o Fort Henry no rio Tennessee em 6 de fevereiro de 1862, Brig. O general Ulysses S. Grant avançou 12 milhas para investir o Forte Donelson no rio Cumberland. As operações contra Donelson faziam parte de uma campanha anfíbia lançada no início de 1862 para expulsar os confederados do meio e do oeste do Tennessee, abrindo assim um caminho para o coração do sul.

A vitória da União em Fort Donelson forçou a Confederação a desistir do sul do Kentucky e grande parte do Médio e Oeste do Tennessee. Os rios Tennessee e Cumberland, bem como as ferrovias na área, tornaram-se linhas de abastecimento federais vitais, e Nashville tornou-se um enorme depósito de abastecimento para o exército da União no oeste.

Após a queda do Fort Henry em 6 de fevereiro de 1862, Brig. O general Ulysses S. Grant está determinado a agir rapidamente para capturar o muito maior Fort Donelson, localizado nas proximidades do rio Cumberland. No entanto, a ostentação de Grant de que aceitaria Donelson até 8 de fevereiro rapidamente enfrenta desafios. O mau tempo de inverno, a chegada de reforços tardios e as dificuldades em mover os navios blindados pelo Cumberland atrasam o avanço de Grant no forte.

Apesar de sua convicção de que nenhum forte de terra poderia resistir ao poder das canhoneiras da União, o general confederado Albert Sidney Johnston permite que a guarnição do Forte Donelson permaneça e até envia novos comandantes e reforços para lá. Em 11 de fevereiro, Johnston nomeia o Brig. Gen. John B. Floyd como comandante do Forte Donelson e da região circundante. Quase 17.000 soldados confederados, combinados com posições de artilharia e terraplenagens aprimoradas, convencem Floyd de que uma retirada apressada é desnecessária. Em 13 de fevereiro, a maioria dos soldados de Grant estão posicionados no lado terrestre (oeste) do forte.

14 de fevereiro. Os couraçados do oficial Andrew H. Foote sobem o rio para bombardear o Forte Donelson. O duelo subsequente entre as "Tartarugas Pook" de Foote e as armas mais pesadas no forte levou à derrota da União. Muitos dos couraçados de Foote estão gravemente danificados e o próprio Foote é ferido no ataque. Os soldados de Grant ouvem os gritos confederados enquanto as canhoneiras se retiram. Enquanto Grant contempla um cerco prolongado, a liderança confederada elabora um plano ousado para reunir suas tropas contra o direito da União de forçar a abertura de um caminho de fuga.

15 de fevereiro. No início da manhã, o ataque confederado atinge a União corretamente e a leva de volta de suas posições em Dudley’s Hill. A divisão do Brigadeiro General John McClernand tenta reformar suas linhas, mas os ataques rebeldes em curso continuam a conduzir suas forças para o sudeste. O exército da União recua, mas inexplicavelmente, Brig. O general Gideon Pillow ordena que a força Rebelde atacante volte para a terraplenagem, fazendo-os abandonar os ganhos difíceis da manhã.

Aproveitando uma oportunidade, Grant ordena McClernand e Brig. Gen. Lew Wallace para retomar seu terreno perdido e, em seguida, cavalga para a União à esquerda para ordenar um ataque às obras confederadas em frente ao Brig. Divisão do general Charles F. Smith. Conceda razões, corretamente, que a direita confederada deve ser muito reduzida em força devido ao forte ataque da esquerda confederada. A divisão de Smith avança e oprime o regimento confederado solitário que ocupa os poços de rifle antes da linha confederada. A divisão de Smith captura grandes trechos da terraplenagem antes de escurecer.

15 e 16 de fevereiro. Durante a noite, os líderes confederados discutem suas opções. Apesar de muitas divergências, eles determinam que a rendição é a única opção viável para a guarnição. Os generais Floyd e Pillow abandonam seus homens e fogem pelo rio, enquanto o tenente-coronel Nathan Bedford Forrest, desgostoso com a decisão dos confederados de se render, pega seus cavaleiros e foge pela Charlotte Road. Mesmo com essas deserções, mais de 13.000 soldados confederados permanecem no forte.

Preparados para atacar novamente, os soldados federais ficam surpresos ao ver bandeiras brancas voando acima dos aterros confederados. O Brigadeiro General Simon B. Buckner, agora no comando, se reúne com Grant para determinar os termos da rendição.

Buckner, que conheceu Grant em West Point, espera termos generosos do general da União. Ele está desapontado ao receber a resposta concisa de Grant: "Nenhum termo, exceto rendição incondicional e imediata pode ser aceito. Proponho avançar imediatamente em suas obras. ” O general confederado aceita o ultimato de Grant, mas envia de volta uma resposta petulante: "A distribuição das forças sob meu comando, incidente a uma mudança inesperada de comandantes, e a força esmagadora sob seu comando, me obrigam, não obstante o brilhante sucesso do As armas confederadas ontem, para aceitar os termos mesquinhos e não cavalheirescos que você propõe. ”

Mas a troca entre os comandantes fica mais cordial quando se encontram frente a frente. Em suas memórias, Grant relembrou aquele encontro com Buckner: “No decorrer de nossa conversa, que foi muito amigável, ele me disse que se ele estivesse no comando, eu não teria levantado Donelson tão facilmente como fiz . Eu disse a ele que se ele estivesse no comando, eu não deveria ter tentado da maneira que tentei: eu havia investido suas linhas com uma força menor do que elas tinham para defendê-las e, ao mesmo tempo, enviei uma brigada completa de 5.000 homens, perto da água, confiei que seu comandante me permitisse subir com segurança fora de suas obras ”.

Grant é eventualmente promovido a major-general por suas vitórias no Tennessee. Seu sucesso subsequente em Shiloh, Vicksburg e Chattanooga lhe rendeu o posto de tenente-general e a nomeação como comandante de todos os exércitos da União. O resultado favorável para a União na Guerra Civil resultou em sua eleição como presidente dos Estados Unidos em 1868.

Os generais que lutaram no Forte Donelson podiam ser inimigos, mas dificilmente eram estranhos. Eles se conheceram na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point na década de 1840. Após a formatura, os dois serviram na Guerra Mexicano-Americana na divisão do General Winifred Scott. Em 1854, seus caminhos se cruzaram novamente na cidade de Nova York. Grant havia renunciado ao exército e enfrentado tempos difíceis. Buckner deu a ele algum dinheiro para pagar sua hospedagem.

No Fort Donelson, Grant friamente rejeitou a rendição de Buckner com condições, mas mais tarde ofereceu-lhe dinheiro caso ele precisasse durante sua captura. Grant concordou em tratar os confederados feridos, fornecer rações às tropas rebeldes famintas e proibiu qualquer cerimônia formal destinada a humilhar os homens em sua derrota: “Não haverá nada desse tipo. A rendição agora é um fato. Temos o forte, os homens, as armas. Por que devemos passar por formas vãs e mortificar e prejudicar o espírito de homens valentes, que, afinal, são nossos próprios compatriotas? ” Essas cortesias não passaram despercebidas a Buckner, que se lembrou delas muito depois da guerra.

Em julho de 1885, com a Guerra Civil de vinte anos atrás deles, Buckner decidiu fazer uma visita a seu velho amigo e oponente. Grant estava, então, com uma doença terminal, mas deu as boas-vindas a Buckner, explicando em uma nota: "Eu testemunhei desde minha doença exatamente o que eu desejava ver desde a guerra, harmonia e bom sentimento entre as seções ... Podemos agora esperar ansiosamente por paz perpétua em casa e uma força nacional que nos protegerá de qualquer complicação estrangeira. ”

Dizem que Buckner uma vez brincou: “Grant ... tem ... muitos méritos e virtudes ... mas ele tem um defeito mortal. Ele é um tomador incurável e ... conhece apenas um limite - ele quer o que você tem. Quando eu era pobre, ele emprestou $ 50 de mim quando eu era rico, ele emprestou 15.000 homens. ” De alguma forma, o relacionamento deles sobreviveu a Fort Donelson. De acordo com as esperanças de Grant de reconciliação e unidade, dois ex-generais da União e dois ex-generais da Confederação serviram como carregadores em seu funeral. Um deles foi Simon Buckner.

A notícia da captura do Forte Donelson, combinada com a vitória no Forte Henry apenas 10 dias antes, correu pelo Norte e trouxe alegria para aqueles que apoiavam a causa sindical. Grant se tornou repentinamente um herói nacional - para todos, ao que parecia, exceto seu oficial superior, o major-general Henry W. Halleck. Embora Halleck tenha ajudado a apoiar a campanha de Grant, ele não estava estacionado no Tennessee e não havia participado dos compromissos lá. Grant recebeu a adoração do público. Halleck foi simplesmente ignorado.

Com ciúmes da atenção dada a um homem que sentia estar abaixo dele, Halleck logo começou um esforço nos bastidores para minar Grant. Ele enviou uma série de cartas ao general-em-chefe do exército, major-general George B. McClellan. Primeiro, Halleck sugeriu a McClellan que o exército promovesse C. F. Smith em vez de Grant, apontando que "por sua frieza e bravura no Fort Donelson quando a batalha foi contra nós, [Smith] mudou a maré e carregou os outworks do inimigo." Em seguida, ele buscou uma promoção para si mesmo, implorando a McClellan: “Devo ter o comando dos exércitos no Ocidente. Hesitação e demora estão nos perdendo a oportunidade de ouro. Posso assumir o comando? Responde rapido."

Finalmente, ele fez falsas afirmações sobre Grant: “Não tenho me comunicado com o General Grant há mais de uma semana. Ele deixou seu comando sem minha autoridade e foi para Nashville.… Não consigo obter nenhum retorno, nenhum relatório, nenhuma informação de qualquer tipo dele. ”

McClellan mordeu a isca, respondendo: “Os generais devem observar a disciplina tanto quanto os soldados particulares. Não hesite em prendê-lo imediatamente se o bem do serviço assim o exigir, e coloque C.F. Smith no comando. ” Halleck ficou muito feliz em fazê-lo. Grant ficou surpreso, escrevendo mais tarde: “Portanto, em menos de duas semanas após a vitória em Donelson, ... eu estava virtualmente preso e sem uma ordem.”

As falsas alegações de Halleck eventualmente o pegaram. Quando o presidente Lincoln exigiu provas dos crimes de seu astro general, Halleck não pôde apresentar nenhuma prova concreta contra Grant. Halleck escapou da mentira que ele criou ao dizer que as ações questionáveis ​​de Grant foram bem intencionadas e para o bem público, e então ele o inocentou: "Nunca houve qualquer falta de subordinação militar por parte do General Grant ..."

Grant e Halleck trabalharam juntos pelo resto da guerra. Grant nunca soube do papel direto de Halleck no episódio que quase lhe custou sua carreira até vinte anos depois, quando ele estava fazendo pesquisas para suas memórias pessoais.


Fort Donelson National Battlefield

Abrangendo Kentucky e Tennessee, o Fort Donelson National Battlefield marca o local onde Grant e suas tropas criaram um caminho para a vitória da União.

A rendição incondicional do Forte Donelson criou júbilo em todo o Norte e silêncio em Dixie. Foi a primeira grande vitória do Norte na Guerra Civil, abrindo caminho para o próprio coração da Confederação.

14 de fevereiro de 1862 amanheceu frio e silencioso. No início da tarde, um rugido furioso quebrou o silêncio. As canhoneiras da União chegaram ao Forte Donelson e começaram a trocar cartões de ferro com a artilharia pesada confederada. As canhoneiras sofreram tantos danos que o convés ficou escorregadio de sangue. O forte bombardeio de artilharia do penhasco do rio Cumberland aleijou os couraçados, forçando-os a recuar.

Ao amanhecer da manhã seguinte, em um campo de batalha coberto de neve, as forças do sul lançaram um ataque vigoroso, mas não conseguiram escapar das garras do exército de Grant. Em 16 de fevereiro, o general Buckner sentiu-se obrigado a aceitar o ultimato de Grant: nenhum outro termo, exceto uma rendição incondicional e imediata, pode ser aceito. O portão estava aberto para uma invasão da União no Confederate Heartland.

Em 1867, o cemitério de Fort Donelson foi estabelecido como o local de descanso final para soldados e marinheiros da União inicialmente enterrados na área de Fort Donelson.


Wreaths Across America

Para uma experiência extra especial em Fort Donelson, alguns visitantes podem querer planejar sua visita em ou logo após 15 de dezembro, quando, pelo terceiro ano consecutivo, voluntários da Wreaths Across America colocarão coroas de flores no Fort Donelson National Cemetery. A meta é aumentar o número de coroas para 1.000 (o dobro do número de 500 do ano passado).

Seja para a aula de história, as vistas panorâmicas, as trilhas para caminhada ou a vida selvagem, Fort Donelson é um daqueles lugares fora do caminho que definitivamente vale a pena uma visita.


Forts Heiman, Henry e Donelson

Em 7 de maio de 1861, o estado do Tennessee decidiu se retirar da União e ingressar na Confederação. Os líderes do sul esperavam que o Kentucky seguisse o exemplo do Tennessee, dando ao sul uma fronteira norte formidável no rio Ohio. A decisão do Kentucky de não seguir o Tennessee para fora da União forçou os líderes do sul a defender a fronteira do Tennessee. Infelizmente para a Confederação, os rios Mississippi, Tennessee e Cumberland cruzaram a fronteira do estado e cada rio forneceu oportunidade para a invasão da União.

Ulysses S. Grant, conforme fotografado por Mathew B. Brady (Arquivos Nacionais)

Para que a União prevaleça, os exércitos devem ser enviados para o território confederado. O Exército da União enfrentou a difícil tarefa de ocupar e controlar essa vasta área. Para cumprir essa tarefa, grandes exércitos tiveram que ser treinados, abastecidos e movidos para o sul. As linhas de abastecimento tiveram que ser desenvolvidas e mantidas. A capacidade de manter esse exército abastecido e reforçado era tão crítica que a vitória não poderia ser alcançada sem o uso de rios e ferrovias. A estratégia do Sul de defender suas fronteiras para proteger seu novo país exigia o controle dessas principais rotas de transporte. Em suma, controlar os rios e as ferrovias seria vital para o sucesso da União e da Confederação.

O governador Isham Harris, do Tennessee, decidiu começar a trabalhar na defesa de seu estado. Ele despachou engenheiros para selecionar locais para fortes nos rios Tennessee e Cumberland. Os engenheiros foram instruídos a selecionar locais ao norte de cruzamentos de ferrovias e ao sul da linha dos estados de Tennessee e Kentucky. Fort Donelson foi construído no rio Cumberland em um penhasco alto perto de Dover, Tennessee. Um local para o forte do Rio Tennessee não foi tão fácil de localizar. Depois de receber várias opiniões, o governador Harris decidiu construir o Forte Henry em um terreno baixo frequentemente inundado pelo rio Tennessee. A localização precária em que o Forte Henry foi construído forçou os líderes confederados a também ocupar e fortalecer o terreno elevado do outro lado do Rio Tennessee a partir do Forte Henry. Este trabalho foi denominado Fort Heiman.

Em 7 de novembro de 1861, o general Ulysses S. Grant liderou uma força contra o acampamento confederado em Belmont, Missouri. Os resultados foram inconclusivos, mas deram a Grant uma boa visão de perto do trabalho confederado em Columbus, Kentucky. Grant também estava recebendo relatórios de reconhecimento de que Fort Henry estava em uma posição fraca. Ele começou a pedir permissão a seu superior, o general Henry Halleck, para atacar o Forte Henry. O General Grant foi inicialmente rejeitado, mas quando o pedido foi reiterado com a recomendação do oficial de bandeira Andrew H. Foote, Halleck concordou. Grant começou a transportar suas tropas para um local ao norte do Forte Henry. Em 6 de fevereiro de 1862, o general Grant tinha sua força de 15.000 e as canhoneiras de Foote no lugar e prontas para atacar.

A notícia do aumento da União perto do Forte Henry foi relatada ao General Confederado Lloyd Tilghman, comandante dos Fortes Heiman, Henry e Donelson. O General Tilghman se viu em uma situação ameaçadora. Os fortes Henry e Heiman foram guarnecidos com apenas 2.500 homens. O forte Henry já estava parcialmente inundado, o rio subia e uma força muito superior, incluindo canhoneiras blindadas, o ameaçava. No momento em que Grant fez seu movimento contra Forts Heiman e Henry, Tilghman tinha a guarnição de Fort Heiman transportada para Fort Henry e tinha a maioria das duas guarnições estacionadas fora do forte em preparação para se mudar para Fort Donelson. Tilghman manteve apenas homens suficientes no Forte Henry para operar os canhões pesados.

Grant dividiu seu exército e enviou o General C.F. A Divisão de Smith na margem oeste para atacar o Fort Heiman enquanto a Divisão do General John McClernand moveu-se ao longo da margem leste para o Fort Henry. A frota de canhoneiras, consistindo de couraçados Cincinnati, Essex, St. Louis e Carondelet e veleiros Conestoga, Lexington e Tyler, constituiu a terceira frente do ataque da União. Foote aproveitou o nível elevado da água e usou uma rampa ao redor do lado oeste da Ilha Panther. Isso permitiu que as canhoneiras se aproximassem do forte sem serem disparados pelos artilheiros confederados. As canhoneiras emergiram da rampa e se alinharam em formação de batalha, mantendo a proa voltada para o forte, e abriram um fogo tremendo. O forte Henry respondeu com seus onze canhões pesados, mas os canhões das canhoneiras tinham mais poder de fogo do que o forte poderia igualar. Isso, junto com a posição ruim do Forte Henry, deu vantagem às canhoneiras de Foote. Foote aproveitou essa vantagem e pressionou contra o forte, silenciando sete dos onze canhões pesados. Uma das armas pesadas dentro do Fort Henry explodiu durante a batalha, matando a maior parte da tripulação.

As canhoneiras não saíram ilesas. O Essex deu uma volta em sua caldeira, enviando vapor escaldante pelo barco. Muitos marinheiros saltaram ao mar para evitar serem escaldados até a morte. Muitos mais não tiveram a chance de pular e foram encontrados mortos em seus postos. Os danos sofridos pelo Cincinnati foram extensos o suficiente para que os reparos não pudessem ser feitos a tempo de participar da batalha do Fort Donelson.

Tenente General Simon B. Buckner (Biblioteca do Congresso)

O general Tilghman decidiu que mais resistência seria inútil e ordenou que uma bandeira branca fosse hasteada. A Marinha da União havia capturado o forte enquanto o Exército, atrasado por riachos inchados e estradas lamacentas, ainda tentava chegar ao campo de batalha. O rio Tennessee estava agora aberto para a União. As canhoneiras Timberclad percorreram todo o caminho até o Alabama, danificando pontes e capturando barcos, incluindo um couraçado parcialmente construído. As canhoneiras blindadas voltaram para Cairo, Illinois, com instruções para acelerar os reparos antes de subir o rio Cumberland até o Forte Donelson.

O comando confederado estava consternado. Ninguém expressou confiança em nenhum forte de barro resistindo aos barcos blindados. “Recuar” era a ordem. A única pessoa a ver a posição de Grant no rio Tennessee como fraca foi seu comandante, Henry Halleck, que começou a enviar reforços. O general confederado Albert Sidney Johnston, acreditando que o Forte Donelson cairia nas armas como o Forte Henry havia feito, sentiu que a posição de seu exército em Bowling Green, Kentucky, estava ameaçada. As forças de Johnston enfrentaram o exército do general Don C. Buell ao norte de Bowling Green. Se Grant trouxesse seu exército pelo rio Cumberland até Nashville, Tennessee, o general Johnston se veria preso entre os dois exércitos da União. Johnston decidiu reforçar Fort Donelson para atrasar Grant e cobrir sua própria retirada de Bowling Green para Nashville. Ele enviou cerca de 12.000 homens, incluindo os generais John B. Floyd, Gideon Pillow, Simon B. Buckner e Bushrod Johnson, do sul do Kentucky e do norte do Tennessee. Esses homens avançaram para fortalecer o Forte Donelson. Os confederados montaram armas pesadas nas baterias de água, construíram e aumentaram a terraplanagem e cortaram árvores para abrir campos de fogo. Mas eles não fizeram nenhum esforço para atrapalhar, assediar ou atrasar o General Grant enquanto ele se preparava para mover-se contra o Fort Donelson.

A cavalaria sindical foi capaz de explorar a área e obter boas informações sobre as condições das estradas entre os dois fortes. Grant acompanhou uma das patrulhas e cavalgou até a vista do Forte Donelson, obtendo assim informações valiosas sobre a configuração do terreno, antes de decidir deixar o Forte Henry e atacar o Forte Donelson. O tempo estava quente e primaveril.

Em 11 de fevereiro de 1862, o exército da União de Grant começou sua marcha através das doze milhas até o Forte Donelson. Grant também conseguiu enviar vários regimentos por água. Ele deixou uma brigada, sob o comando do General Lew Wallace, para manter o Forte Henry. A Divisão de McClernand chegou ao Forte Donelson em 12 de fevereiro e começou a cercar o forte. McClernand mudou-se para o lado leste da obra, enquanto a Divisão de Smith mudou-se para ocupar alturas ao longo do lado oeste de Fort Donelson mais tarde naquele mesmo dia.

Em 13 de fevereiro, a União continuou a posicionar e cercar o forte. Ambos os comandantes de divisão ordenaram ataques contra as obras confederadas sem sucesso. A essa altura, o Forte Donelson havia sido reforçado, elevando sua guarnição para 15.000 a 17.000. Grant estava enfrentando um exército aproximadamente do mesmo tamanho ou talvez um pouco maior que o seu. Ele mandou um recado para Wallace no Fort Henry trazer sua brigada adiante. Naquela noite, o vento mudou e a temperatura começou a cair. Uma forte chuva que encharcou os dois exércitos foi seguida por uma tempestade de neve que durou a noite toda. A manhã amanheceu com cinco centímetros de neve no solo e temperaturas bem abaixo de zero.

A Marinha da União também estava se movendo. O Carondelet, a primeira canhoneira blindada a chegar, testou o Forte Donelson a longa distância. Em 13 de fevereiro, o Carondelet acertou em cheio e desmontou uma das armas pesadas dentro da bateria de água.

Os regimentos da União que Grant enviara por água chegaram abaixo do Forte Donelson. Grant organizou esses regimentos em outra divisão sob o comando do General Lew Wallace e os colocou no centro das linhas da União. Em 14 de fevereiro, o exército de Grant havia crescido para 27.000 homens e o Forte Donelson estava cercado do lado da terra. Apenas o rio Cumberland em direção a Nashville ainda estava aberto para possíveis reforços confederados.

Grant esperava que suas canhoneiras blindadas tivessem tanto sucesso no Fort Donelson quanto haviam sido no Fort Henry. Se as canhoneiras pudessem silenciar o forte ou passar por ele, o forte Donelson seria cercado sem esperança de reforços ou suprimentos. O tempo então forçaria os confederados a se renderem. No Dia dos Namorados, a frota blindada de St. Louis, Pittsburgh, Louisville e Carondelet com os cavaleiros Conestoga e Tyler se prepararam para o ataque. Os quatro couraçados entraram em formação de batalha, quatro lado a lado com seus arcos apontados para o forte para abrir fogo. Eles teriam que correr uma manopla por um canal estreito de uma milha e meia para chegar ao Forte Donelson. Os confederados estavam prontos e abriram fogo com seus dois maiores canhões, uma Columbiad de dez polegadas e um rifle de seis polegadas e meia. As canhoneiras continuaram a diminuir a distância até o forte. Assim que os barcos atingiram oitocentas jardas, foram atingidos pelo fogo de sete canhões de trinta e duas libras. O Forte Donelson foi construído em um terreno muito mais alto do que o Forte Henry. Quanto mais as canhoneiras se aproximavam do forte, mais os artilheiros da União tinham de elevar os canos dos canhões e, ao mesmo tempo, mais fácil para os confederados defensores atirar neles. O resultado foi que, quanto mais os barcos se aproximavam, mais a mira da União se deteriorava, enquanto a mira dos Confederados melhorava. As canhoneiras continuaram avançando até quatrocentos metros do forte. Um tiro certeiro entrou na cabine do piloto da nau capitânia St. Louis, matando o piloto, danificando o volante e ferindo o oficial de bandeira Foote. O St. Louis tornou-se difícil de manobrar e começou a recuar. O Louisville começou a cair depois de receber vários tiros e ter seus cabos do leme cortados. O Pittsburgh havia recebido duas balas na proa entre o vento e a água, ou seja, as balas passaram por baixo da blindagem e penetraram no casco de madeira. O Pittsburgh estava consumindo mais água do que as bombas podiam bombear. Os canhões de proa foram executados e as equipes de conserto começaram a trabalhar para diminuir o vazamento de água para o navio. Essas medidas evitaram que a canhoneira afundasse, mas ela também teve que se retirar. Isso deixou o Carondelet sozinho para enfrentar as baterias pesadas. Todos os canhões apontaram para o único barco e o forçaram a retroceder com o restante da frota. O ataque da canhoneira havia falhado. As colinas e depressões que cercam o Forte Donelson ecoaram com os gritos de vitória dos confederados.

Brigadeiro-general Gideon J. Pillow (Biblioteca do Congresso)

Essa notícia gerou ondas de choque no Exército da União. O general Grant começou a contemplar o cerco, mas os generais confederados Floyd, Pillow e Buckner não deram a Grant a chance. Assim que terminaram de comemorar a vitória contra as canhoneiras, eles começaram a examinar demoradamente a situação. As forças confederadas foram distribuídas uniformemente em torno das duas milhas e meia de terraplenagem externa. Simon Buckner estava no comando da direita confederada, enquanto Bushrod Johnson estava no comando da esquerda confederada. Gideon Pillow estava no comando geral do forte até a chegada de John B. Floyd em 13 de fevereiro. Os generais confederados perceberam que, embora tivessem derrotado as canhoneiras, ainda estavam cercados por uma força superior cujo número vinha crescendo enquanto seus os números não. Johnston os havia enviado para Fort Donelson para atrasar o General Grant e para cobrir a retirada de Johnston de Bowling Green. Eles receberam instruções adicionais para remover o exército do forte e se juntar ao General Johnston em Nashville. Os generais confederados concordaram que havia chegado a hora de agir. Eles decidiram um plano para romper as linhas da União e levar seu exército para Nashville usando duas estradas na ala esquerda confederada. O plano exigia que Pillow assumisse o comando da Divisão de Johnson e os agrupasse na extrema esquerda das linhas confederadas. A Brigada do Coronel Confederado Adolphus Heiman manteria sua posição no centro confederado. A Divisão de Buckner se moveria para a lacuna entre a Brigada de Heiman e a Divisão de Pillow. Isso colocaria a maior parte do exército confederado na ala esquerda e quase ninguém na ala direita.

O plano previa que a Divisão de Pillow lançasse o ataque contra a direita sindical. Assim que a União à direita fosse virada e forçada a contornar a terraplenagem, a Divisão de Buckner se juntaria ao ataque. Uma vez que as estradas estivessem abertas, o retiro para Nashville poderia acontecer. Ao amanhecer de 15 de fevereiro, a Divisão de Pillow acertou a União, sob o comando do general John McClernand, com força. Este ataque maciço e determinado começou a virar a União à direita e os forçou a voltar pelas estradas usadas para cercar o Forte Donelson. McClernand percebeu que estava com problemas e enviou uma mensagem aos outros comandantes da divisão e a Grant solicitando ajuda. Grant não havia previsto esse tipo de ação dos confederados. Ele havia deixado seu quartel-general antes do amanhecer e viajado vários quilômetros rio abaixo para inspecionar as canhoneiras. As únicas instruções deixadas para os comandantes de sua divisão eram manter suas posições e não provocar um confronto geral. Em vez disso, os generais confederados trouxeram o engajamento para o Exército da União. Durante a ausência de Grant, ninguém estava lá para tomar uma decisão. O cavaleiro de McClernand foi informado de que encontraria o General Grant em algum lugar rio abaixo. Essa confusão ajudou os confederados e o direito sindical continuou a ceder. Lew Wallace, comandante da divisão do centro da União, acabou decidindo que, se quisesse manter sua posição, teria que ajudar McClernand a manter a ala direita. C.F. Smith, comandante da divisão da esquerda da União, também enviou uma brigada para ajudar McClernand. No meio da tarde, a Divisão de McClernand foi empurrada para fora do campo de batalha e estava tentando se reformar enquanto a Divisão de Wallace e a brigada da Divisão de Smith cruzaram Indian Creek e se posicionaram para bloquear o ataque confederado. Essa posição da União estava bem além das estradas River e Forge, o que significava que essas estradas estavam abertas aos confederados como rotas de fuga para Nashville.

O ataque confederado pareceu estagnar e houve uma calmaria no campo de batalha. Buckner ordenou que mais regimentos de infantaria e artilharia avançassem para fortalecer sua posição. Ele pretendia pressionar o ataque ou manter sua posição para que o resto do Exército Confederado pudesse escapar enquanto sua divisão servisse como retaguarda. Pillow enviou um telegrama para Johnston, em Nashville, anunciando: “… O dia é nosso”, e enviou ordens ordenando que Buckner e todas as forças confederadas se retirassem para dentro da terraplenagem. Buckner questionou a ordem. Ele não via motivo para simplesmente desistir de toda a área pela qual haviam lutado e vencido naquele dia. Pillow reiterou seu pedido original e Buckner relutantemente começou a obedecer. O general Floyd chegou e perguntou por que Buckner estava voltando para dentro da terraplenagem. Buckner expressou seu desacordo com o pedido de Pillow e Floyd foi conferenciar com Pillow. Por fim, o comando confederado decidiu recuar para dentro da terraplenagem.

While the Confederate generals were arguing and debating about what actions they should be taking, Grant arrived on the battlefield. He found confusion among some of the Union forces men wandering around with empty cartridge boxes while wagons of ammunition stood nearby. Captured Confederate soldiers with knapsacks and bedrolls had caused fear that the Confederates were prepared to fight the Union army back to Fort Henry. Grant realized that the Confederates in Fort Donelson were trying to escape and he began issuing orders to get these regiments back into line and properly equipped with ammunition. He ordered Wallace and McClernand to retake the area lost during the morning attack. He also believed that, for the Confederates to have hit him so hard in one place, they must have weakened their line somewhere else. He rode off to order General Smith to attack the Confederate right wing. As he was riding along, he yelled to the men to rally, not to let the enemy escape, and the men responded well.

Upon receiving orders to attack the works in front of his division, General Smith moved his forces down the ridge and formed for battle at the bottom of the Confederate-occupied hill. He gave his men an inspiring talk, saying that they had volunteered to die and that now was their chance. He placed his hat on his saber and, while mounted on a white horse, led the advance up the hill. There were very few Confederate forces at the top of the hill to greet them and Smith’s Division easily captured the right wing of the earthworks. The Confederates fell back to the next ridge to regroup. Buckner’s Division arrived in time to hold this ridge against the attacking Union soldiers. The Union forces fell back and the lateness of the hour prevented any further attacks. The long, bloody day closed with the Confederates back inside the works on their left and with the works on their right firmly held by the Union army. Through indecision and debate the Confederate generals had missed their opportunity to evacuate, while the decisiveness and leadership of General Grant had preserved the Union position.

During the night of February 15, the Confederate commanders met to decide their next move. There was no improvement in cooperation between these generals. Pillow wanted to leave the sick and wounded behind and force their way out. Buckner believed they had lost the element of surprise and had no options left. The generals received varying reports as to the position of the Union army and how much of the area opened by the Confederates had been reoccupied. They did receive one accurate report that River Road was open, but the mud was knee-deep and the water was up to the saddle skirts. The surgeons believed that men forced to wade the water in the cold February weather would die of exposure. As the long night wore on, surrender seemed to be the best option. John B. Floyd declared that, due to personal reasons, he would not be part of the surrender. He asked General Buckner if Buckner would agree to take command so that he could draw out his personal brigade before the capitulation. Buckner replied that Floyd and his brigade could leave, as long as they did so before General Grant had time to reply to his communication. And so, General Floyd turned over his command (which General Pillow passed) leaving Buckner to accept the command and begin communication with Grant about terms for surrender.

Nathan Bedford Forrest Library of Congress

Colonel Nathan Bedford Forrest, in command of Confederate cavalry, was aware that the generals were contemplating surrender. Forrest had been providing scouting reports to the generals, but had had little, if any, influence on their decisions. When it was confirmed that the Confederate command planned to surrender, Forrest vowed to take the cavalry out even if he saved only one man. Generals Floyd and Pillow were also making plans to leave when an unexpected boat appeared at the landing with 400 reinforcements. Floyd had the boat unloaded and placed a guard around it. He ordered his personal brigade onboard and ferried most of them across the Cumberland River where they marched to Clarksville, Tennessee accompanied by General Pillow. Floyd and the last load of soldiers left Clarksville by water on their way to Nashville.

As the sun rose in the eastern sky on February 16, 1862, both Union and Confederate soldiers were surprised to see white flags flying over the Confederate works. Buckner sent a message to Grant proposing an armistice while terms of surrender could be discussed. U.S. Grant sent back the ultimatum that would make him famous: “No terms except an unconditional and immediate surrender can be accepted. I propose to move immediately upon your works.” General Buckner accepted what he named “ungenerous and unchivalrous terms.” Now the Cumberland River was also open to the Union army. The battle count for both sides was 4,332 casualties.

Grant and Buckner met at the Dover Hotel, site of Buckner’s headquarters, to formalize the surrender. During the next few days, approximately 13,500 Confederate prisoners began their trips to prison camp and an uncertain future. Northern newspapers reporting the events dubbed the Union commander, “Unconditional Surrender” Grant. All of the Union generals were promoted to Major Generals and Washington began to take notice of Grant’s abilities. The Confederacy abandoned southern Kentucky and most of middle and west Tennessee. The Union army had control of the Tennessee and Cumberland Rivers and occupied Nashville. This provided the Union a base with a river and rail network that allowed a huge influx of the men and materials necessary to conquer the South.

The war would continue three more years. Larger battles would be fought and many more men would lose their lives before the war ended. When Confederate General Albert Sidney Johnston was told that Fort Donelson had surrendered, he deemed the loss “disastrous and almost without remedy.” The next three years would prove him right.

Today, Fort Donelson National Battlefield, a unit of the National Park Service, owns approximately twenty percent of the 1862 battlefield. The main work at Fort Henry is under the Kentucky Lake, but much of the outer works remain and is part of Land Between the Lakes National Recreation Area, operated by the National Forest Service. The high ground on which Fort Heiman was built saved it from a watery grave, but it is privately owned and is for sale as lake front property.


History of Fort Henry

Fort Henry was named for Confederate Senator Gustavus Henry and built in 1861 during the Civil War. Located on the Tennessee River, it was a critical point of defense for the Confederacy, protecting Nashville, Tennessee and the railroad route between Bowling Green, Kentucky and Memphis.

Confederate Fort Henry on the Tennessee River. The entire site was to include the fort on the low ground near the edge of the river with an entrenched camp (Fort Heiman) on a high plateau immediately above it. The work was not completed and on the day of the Union attack the river had partially flooded the fort site.


The Fort Henry Fort Donelson Campaign The History and Legacy of the Union Victories That Made Ulysses S Grant a Major General

  • Author : Charles River Editors
  • Publisher : Independently Published
  • Release Date : 2019-01-16
  • Gênero: História
  • Pages : 98
  • ISBN 10 : 1794244824

*Includes pictures *Includes soldiers' accounts *Includes online resources and a bibliography for further reading While the Lincoln Administration and most Northerners were preoccupied with trying to capture Richmond in the summer of 1861, it would be the little known Ulysses S. Grant who delivered the Union's first major victories, over a thousand miles away from Washington. Grant's new commission led to his command of the District of Southeast Missouri, headquartered at Cairo, after he was appointed by "The Pathfinder," John C. Fremont, a national celebrity who had run for President in 1856. Fremont was one of many political generals that Lincoln was saddled with, and his political prominence ensured he was given a prominent command as commander of the Department of the West early in the war before running so afoul of the Lincoln Administration that he was court-martialed. In January of 1862, Grant persuaded General Henry "Old Brains" Halleck to allow his men to launch a campaign on the Tennessee River. As soon as Halleck acquiesced, Grant moved against Fort Henry, in close coordination with the naval command of Flag Officer Andrew Hull Foote. The combination of infantry and naval bombardment helped force the capitulation of Fort Henry on February 6, 1862, and the surrender of Fort Henry was followed immediately by an attack on Fort Donelson on the Cumberland River, which earned Grant his famous nickname "Unconditional Surrender." Grant's forces enveloped the Confederate garrison at Fort Donelson, which included Confederate generals Simon Buckner, John Floyd, and Gideon Pillow. In one of the most bungled operations of the war, the Confederate generals tried and failed to open an escape route by attacking Grant's forces on February 15. Although the initial assault was successful, General Pillow inexplicably chose to have his men pull back into their trenches, ostensibly so they could take more supplies before their escape. Instead, they simply lost all the ground t


Conteúdo

The most vulnerable area in the Confederate defensive line in the Western Theater was the state of Kentucky. The Tennessee and Cumberland rivers were potential avenues for a Union invasion of the South through Kentucky and into Tennessee and beyond. Since Kentucky had declared neutrality, the Confederacy could not build defensive works within the state without risking alienating the local population. The local population in western Kentucky was pro-Confederate. Kentucky's westernmost (First) congressional district elected a secessionist and Lincoln proclaimed it to be in rebellion.

Part of the lower river battery at Fort Donelson, overlooking the Cumberland River

Adna Anderson and William F. Foster, two engineers detached from the Confederate 1st Tennessee Infantry, set to work on May 10, 1861, to find suitable ground just inside the Tennessee border to cover the two strategic rivers. They surveyed possible sites along the Cumberland River, noting the high ridges and deep hollows near the Kentucky border. [3] In mid-May, on the west bank of the river not far below Dover, Anderson laid out the water battery of Fort Donelson, twelve miles (19   km) from the Kentucky line. The new fort was named in honor of the Confederate General Daniel S. Donelson [4] who, along with Colonel Bushrod Johnson of the Corps of Engineers, approved of the site. Construction was begun by a large force of men brought from the nearby Cumberland Iron Works. [5]


Fort Donelson Battlefield - History


Fort Donelson Then

The Confederate fort had taken seven months to build, begun in 1861, with soldiers and slaves preparing the fifteen acre earthen fort to protect this position along the Cumberland River from any possible Union attack. The vistas around the fort, with all trees felled within two hundred yards, would surely insure a victory against anything the Federal forces could provide. It would not be so in the end, although the first salvos of battle would inure the South into thinking that the fort would provide solace and victory, all this despite the fact that another fort, Fort Henry, had just succumbed to Union forces on February 6. However, Fort Donelson was larger, more impressive, and should be harder to defeat.

On February 14, the Union sent their ironclads and other vessels up the river to shell Fort Donelson under the command of General Andrew H. Foote. They would fight against the eleven large guns of the fort for one and one half hours, but be forced to retreat. However, while the Southern generals in command at the fort were pleased with this initial action and victory, it indicated a large problem brewing to their east. General Grant was getting reinforcement on his right flank, cutting off a possible route of retreat to Nashville for the Confederate forces and encircling the fort. On the morning of February 15, the South would try to break through while they still had the chance, and by the afternoon, had forced Grant to retreat. That retreat would not be the final bout, however, and a counterattack amidst the confusion of Confederate orders would close off the planned retreat route for most, although two thousand Rebel soldiers would make it out. For the others, over 12,000, they would become prisoners under the unconditional terms of surrender imposed by General Grant.

Fort Donelson would be the first major victory of the war for the Union Army. It would lead to Grant's elevation in stature, to the rank of Major-General, and later conquests. Kentucky and northern Tennessee would become a base for Union, not Confederate, operations. The war was beginning a slow turn.

Surrender Correspondence: From U.S. Grant

Sir: Yours of this date proposing Armistice, and appointment of Commissioners, to settle terms of Capitulation is just received. No terms except unconditional and immediate surrender can be accepted. I propose to move immediately upon your works.

I am Sir: very respectfully
Your obt. sevt.
U.S. Grant
Brigue. Gen.

Reponse from Confederate General Buckner

SIR: - The distribution of the forces under my command, incident to an unexpected change of commanders, and the overwhelming force under your command, compel me, notwithstanding the brilliant success of the Confederate arms yesterday, to accept the ungenerous and unchivalrous terms which you propose.

How important was the Battle of Fort Donelson and what would its outcome portend? Nashville and Clarksville would fall within a week, with Nashville being the first Confederate capital to be captured. The Confederacy would know that keeping hold of a bellweather state would be difficult, if not eventually, impossible. And it would unleash that Unconditional Surrender General with a confidence that would lead to more Union victories.

Image above: Storming of Fort Donelson, 1862, Currier and Ives. Courtesy Library of Congress. Below: Huts at Fort Donelson National Battlefield, Carol Highsmith Colleciton. Courtesy Library of Congress.


Fort Donelson Now

There are eleven stops on the tour road that take you to the important sites on the battlefield such as the Union batteries that overlook the Cumberland River, the site of Smith's attack, the Dover Hotel (Surrender House), and the National Cemetery. If you want to venture outside the park's main border, you can visit the site of Nathan Bedford Forest's retreat across Lick Creek.

Prior to taking out on your auto tour, stop in the Visitor Center, which includes new exhibits installed for the 150th Anniversary, a film, and bookstore. Check for the ranger scheduled walks for the day (usually available from mid-June to September).


Things To Do

Temporary Fort Donelson National Battlefield Visitior Center

The park Visitor Center is located at 120 Fort Donelson Park Road, Dover, TN. It is open 9:00 a.m. - 4:00 pm daily CST, closed only on Thanksgiving Day, December 25th and January 1. All visitor center facilities are handicapped accessible. The site contains an Eastern National gift shop and exhibits. Links to the park's audiovisual films may be found on this page. Please scroll down.

The Park Tour is self-guided, accessible by automobile and walking. Wayside interpretive exhibits are found at every location and additional information is available on the park brochure and NPS app. Parking may be found along the tour route for you to get out and experience each historic site.

And our updated calendar of events can be found here

Park Rangers are available for questions. Interpretive programs are offered for schools, civic groups, and military groups. Groups interested in arranging special tours are asked to call. At least two weeks notice is requested we can not guarantee services with less than two weeks notice.


Assista o vídeo: American Civil War: Battle of Fort Donelson - Unconditional Surrender


Comentários:

  1. Wadley

    Você está errado. Eu proponho discutir isso. Escreva para mim em PM, ele fala com você.

  2. Dolkis

    Não me perturba.

  3. Jonnie

    Só isso é necessário. Juntos podemos chegar a uma resposta certa. tenho certeza.

  4. Voodoojora

    Me compreende?

  5. Pax

    É agradável, este pensamento muito bom tem que ser precisamente de propósito

  6. Rhongomyant

    Não nele a coisa principal.

  7. Cathair

    Foda -se!



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