Notícias da Suazilândia - História

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Swaziland News

SUAZILÂNDIA

Nas noticias


Quem são as Rainhas da Suazilândia?

O Rei da Suazilândia tem 14 esposas. Quem são essas mulheres? Eles são ativistas pela igualdade de gênero disfarçados ou apenas tradicionalistas casados ​​e felizes? Conheça as rainhas.

O Rei da Suazilândia, Mswati III, mais conhecido por seus excessos extravagantes do que por suas hipotéticas qualidades como líder, é, por definição, alérgico à democracia. O monarca de 46 anos reinou sobre sua pequena nação sem litoral à beira de um desastre econômico por 28 anos: 40 por cento dos suazis estão desempregados, o país tem a maior taxa de infecção por HIV per capita do mundo e a expectativa de vida de 46 anos está entre os mais baixos do mundo & # 8217s.

Rei da Suazilândia, Mswati III (à esquerda) e uma de suas 14 esposas desembarcam de um avião após chegarem ao aeroporto Internacional Katunayake em Colombo, Sri Lanka, 13 de agosto de 2012. Foto: Reuters

Mas essas estatísticas são verdadeiramente comoventes quando se considera que, para o custo dos carros caros do rei (frotas de carros Mercedes e BMW topo de linha, pelo menos um Rolls Royce e um carro-chefe da Daimler Chrysler de $ 500.000, Maybach 62) e jato particular (US $ 17 milhões) sozinho, o monarca poderia colocar todas as crianças de seu país na escola e oferecer assistência médica enquanto está nisso. Para ser justo, educação primária é gratuito na Suazilândia, embora continue a ser um desafio mantê-lo assim. Mas enquanto o rei aumentou recentemente seu orçamento familiar anual para US $ 61 milhões, 70 por cento dos súditos do rei devem sobreviver com uma renda inferior a US $ 2 por dia.

Com 13 palácios, riquezas além dos sonhos mais loucos do suazi comum (o rei contesta os US $ 200 milhões frequentemente citados como sua fortuna pessoal), cortesãos e um harém fascinante, ninguém pode acusar o rei de não saber cuidar de Não 1. Mas vamos nos concentrar agora neste harém.

O amado rei é muito popular por hospedar a tradicional cerimônia de junco, onde ele escolhe uma nova esposa a cada ano. Ele agora tem 14 anos e, embora aqueles que não têm nenhum problema com a poligamia na era da igualdade de gênero possam ignorar isso, é mais difícil ignorar o custo de manter tal harém sabendo quão pouco o suazi médio tem para se contentar.

Em contraste marcante com as rainhas anteriores da Suazilândia & # 8217 - que se esperava que se esquivassem da vida pública e vivessem modestamente - nossas modernas damas suazis gostam de viver muito dos cofres públicos. (Poderia ser pior, suponho. O predecessor do rei tinha 70 esposas.)

Quem são essas mulheres? Vamos descobrir.

Esposa ritual nº 1 e nº 8211 Inkhosikati (Rainha) LaMatsebula: “A Grande Esposa”

Esposa ritual nº 1: Inkhosikati LaMatsebula. Fonte: Pinterest

A rainha LaMatsebula cumpriu todos os requisitos dos conselheiros nacionais que nomearam a primeira esposa do rei. Como a primeira esposa de qualquer rei suazi, a & # 8220Great Wife & # 8221 é membro do clã Matsebula. Ela deve ter um bom caráter e vir de uma boa família. É ela quem exerce funções especiais em rituais. No entanto, como a tradição proíbe, seu filho nunca pode reivindicar a realeza.

Depois de se formar, a graduada da UNISA disse que estudou psicologia porque, como rainha, tendo que trabalhar em estreita colaboração com um grande número de pessoas, ela precisava adquirir o conhecimento necessário para manter a mente aberta e compreender melhor as pessoas que encontra.

Esposa ritual nº 2: Inkhosikati LaMotsa: “La Madone”

Esposa ritual nº 2: Inkhosikati LaMotsa. Fonte: Observer

A Rainha LaMotsa, mãe de quatro filhos e segunda esposa ritual (também selecionada para o rei pelo conselho nacional), é a Patrona da Escola para Meninas de St. Annes em Malkerns, Suazilândia. Ela também é uma oradora pública ativa e é Embaixadora da Boa Vontade do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) desde 1996.

Esposa # 3: Inkhosikati LaMbikiza, nascida Sibonelo Mngomezulu: “O Cantor do Evangelho” (Nascido: 1969. Casado: 1986)

Esposa nº 3: Inkhosikati LaMbikiza. Foto: Mark Ralston / AFP / Getty Images

A Rainha Inkhosikati LaMbikiza, 3ª esposa do Rei Mswati III e a primeira escolhida pessoalmente pelo próprio rei, é a fundadora da Organização de Caridade Lusito, sediada na África do Sul, cujo objetivo é prestar assistência financeira aos desfavorecidos. Ela também é diretora da Swazi Royal Initiative to Combat AIDS (RICH).

Com várias realizações sociais e profissionais em seu currículo, esta proeminente e muito articulada graduada em direito da UNISA defende o cristianismo, saúde, prevenção e tratamento da AIDS, redução da pobreza, redução da mortalidade materna e muito mais. Profundamente religiosa, ela é a primeira rainha suazi a gravar um álbum gospel, bem como a primeira a continuar sua educação após se casar com o rei.

A rainha Inkhosikati LaMbikiza é a mãe da filha mais velha do rei, a popular cantora / rapper princesa Sikhanyiso Dlamini, que faz uma homenagem musical Salve Vossa Majestade deve ser suportado aqui.

A princesa também explica o estilo de vida real em Sem o rei, um documentário sólido sobre o contraste preocupante da Suazilândia entre pobreza e opulência.

Esposa # 4: Inkhosikati LaNgangaza, nascida Carol Dlamini: “A defensora” (Casado: 1987)

Esposa # 4: Inkhosikati LaNgangaza com a filha

A Rainha LaNgangaza, formada em Direito, é a patrona do Swaziland Hospice at Home (que já foi chefiado pela Princesa Diana) e da Fundzis & # 8217 Umtfwana, uma organização que promove a educação como prioridade máxima.

Por meio de campanhas de conscientização, a Rainha LaNgangaza fala ao seu povo sobre saúde, beleza, cultura, educação e a necessidade de cuidar dos outros, incluindo os idosos e os párias da sociedade.

Em 2012, ela foi uma das três esposas envolvidas no escândalo sobre uma planejada viagem de compras de vários milhões de Rand e férias em Las Vegas, que o governo suazi negou.

Esposa # 5: Inkhosikati LaHwala, nascida Putsoana Hwala: “O Procurado” (Nascido em 1974)

Esposa # 5: Inkhosikati LaHwala, segundo da extrema direita, primeira fila, na feira internacional de comércio em Manzini, Suazilândia, sexta-feira, 1º de novembro de 2002. Foto: AP

Deixando seus três filhos para trás, Putsoana Hwala fugiu da vida real para a África do Sul em 2004, usando seu passaporte sul-africano para escapar de uma possível detecção por agentes de segurança. Ela, no entanto, ainda é casada com o rei.

Esposa # 6: Inkhosikati LaMagwaza, nascida Delisa Magwaza: “O Artista” (Nascido: 1974. Casado: 1993)

Esposa # 6: Inkhosikati LaMagwaza (l) desfrutando de um passeio em um carrinho de golfe.

Ex-patrona de Safe Motherhood, a amante da arte Delisa deixou o rei em 2004, no auge de um escândalo sexual do qual ela era a atriz principal.

Ela foi acusada de ter um caso com um sul-africano de 23 anos, Lizo Shabangu. O relacionamento teria sido encerrado quando o Sowetan expressou seu desejo de fugir com Delisa. No entanto, ela própria elaborou um plano de evasão e agora está levando uma vida abundante depois de se casar com um magnata dos negócios sul-africano com quem tem um filho.

Esposa # 7: Inkhosikati LaMasango, nascida Senteni Masango: “O abandono do ensino médio” (Nascido: 1981. Casado: 2000)

Esposa 7: Inkhosikati LaMasango. Fonte: BBC News

Quando o rei Mswati III escolheu secretamente sua 7ª noiva, o Times of Swaziland irritou as penas reais quando se referiu a LaMasango como um irresponsável abandono do ensino médio, observando que ela havia sido expulsa por indisciplina e absenteísmo de duas escolas diferentes. O jornal New York Times posteriormente, relatou que Bheki Makhubu, o editor de domingo do jornal em questão, foi preso, acusado de difamação e forçado a renunciar. Desde então, LaMasango tem perseguido seu interesse pela pintura, organizando leilões de seu trabalho para arrecadar fundos para a caridade.

Esposa # 8: Inkhosikati LaGija, nascida Angela Dlamini: “The Runaway Spouse” (Nascido: 1979. Casado: 2002)

Esposa 8: Inkhosikati LaGija. Fonte: Destiny Connect

A novela da Suazilândia continua com LaGija, a oitava esposa do rei e a terceira a deixar o complexo real, que ela desocupou em maio de 2012.

LaGija fugiu para a África do Sul, deixando sua filha para trás. A Rede de Solidariedade da Suazilândia (SSN) afirmou que “ela partiu citando muitos anos de abuso físico e emocional por parte de seu marido como a razão de sua partida”.

Esposa # 9: Inkhosikati LaMagongo, nascida Nontsetselo Magongo: “A Favorita” (Nascido: 1985. Casado: 2002)

Esposa # 9: Inkhosikati LaMagongo, extrema direita. Fonte: O Governo de New South Wales

Supostamente um dos favoritos do rei & # 8217, LaMagongo foi um grande atleta no ensino médio. Ela também é bem lembrada por sua disciplina exemplar e seu envolvimento no Student Christian Fellowship (SCM).

Em uma entrevista com O guardião em 2004, ela reconheceu que o HIV poderia entrar no círculo real, mas disse que ficaria porque confiava em Deus e em seu marido. & # 8220Eu & # 8217m jovem, ele & # 8217s velho, não consigo levantar minhas preocupações. Se eu viver com medo, a confiança deixará de existir. & # 8221

Esposa # 10: Inkhosikati LaMahlangu, nascida Zena Soraya Mahlangu: “Aquela que não poderia fugir” (Nascido: 1984. Casado: 2002)

Esposa # 10: Inkhosikati LaMahlangu. Foto: Reuters

A rainha Mahlangu é famosa por ter sido sequestrada por assessores reais para se tornar a décima esposa do rei.

De acordo com um relatório da Anistia Internacional (ver página 30), a estudante de ensino médio Zena Mahlangu, de 18 anos, “desapareceu de sua escola em 9 de outubro de 2002. Após investigações frenéticas, sua mãe, Lindiwe Dlamini, soube que sua filha havia sido levada por dois homens, Qethuka Sgombeni Dlamini e Tulujani Sikhondze, e estava detido no Palácio Real de Ludzidzini. Em 10 de outubro, ela relatou o assunto à polícia, mas não teve mais notícias deles. No dia seguinte, os dois homens foram a sua casa e disseram-lhe que sua filha estava no Palácio Real e havia sido “designada para funções reais”. Eles concluíram: “O rei e seus agentes violaram os direitos humanos internacionalmente reconhecidos de mulheres e meninas, incluindo o direito de não serem detidas arbitrariamente e o direito de não serem submetidas ao casamento forçado.”

Sua mãe processou o tribunal real, mas o sistema legal da Suazilândia não era para fazer justiça neste caso. Surpresa de Quelle.

Em uma entrevista comovente, a mãe infeliz descreveu sua renúncia: “Quando percebi que Zena não seria libertada, sabia que não adiantava perguntar se ela o amava ou não. Não seria justo. Acho que todas as garotas, quando o rei as seleciona pela primeira vez, não podem saber como se sentem. Não há escolha aqui. Se o rei gosta de você, é isso. ”

Esposa 11: Inkhosikati LaNtentesa, nascida Noliqhwa Ayanda Ntentesa: “O consertador” (Nascido: 1981. Casado: 2005)

Esposa nº 11: Inkhosikati LaNtentesa. Fonte: Flickr

Noivada em 2002, Inkhosikati LaNtentesa se casou em uma função tradicional realizada na Ludzidzini Royal Residence em 2005. Ela é a patrona da Cheshire Homes Swazilândia, um centro de reabilitação com sede em Matsapha e uma afiliada da Leonard Cheshire International, que já tem outros centros para deficientes em mais de 50 países em todo o mundo.

Esposa # 12: Inkhosikati LaDube, née Nothando Dube: “The Double-Dealer” (Nascido: 1987. Casado: 2005)

Esposa # 12: Inkhosikati LaDube

A 12ª esposa de Mswati III, Inkhosikati LaDube, foi colocada em prisão domiciliar (perpétua) na casa da mãe do rei em 2010 após um suposto caso com o ministro da justiça da Suazilândia, Ndumiso Mamba, que foi então despedido e encarcerado. "A polícia invadiu o exclusivo hotel Royal Villas, a apenas 11 km do palácio, nos arredores da capital administrativa de Swazi, Mbabane, e descobriu o Sr. Mamba escondido sob a cama de casal da rainha", relatou o Correio diário.

Se a ex-Srta. Adolescente Suazilândia estava apenas tentando nos fazer ver que relacionamentos polígamos só funcionam quando todas as partes têm privilégios iguais, você tem que dar a ela um A pelo esforço! Infelizmente, LaDube foi condenado a deixar a casa real em novembro de 2011.

Esposa # 13: Inkhosikati LaNkambule, nascida Phindile Nkambule: “Os jovens e os inquietos” (Nascido: 1990. Casado: 2007)

Esposa # 13: Inkhosikati LaNkambule. Fonte: Observer

Inkhosikati LaNkambule que venceu um apresentador de TV glamoroso e a Srta. Suazilândia na corrida de 10.000 mulheres para captar o interesse do rei, foi escolhida na cerimônia de dança do junco quando ela tinha 17 anos. Sua nomeação violou as regras que o próprio Mswati instituiu, proibindo as mulheres suazis de se casar antes dos 18 anos, mas acho que é uma regra para o rei e outra para seus súditos, porque qualquer outro homem que quebrar a regra & # 8220umchwasho & # 8221 será multado em um animal, como uma vaca, ou será responsável por uma multa de cerca de $ 160.

Esposa # 14: Sindiswa Dlamini, “The Liphovela” (Nascido: 1995. Casado: 2013)

Esposa # 14: Sindiswa Dlamini. Fonte: Observer

Foi como uma adolescente de seios nus envolta em um pano tradicional com penas vermelhas e um grande colar que Simila foi escolhida para ser a 14ª esposa de Mswati III.

Finalista Miss Patrimônio Cultural, a participante do concurso de beleza local Sindiswa Dlamini, de 18 anos, tinha acabado de se formar na escola secundária Mbabane & # 8217s St. Francis (no ano anterior). A cerimónia foi realizada no centro da Suazilândia e com as celebrações o rei sem dúvida conseguiu distrair os observadores eleitorais da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral.

Tal é a censura da mídia na Suazilândia quando se trata de relatar as atividades do rei em relação às suas esposas que você provavelmente está mais bem informado do que o súdito do rei comum.

Essas mulheres são:

a) Verrugas na face de uma África em mudança, onde mães e filhas devem ser exemplares?
b) Mulheres tradicionais respeitáveis ​​que simplesmente cumprem com elegância e inteligência seu dever em um país onde a realeza é o pilar da identidade nacional?
c) Mestres na arte de dirigir os holofotes para o ridículo e o ridículo, para que negócios sombrios passem despercebidos nas sombras.
d) Ativistas pela igualdade de gênero para as mulheres suazis, a quem foram negadas oportunidades de progredir como empresárias e cidadãs de primeira classe?
e) Mulheres normais que preferem viver uma vida diferente, mas não têm escolha a não ser ceder ao seu destino?
f) Mulheres casadas e felizes que amam o marido além da imaginação de qualquer outra pessoa, inclusive eu?

Essas mulheres são promotoras, tradicionalistas, vítimas, modelos ou testemunhas de crimes? Talvez até, vozes para quem não consegue falar?


História e Relações Étnicas

Surgimento da Nação. Os clãs Nguni, que se originaram na África Oriental no século XV, mudaram-se para o sul de Moçambique e, em seguida, para a atual Suazilândia, o termo abakwaNgwane ("Povo de Ngwane") ainda é usado como uma alternativa para emaSwati . Sobhuza I governou durante um período de caos, resultante da expansão do estado Zulu sob Shaka. Sob a liderança de Sobhuza, os povos Nguni e Sotho, bem como os grupos San remanescentes, foram integrados à nação suazi. O "suazi" acabou sendo aplicado a todos os povos que aderiram aos Ngwenyama.

Identidade nacional. No final da década de 1830, o contato inicial ocorreu entre os suazis, os bôeres e os britânicos. Uma parte substancial do território suazi foi cedida aos bôeres do Transvaal, a primeira de muitas concessões aos interesses europeus. A Convenção de Pretória para o Acordo do Transvaal em 1881 reconheceu a independência da Suazilândia e definiu seus limites. O Ngwenyama não era signatário e os suazis afirmam que o seu território se estende em todas as direções a partir do estado atual. Mais de um milhão de swazis étnicos residem na África do Sul. A Grã-Bretanha reivindicou autoridade sobre a Suazilândia em 1903 e a independência foi alcançada em 1968.

Relações étnicas. As relações entre os povos suazis têm sido geralmente pacíficas. As relações com os europeus foram historicamente tensas como resultado de concessões de terras e tensões causadas pela dominação administrativa da Grã-Bretanha.


Conteúdo

Mswati III é um dos muitos filhos do rei anterior, Sobhuza II (que teve mais de 125 esposas durante seu reinado de 82 anos), [7] e o único filho de Ntfombi Tfwala, também conhecido como Inkhosikati LaTfwala, uma das esposas mais novas de Sobhuza. Ele nasceu no Raleigh Fitkin Memorial Hospital em Manzini, quatro meses antes de Eswatini se tornar independente do Reino Unido. Quando ele e sua mãe tiveram alta do hospital, foram morar em uma das residências de Sobhuza, Etjeni, perto da residência real Masundwini. Seu nome de nascimento era Makhosetive (lit. "Reis das Nações", em referência aos chefes de estado que visitaram eSwatini naquele ano para as celebrações da independência), e seus meio-irmãos incluíam Mantfombi, uma futura rainha dos Zulus sul-africanos.

Como um jovem príncipe, Makhosetive frequentou a Escola Primária Masundwini e mais tarde a Lozitha Palace School. Ele fez o exame de Certificado Primário da Suazilândia em dezembro de 1982 na Phondo Royal Residence e recebeu a Primeira Classe com mérito em Matemática e Inglês. Ele desenvolveu um grande interesse pela guarda real, tornando-se o primeiro jovem cadete a ingressar na Força de Defesa de Umbutfo Suazilândia (USDF).

Quando o rei Sobhuza II morreu em 21 de agosto de 1982, o Grande Conselho de Estado (o Liqoqo) selecionou o príncipe Makhosetive de 14 anos para ser o próximo rei. [8] Nos quatro anos seguintes, duas esposas de Sobhuza II, Rainha Dzeliwe Shongwe (1982-1983) e Rainha Ntfombi Tfwala (1983-1986), serviram como regente enquanto ele continuava seus estudos no Reino Unido, frequentando a Escola Sherborne (Internacional College), antes de ser chamado de volta para subir ao trono.

Mswati foi apresentado como príncipe herdeiro em setembro de 1983 e foi coroado rei em 25 de abril de 1986, com 18 anos e 6 dias, tornando-se assim o mais jovem monarca reinante até a ascensão do rei Jigme Khesar Namgyel Wangchuck do Butão em 14 de dezembro de 2006, ele era também o mais jovem chefe de Estado até Joseph Kabila assumir o cargo em 26 de janeiro de 2001 como Presidente da República Democrática do Congo. O rei e sua mãe, cujo título é Indlovukati ("Grande Elefante"), governe em conjunto.

Hoje o rei Mswati III é o último monarca absoluto da África, no sentido de que ele tem o poder de escolher o primeiro-ministro, outros cargos de governo e cargos tradicionais de alto escalão. Mesmo que ele faça as nomeações, ele ainda precisa obter conselhos especiais da rainha-mãe e do conselho, por exemplo, quando escolher o primeiro-ministro. Em questões de nomeações para o gabinete, ele recebe conselhos do primeiro-ministro. Ele governou por decreto, mas restaurou o Parlamento da nação, que havia sido dissolvido por seu pai para garantir que a concentração de poder permanecesse com o rei.

Em 2004, Mswati promulgou uma nova constituição que permite a liberdade de expressão e reunião para a mídia e o público, mantendo o tradicional Tinkhundla sistema. A Anistia Internacional criticou a nova constituição como inadequada em alguns aspectos.

Em uma tentativa de mitigar a pandemia de HIV e AIDS em 2001, o rei usou seus poderes tradicionais para invocar um rito de castidade consagrado pelo tempo (umcwasho) sob o patrocínio de uma princesa, o que encorajou todas as donzelas suazis a se absterem de relações sexuais por cinco anos. Isso foi feito pela última vez sob Sobhuza II em 1971. [9] Este rito proibiu relações sexuais para suazis menores de 18 anos de 9 de setembro de 2001 e 19 de agosto de 2005, mas apenas dois meses depois de impor a proibição, ele violou este decreto aos 17 anos. -anos Liphovela (noiva real) foi escolhida, [10] que se tornou sua 13ª esposa. Conforme o costume, ele foi multado em uma vaca por membros de seu regimento, que ele devidamente pagou.

Mswati visitou Taiwan dezessete vezes em junho de 2018 e prometeu continuar a reconhecer Taiwan em vez da República Popular da China. [11]

Mswati contraiu a doença coronavírus 2019 (COVID-19) em janeiro de 2021, e mais tarde agradeceu a Taiwan por fornecer medicamentos antivirais que ajudaram em sua recuperação. Mswati não revelou que havia sido hospitalizado até depois de sua recuperação. [12]

O rei atualmente tem 15 esposas e 23 filhos. As duas primeiras esposas de um rei suazi são escolhidas para ele pelos conselheiros nacionais. Existem regras complexas de sucessão. Tradicionalmente, o rei é escolhido por meio de sua mãe, conforme representado no ditado suazi Inkhosi, yinkhosi ngenina, significando "um rei é rei por meio de sua mãe". [13] De acordo com a tradição, ele pode se casar com suas noivas somente depois que elas ficarem grávidas, provando que podem ter herdeiros. Até então, eles são denominados Liphovela, ou "concubinas".

O reinado de Mswati trouxe algumas mudanças no governo e transformação política. No entanto, críticos como o People's United Democratic Movement (PUDEMO) [14] acreditam que essas mudanças visam unicamente fortalecer e perpetuar a ordem tradicional. [15] Sua participação no almoço dos Soberanos Monarcas em maio de 2012, para celebrar o Jubileu de Diamante da Rainha Elizabeth II, causou alguma controvérsia, dadas as críticas ao histórico de direitos humanos de seu regime. [16]

Eswatini foi descrito como tendo sido dominado por anos de indisciplina fiscal, corrupção governamental e estilos de vida luxuosos da família real. A nação também foi descrita como à beira de um desastre econômico devido a esses fatores. Sob a lei e os costumes suazis, o rei possui virtualmente todos os poderes do estado. Apesar de Eswatini ter um primeiro-ministro, Mswati detém autoridade executiva suprema sobre o legislativo e os tribunais. [17]

O reinado de Mswati foi criticado por suas várias supostas violações dos direitos humanos. Seu regime foi acusado de usar tortura e força excessiva para controlar as massas, bem como de discriminação flagrante contra vários grupos dissidentes. Seu regime foi acusado de execuções extrajudiciais cometidas por suas forças, além de prisões arbitrárias, detenções e buscas e apreensões injustificadas de casas e propriedades. Seu governo restringiu a liberdade de expressão, reunião e associação e assediou ativistas e jornalistas. O governo teria como alvo a comunidade LGBT, líderes sindicais e ativistas contra o trabalho infantil, entre outros grupos. Os tribunais tomaram pouca ou nenhuma ação para punir as ações de Mswati ou os funcionários que cometeram os abusos. [18]

Ele foi acusado de sequestrar mulheres com quem deseja se casar, embora nenhum processo possa ser movido contra ele. Além disso, em 2000, ele supostamente convocou uma reunião parlamentar para debater se as pessoas soropositivas deveriam ser "esterilizadas e marcadas". [19]

Edição de riqueza

Mswati foi criticado por seu estilo de vida luxuoso, especialmente pela mídia em uma reportagem em que ele foi acusado de levar um estilo de vida luxuoso enquanto o povo de seu país passava fome. [20] [21] No orçamento nacional de 2014, o parlamento alocou $ 61 milhões (EUA) para o orçamento familiar anual do rei, [22] enquanto 63% dos suazis vivem com menos de $ 1,25 por dia. [23] Após as críticas de sua compra de carros de luxo, incluindo um automóvel de luxo Maybach 62, carro-chefe da DaimlerChrysler, ele proibiu a fotografia de seus veículos. [24] De acordo com a lista da Forbes 2009 dos 15 membros da realeza mais ricos do mundo, King Mswati vale cerca de US $ 200 milhões. [25] Em janeiro de 2004, o Tempos da Suazilândia relataram que o rei pediu a seu governo que gastasse cerca de US $ 15 milhões para redecorar três palácios principais e construir outros para cada uma de suas 11 esposas. [26] O Gabinete do Primeiro Ministro emitiu um comunicado à imprensa dizendo que o artigo no Tempos da Suazilândia foi "imprudente e falsa" e que a proposta era para a construção de 5 Casas de Estado, não Palácios, e o custo foi de apenas 19,9 milhões de euros. [27] Mais tarde naquele ano, foi dada luz verde para a construção de cinco novos edifícios a um custo de mais de $ 4 milhões de fundos públicos. [28] Em agosto de 2008, batedores suazis marcharam pela capital protestando contra o custo de uma maratona de compras levada para o exterior por nove das treze esposas do rei. [ citação necessária ] [ esclarecimento necessário A manifestação foi organizada pela Positive Living, uma organização não governamental para mulheres Swazi que vivem com AIDS. [29]

Mswati tem uma participação pessoal em uma grande parte da economia de Eswatini, o que é um fator de seu crescimento econômico abaixo da média para uma nação subsaariana. Como um monarca absoluto, ele detém o poder de dissolver partidos e pode vetar qualquer legislação que o parlamento aprovar. [19]

Polêmica LaMahlangu Editar

De acordo com acusações da Anistia Internacional, Zena Mahlangu, uma estudante de 18 anos do ensino médio, desapareceu de sua escola em outubro de 2002. Sua mãe, Lindiwe Dlamini, soube que sua filha havia sido levada por dois homens, Qethuka Sgombeni Dlamini e Tulujani Sikhondze, e ela relatou o assunto à polícia. Algum tempo depois, ela foi informada de que sua filha estava na vila real de Ludzidzini e estava sendo preparada para ser a próxima esposa do rei. [30] Ela exigiu que sua filha fosse devolvida à sua custódia e ameaçou processá-la.

Entre os critérios para um Liphovela (futura noiva) é que a menina não deve ser gêmea Zena Mahlangu era metade de um conjunto de gêmeas irmão-irmã e, portanto, não elegível. [31] O assunto foi para o Tribunal Superior, mas o Procurador-Geral da Suazilândia, Phesheya Dlamini, interveio. [32] Desde então, ela teve dois filhos e se tornou formalmente a esposa do rei em 2010. [33]

A Amnistia Internacional disse:

O rei e seus agentes violaram os direitos humanos internacionalmente reconhecidos de mulheres e meninas, incluindo o direito de não serem detidas arbitrariamente e o direito de não serem submetidas ao casamento forçado.

Em 19 de abril de 2018, o rei Mswati III mudou o nome do país para Eswatini. A mudança foi para marcar o 50º aniversário da independência do país. [34] 19 de abril é na verdade o aniversário do rei, embora o aniversário real fosse de fato 6 de setembro do mesmo ano. Mswati III queria o nome de Eswatini, que é o antigo nome original do país e essa mudança foi abandonar o nome colonial anterior de Suazilândia. [35]


Última Dança do Rei Playboy da Suazilândia?

Enquanto a economia da Suazilândia enfrenta dificuldades, o último monarca absoluto da África enfrenta um coro crescente de críticas.

LOBAMBA, Suazilândia - O crepúsculo se aproxima rapidamente no Ludzidzini Royal Compound quando o Rei Mswati III faz sua tão esperada entrada.

Durante horas, o estádio real foi um espetáculo de música e dança, enquanto milhares de mulheres e meninas de todo o Reino da Suazilândia, vestidas com saias de contas e faixas coloridas que expõem suas coxas e seios, se apresentavam para os convidados reunidos.

É o último domingo de agosto, o penúltimo dia da cerimônia Umhlanga de uma semana da Suazilândia, ou Reed Dance, um evento anual em que meninas de cinco a vinte e poucos anos - conhecidas como donzelas - se reúnem na residência real suazi em Lobamba em uma expressão de tradição, castidade e independência.

Embora o show comece muito antes da chegada de Mswati, o crescendo é reservado para o monarca polígamo de 46 anos, que desce de seu assento no camarote de luxo com um regimento de homens sem camisa, todos vestidos com saias estampadas, faixas de contas, e tanga de pele de leopardo.

Logo, o rei e sua comitiva estão correndo pelas filas de súditos adolescentes, ocasionalmente parando para o monarca careca e macio se curvar. Eventualmente, depois de passar por todas as donzelas - enquanto fica de olho nas possíveis esposas do rei - o grupo retorna para um tapete vermelho na extremidade da arquibancada, onde Mswati, usando um relógio cravejado de diamantes e carregando um ouro cetro, posa no crepúsculo.

"Esta terra é para o rei", gritam as donzelas em Siswati, a língua nacional. "E as pessoas não devem distribuí-lo sem o seu consentimento."

Na última monarquia absoluta da África - um reino do tamanho de Connecticut espremido entre a África do Sul e Moçambique - onde 60 por cento das terras são efetivamente propriedade do rei, a canção não é exagero. Sob o sistema de dupla posse de terra da Suazilândia, cerca de 70 por cento de seus 1,2 milhão de cidadãos vivem em lotes que são mantidos em custódia do rei, que impõe sua autoridade por meio de uma rede de chefes locais com o poder de despejar seus inquilinos sem recurso.

Essencialmente uma forma de feudalismo do século 21, o sistema é um dos vários veículos que os críticos dizem ter permitido a Mswati acumular uma quantidade impressionante de riqueza às custas da população suazi. Na falta de títulos de propriedade, os camponeses suazis são comumente deslocados para abrir caminho para investimentos da família real, e a maioria é impedida de investir em melhorias agrícolas básicas - uma razão pela qual cerca de dois terços dos suazis, de acordo com dados da ONU, são incapazes de cumprir seus necessidades alimentares básicas.

Combinado com uma taxa de 43% de pobreza crônica, uma expectativa de vida ao nascer de apenas 54 anos e uma prevalência de HIV de 26% - a taxa mais alta do mundo - o problema da fome na Suazilândia contrasta com o estilo de vida playboy de Mswati. Com 15 esposas, 13 palácios reais, frotas de Mercedes e BMWs de primeira linha e um jato particular de US $ 17 milhões conhecido por aparecer em Londres, Las Vegas e Dubai, Mswati, embora o líder de um dos menores da África países, gasta tanto quanto qualquer chefe de estado no continente.

Apesar da aceitação do consumismo ocidental, Mswati e a monarquia que ele lidera ainda são defendidos por muitos suazis e visitantes estrangeiros como ligações a uma era passada, antes que a África fosse dividida em colônias e, mais tarde, em Estados-nação, com os reis do continente relegados a figuras cerimoniais. Muitos no país continuam orgulhosos de serem governados por um monarca, mas há sinais de que a tolerância para com os excessos de Mswati pode estar diminuindo.

Embora os turistas que frequentam o Reed Dance não adivinhem, os suazis urbanos e rurais reclamam que o rei está cada vez mais fora de contato com seus súditos, e uma rede crescente de ativistas pró-democracia avisa que a resistência de Mswati à mudança não terá sucesso por muito mais tempo . Com o país prestes a perder milhares de empregos quando sua retirada de um acordo comercial preferencial com os Estados Unidos entrar em vigor no final do ano, os analistas prevêem uma crise econômica que pode facilmente resultar em uma agitação civil generalizada.

Por enquanto, porém, Mswati tem um estádio cheio de adolescentes de seios nus para saborear.

O Reino da Suazilândia data de suas origens em meados do século 18, quando um poderoso clã de língua Bantu dentro do atual Moçambique começou a conquistar rivais a oeste. Durante a segunda metade do século 19, no entanto, o reino foi pego em uma luta pelo poder regional entre os britânicos e os africanos do Transvaal. Eventualmente, após a vitória da Grã-Bretanha em 1902 na Guerra Anglo-Boer, uma Suazilândia muito diminuída emergiu como um protetorado britânico.

A Grã-Bretanha não incluiu o reino - ou seus companheiros protetorados Lesotho e Botswana - em seu ato do Parlamento de 1909 que estabeleceu a União autônoma da África do Sul, e os britânicos governariam a Suazilândia indiretamente pelos próximos 60 anos por meio de um alto comissário baseado em Pretória .

Com pouca interferência de funcionários coloniais, a monarquia manteve uma presença ativa na vida suazi, e o rei Sobhuza II, que ascendeu ao trono em 1921, emergiu como um líder amplamente admirado quando a Grã-Bretanha concedeu ao reino sua independência em 1968.

No entanto, sob a nova constituição de estilo britânico da Suazilândia, que estabeleceu uma democracia parlamentar multipartidária, Sobhuza sentiu seu poder sob ameaça. In 1973, in an act derided by critics as a coup, he issued a proclamation that revoked the constitution, outlawed political parties, exempted the monarchy from legal accountability, and granted himself supreme authority over the executive, judicial, and legislative arms of government.

Today, despite evidence that Sobhuza's proclamation was enacted at the advice of the apartheid government in South Africa—which feared a democratic Swaziland could be used as a base for the outlawed African National Congress—it remains celebrated by many Swazis as a victory of tradition over the legacy of colonial arrogance.

"Our king was made a little nincompoop in the British eyes," says Walter Bennett, a prominent businessman and former Swazi senator, noting that the 1968 constitution was forced on a Swazi people who had no tradition of—and were not prepared for—multiparty politics.

"Thank goodness [the constitution] showed its incompatibility with the Swazi way of life," he tells me from his office in Mbabane, the country's administrative capital. "Now we are with our king. And they call us Africa's last absolute monarchy? Call it whatever. It makes us tick."

If Mswati were a bit more like his father, it is possible Sobhuza's removal of democracy might have different legacy. Although the former monarch, who ruled until his death in 1982, accumulated as many as 70 wives, he was regarded as a man of the people and eschewed a lavish urban lifestyle. Under Sobhuza's post-independence leadership, Swaziland was an island of stability between a war-torn Mozambique and the crumbling system of apartheid in South Africa, and its economy hummed along thanks to significant foreign investment, including Coca-Cola's largest manufacturing plant in Africa.

Today, with an economy built on industrial sugar and revenue from the Southern African Customs Union (SACU), Swaziland is classified by the World Bank as a lower-middle-income country, with a per capita GDP, calculated on the basis of purchasing power parity of $6,220, that is the ninth highest in sub-Saharan Africa.

Critics contend that such figures mask an economy defined by a searing inequality that is distorted by the royal family's dominance. Besides holding 60 percent of the country's land, Mswati has direct control over Tibiyo Taka Ngwane, a national investment fund with stakes in minerals, real estate, breweries, insurance, and agriculture—including more than half the Swazi sugar industry—and assets worth an estimated $2 billion.

King Sobhuza declared that the fund would be a vehicle for national development, but P. Q. Magagula, a professor of political science at the University of Swaziland, says Mswati has tapped it for royal expenditures and divested parts of it to use for personal investments, including a 10 percent stake in Swaziland's only telecom provider, MTN.

This behavior, Magagula says, has undermined the Swazi economy by stifling investment in industries such as telecoms, in which the king has private interests, while fueling a personal accumulation of wealth that Forbes estimated in 2009 to be $100 million.

Though arguably small by the standards of a monarch (the king of Thailand topped Forbes's most recent list of the world's richest royals, with a net worth of $30 billion), this figure does not include the assets of Tibiyo Taka Ngwane, other opaque family trusts, or the taxpayer-funded $34 million annual royal budget. Although the Swazi treasury, faced with a sharp drop in SACU revenue, nearly went bankrupt in 2011, Mswati has since acquired a luxury MD-87 jet funded a hundred-plus royal entourage on a multimillion-dollar tour of the Asia-Pacific region and constructed, in the face of industry objections, a $280 million airport in Swaziland's remote northeast, widely considered to be a vanity project.

"He is really filthy rich," says Wandile Dludlu, coordinator of the United Democratic Front, a coalition of pro-democracy groups. "We always laugh when the South Africans complain that Jacob Zuma has built himself a $23 million palace," he adds, referring to an ongoing controversy over publicly funded renovations to the home of the South African president. "Our king has 13! They must come to Swaziland to see what it really means for a leader to live a lavish lifestyle."

For Dludlu and other activists, speaking out against the king can be dangerous business.

On the day we meet for coffee in Manzini, Swaziland's largest city, Dludlu is worried about his imprisoned colleague Mario Masuku, president of the People's United Democratic Movement (PUDEMO), the country's largest opposition group, whose health is said to be deteriorating. Arrested in May on charges of terrorism after delivering a speech critical of Mswati, Masuku is one of several high-profile Swazi political prisoners, a list that includes a prominent newspaper editor and a human rights lawyer who were recently convicted for contempt of court after publishing articles critical of Swaziland's chief justice.

Dludlu, who says he's been arrested and tortured several times, tells me that freedom of expression in Swaziland is "getting worse by the day." It's a sentiment echoed in a recent open letter to King Mswati signed by South African Nobel laureate Desmond Tutu and more than 50 civil society and human rights groups. The letter draws attention to a "deterioration of the rule of law" and "abuses of judicial independence and media freedom" and argues that the "absence of a democratic system of governance and rampant abuse of state resources are combining to cement the subjugation of the Swazi people."

According to Dludlu, the king's growing crackdown on dissent is a sign that Mswati may feel vulnerable.

"His Majesty is quite afraid of change and cannot deal with a Swaziland where he does not wield the power that he wields," he says. "Democracy is a threat to [the royal family] because they will no longer have this unlimited power, which gives them unlimited access to state resources. Basically under the status quo they are semi-God."

When trying to understand Mswati's behavior, the period of transition that followed his father's death is not a bad place to start. Under Swazi custom, kings do not appoint their successors instead, a queen mother, selected from among the king's senior wives, assumes the role of regent upon her husband's death until a new king, often a young child, is chosen and groomed by the Liqoqo, the royal council of advisers.

When Sobhuza died in 1982, his most senior wife, Queen Dzeliwe, assumed the regency, though in a break with tradition the Liqoqo soon had her dismissed, feeling threatened by a probe into corruption and a series of attempted reforms that had been initiated by Dzeliwe's prime minister. In her place the Liqoqo appointed Queen Ntfombi Tfwala, the mother of one of Sobhuza's younger sons, the 15-year-old Prince Makhosetive, who was summoned from boarding school in England and introduced as Swaziland's king-in-waiting. In April 1986, upon reaching his 18th birthday, Makhosetive was crowned King Mswati III.

Although treated today as blasphemy, it's an open secret inside Swaziland that Ntfombi, who continues to hold the powerful post of queen mother, was never married to Sobhuza during his reign. She was a teenage maid in the house of one of his favorite wives, and was banished from the royal household when she became pregnant in 1967—a scenario recounted by Swazi elders to the civil liberties watchdog Freedom House and corroborated to me by multiple sources inside and outside of Swaziland. Sixteen years later, seeking to replace Queen Dzeliwe with a successor they could control, the Liqoqo found Ntfombi in a working-class Manzini neighborhood. In a highly usual ceremony, they staged a marriage between Ntfombi and Sobhuza's corpse and installed her as a ruling figurehead until Mswati's coronation.

Today, the consequences of this bizarre sequence of events are many. Never intended to be king, Mswati was not properly prepared for the role of monarch, says Mandla Hlatshwayo, who dealt routinely with Mswati as the president of Swaziland's chamber of commerce and is now a prominent critic-in-exile. Unlike Sobhuza, who was groomed for the position from birth, Mswati was raised with "no expectation that he could be anything," Hlatshwayo tells me via telephone from South Africa. Despite being sent by the royal family to a boarding school in England, Hlatshwayo says, he never developed crucial skills of diplomacy or proper respect for Swazi traditions.

Owing his position to others, moreover, Mswati assumed the kingship with the understanding he would need to please his many senior princes—a situation critics say has facilitated high-level corruption, stretched the palace budget, and resulted in cabinets filled to an unprecedented level with members of the royal family. This concentration of royal power, says Sipho Gumedze, a Manzini-based human rights lawyer, has also diminished the influence of local chiefs, who live among the masses and are therefore better positioned to advocate for the needs of average Swazis.

"When you have a chief that comes from a hard-hit area who will be honest and sincere—that is the voice that Mswati is not getting," Gumedze says.

The feeling of neglect Gumedze speaks of is visible in Maphilingo, a collection of arid settlements in Swaziland's eastern, sugar-growing region of Lubombo. With a hot, dry climate, unlike Swaziland's temperate Highveld west, Lubombo is home to both lush, irrigated plantations and struggling peasant farmers who, due to an extended drought, can no longer grow maize, their former staple crop.

Although unwilling to give their names on record, several Maphilingo residents told me that shortages of food and water are common and note that neither their chief nor member of parliament has done anything to help. Most are less critical of Mswati, whom they say doesn't know their needs—in part, they believe, because he is deliberately misled by officials afraid of being blamed for lack of progress.

Still, among younger residents I spoke to, there is also a sense that esteem for the monarchy is slipping. "This king hasn't done anything for us either," one 20-year-old man tells me. "People our age, we think he's just a useless guy."

However, the prevalence of such views may be of less concern to the king than one might think—due in part to his belief in supernatural forces. Like many Swazis, Mswati is said be a firm believer in muti, an ancient system of charms and potions that can be used to bewitch any would-be threats to power. According to Hlatshwayo, the monarchy considers muti to be Mswati's "first line of defense," more important to national security than the army or police.

To learn more, I seek out an inyanga, or medicine man, who invites me to his home in the boulder-strewn hills above Mbabane. Muti, the inyanga tells me, is all about communicating with ancestral spirits, who point the way to herbs and other remedies that can be used to help a client find a job—or even compel a person to commit suicide. Before any important ceremony, the old man says, the king calls on multiple inyanga to perform rituals that foretell of any coming dangers, which can then be thwarted through the occult.

Like all Swazi kings, however, Mswati also believes that muti can be used to kill him, a notion that underlies several peculiar customs, including prohibitions on shaking the king's hand and a requirement that he always sit above his subjects. This fear of muti, the inyanga tells me, has also compelled Mswati to rely increasingly on inyanga from neighboring Mozambique, and even purge the muti powers of any Swazi inyanga he doesn't trust.

"They invite you to the royal palace, and you cannot refuse," the inyanga tells me in Siswati through a translator. "Once you arrive, your powers vanish."

The king's belief in supernatural powers notwithstanding, one undeniable fact about his kingdom is that Swaziland, unlike many African nations, has never experienced a significant episode of violence. Over the past decade, Swaziland has seen several strikes and demonstrations, most notably in 2011, when trade unionists and pro-democracy activists initiated a wave of Arab Spring-inspired protests after the government announced plans to cut civil servant wages amid a narrowly averted fiscal crisis. Riot police responded with tear gas and water cannons to disperse the crowd and arrested several labor leaders and journalists.

Still, the country has managed to avoid both large-scale civil strife and the waves of urban crime that have infected post-apartheid South Africa.

It's a point stressed by Timothy Mthethwa, the 90-year-old governor of Ludzidzini Royal Palace, who speaks to me from the sidelines of the Reed Dance. Mthethwa, who was Swaziland's first black police commissioner in the 1970s, has been close to the royal family his whole life, and effectively serves as the guardian of the monarchy, settling family disputes and acting as Mswati's gatekeeper. Mthethwa, who carries a wooden club and wears a thin strip of leopard skin around his forehead, both symbols of authority, argues that the monarchy's most enduring characteristic is stability.

"Wherever there are republicans, there is always a power struggle," he says emphatically. "Look around Africa. Wherever they left kingships, there is bloodshed every now and then. With our kingship, with our monarch, there's peace."

While the governor may have a point, he neglects to mention that struggle for power can also occur within monarchies—a state of affairs that has long been present in Swaziland, and may again be coming to a head. As Mswati's extravagant lifestyle has accelerated, multiple sources inside Swaziland tell me, a number of senior princes have grown despondent, leading to rifts within the royal family. Critically, according to Magagula, the University of Swaziland professor who's frequently in touch with members of the Liqoqo, the king no longer listens to many of his key advisers—including some that played a role in installing him as monarch—preferring to consult his loyal prime minister, Barnabas Sibusiso Dlamini.

"They are really frustrated," Magagula says of the Liqoqo. "I think if they had an alternative, they would have removed him. But they don't see any alternative. If they remove him, then what? The institution of the monarchy would probably be killed."

Although Mswati's position as monarch may still be reasonably secure, both Swazi activists and independent analysts warn of a coming economic crisis that could result in unprecedented protests against his rule. As of January 1, 2015, Swaziland will no longer be eligible for preferential trade benefits under the African Growth and Opportunity Act (AGOA), U.S. legislation enacted in 2000 that allows duty-free access to certain U.S. markets, contingent on upholding various human rights and labor practice standards.

In June, after a lengthy review, the U.S. government withdrew Swaziland's AGOA eligibility, citing the country's "use of security forces and arbitrary arrests to stifle peaceful demonstrations, and the lack of legal recognition for labor and employer federations."

Thanks to AGOA incentives, Swaziland has developed a $100 million garment industry, almost exclusively reliant on U.S. exports, which has generated employment for approximately 17,000 workers. With the loss of AGOA, however, analysts predict the industry will collapse, with dire repercussions for the Swazi economy, where unemployment already tops 40 percent. The Brookings Institution, a U.S. think tank, warns the economy is likely to be "severely injured."

Gumedze, the Manzini-based human rights lawyer, predicts the country will begin to feel a significant hit in April, as job losses accumulate, workers fail to pay their rent, and hundreds of Manzini minibuses—which ferry workers to the factories outside of town and are operated by young men with a history of rioting—go idle. Although Swaziland has experienced protests in the past, he tells me, this time will likely be much worse.

"Before, although there were protests as a result of discontent, they were not a product of people losing their livelihoods," he says. "Now we are talking about them actually losing their livelihoods, where you are pushing them into a corner: a life or death kind of situation.

"We might have people getting really angry at the monarchy," he adds. "When they eventually realize that the monarchy has not been honest, they might even say 'let's do away with this thing.'"

There is perhaps no better distraction from the uncertainty that lies ahead than Umhlanga, the annual Reed Dance. Adopted in the 1840s from a neighboring, Zulu-speaking clan known as the Ndwandwe, Umhlanga is the most public of Swaziland's cultural traditions and is now marketed to foreign tourists in an effort to boost the country's image as peaceful throwback to precolonial Africa.

Lest visitors be unnerved by the requirement that the maidens go topless, officials are quick to stress that the girls attend voluntarily, and that an emphasis on their virginity (which several Swazis tell me is no longer a strict requirement) is part of a national effort to combat the HIV/AIDS crisis.

Yet according to Colani Hlatjwako, acting national coordinator of Women and Law in Southern Africa, a regional advocacy group, the event is as much a cultural festival as it is about politics. Although many of the girls attend freely, she tells me, some communities levy fines on parents whose daughters are absent, largely out of a desire to please the monarchy, which in turn uses the event—featuring songs that praise the king and reject the idea of democracy—as a subtle form of indoctrination.

"When these young girls go back to their villages, they'll be singing the same songs," Hlatjwako says. "Getting them at that tender age, influencing them, they'll probably end up believing that they don't want political parties."

It is in the context of Mswati's own behavior, though, that the Reed Dance is most susceptible to scrutiny. Although supposed to be a model for the nation, Mswati's treatment of his wives—several of whom he spotted at Umhlanga—has been the source of controversy.

Since 2000, at least three of Mswati's wives have fled the country, with the most recent, Angela Dlamini, who left for South Africa in 2012, citing a long history of emotional and physical abuse. Another wife, Zehna Mahlangu, made headlines in 2002 when her mother filed a lawsuit alleging Mswati's aides had kidnapped her from school and forced her to join the royal harem. Yet another, Nothando Dube, who was chosen to marry the king at the age of 16, has reported being abused by palace guards and kept under house arrest.

Mswati, who is not known for publicly responding to critics, generally has remained tight-lipped in the face of such allegations, and several requests to speak with him were ignored by the royal palace. Yet when asked by another reporter during our meeting whether women and girls are allowed to refuse the king's request for marriage, Mthethwa, the palace governor, lets out an extended guttural laugh.

"I'm sorry," he says. "I'm not going to answer that one."

Although aware of the king's transgressions, most of the girls I speak with at Umhlanga appear to be enjoying the experience. Hours before Mswati's arrival, I stop to chat with several groups of maidens as they stand outside the royal compound, clinging to bunches of dried reeds that are meant to symbolize their chastity. Over the previous days, they've cut the reeds from far-away riverbanks, ferried them to the palace on the backs of trucks, and are now waiting to deliver them to Queen Ntfombi, who will use them to make repairs to the traditional houses and fences that make up the royal compound.

Although many of the girls tell me they're tired of dancing, most say they're excited to be spending the week with friends, away from cooking, sweeping, and other toils of daily life at home. Yet when I ask about Mswati—and the idea of becoming a royal bride—most emphatically dismiss the prospect.

"If you marry the king, you can never see your family," one 16-year-old maiden tells me. "You just stay in his palace until you die. If he chose me, I would run like a rabbit."

Jonathan W. Rosen is a journalist based in Kigali, Rwanda. In June, he reported on the shooting of Emmanuel de Merode, chief warden of the Democratic Republic of the Congo's Virunga National Park.


Swaziland makes major strides against its AIDS epidemic

PARIS—New data from Swaziland, a tiny country in southern Africa, provide some of the most convincing evidence yet that aggressively ramping up treatment for HIV/AIDS works on a population level to cut the rate of new infections. The kingdom has had one of the worst HIV/AIDS epidemics in the world, but since 2011, its massive scale-up of testing and treatment has slashed the rate of new infections by 44%.

Several studies have firmly established that when antiretroviral drugs (ARVs) are taken consistently they drive the level of HIV in the blood down below the level of detection on standard tests. In response, the risk of an infected person transmitting the virus plummets. This led to the concept of so-called treatment as prevention, and mathematical models suggest that if 73% of a population suppresses their virus, new infection rates will nose-dive and epidemics can sputter out. But many questions remain about this theory, especially after a report last year showed that Botswana had come close to hitting this target without seeing much impact on its rate of new infections..

New data presented here at the International AIDS Society’s (IAS’s) international conference show Swaziland, a landlocked country of 1.45 million people that’s bordered by South Africa and Mozambique, has made “remarkable progress,” said Velephi Okello from the country’s Ministry of Health in Mbabane. As Okello explained, a survey in 2011 showed that 32% of the Swazi population between the ages of 18 and 49 was living with HIV—the highest prevalence of any country in the world. At the time, only 72,402 of those people were receiving ARV treatment. Only 34.8% of the infected population had suppressed the virus. The rate of new infection, or incidence, was 2.5% per year.

Today, 171,266 HIV-infected people in Swaziland receive ARVs, thanks to support from the U.S. government President's Emergency Plan for AIDS Relief program (PEPFAR), and the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis and Malaria. A 7-month survey, funded by the Washington, D.C.–based PEPFAR and completed in March, found that 73.1% of the infected population now has fully suppressed virus, and Okello said the HIV incidence had dropped to 1.4%—a 44% decrease. In addition to ramping up treatment, the country also has seen big increases in men opting to be circumcised, a proven way to lower the risk of becoming infected by the AIDS virus.

The room erupted into hoots and applause. “These findings are cause for celebration,” says Wafaa El-Sadr, an epidemiologist at Columbia University whose group helped Swaziland conduct the surveys. “It’s a dramatic blunting of new infections.”

“These are really beautiful data,” said Linda-Gail Bekker of the Desmond Tutu HIV Centre in Cape Town, South Africa. Bekker, who was not involved in the study, is also the president of IAS, which sponsored the meeting.

PEPFAR Director Deborah Birx said the new data were rigorously collected. “The thing that’s so exciting about Swaziland is they had a very true baseline from 5 years ago with very similar methodology so you could go in there and see which parameters changed and which parameters didn’t change,” Birx says. She stresses that treatment as prevention by itself won’t eliminate HIV in Swaziland. “This is our way to contract the epidemic on our way to vaccine and a cure,” she says.

Swaziland still faces serious challenges, Okello noted. Only 66.1% of HIV-infected people in the 15- to 24-year-old age bracket, know their status—far lower than the 84.7% seen overall—and of those, only 81.7% are receiving ARVs. More sobering still, about one-fourth of those receiving treatment in the younger group are not suppressing their infections. “They’re lagging behind,” Okello said.

Michel Sidibé, head of the Joint United Programme on HIV/AIDS in Geneva, Switzerland, worked in Swaziland 25 years ago when the virus was just starting to make headway. “We saw the epidemic exploding in South Africa and the migration with Swaziland was so big I could see the big risk,” Sidibé says. But Swaziland was reluctant to promote education about sexuality and had a traditional, decentralized approach to the growing spread of the virus, he says. “The major, major breakthrough started coming when the current king understood it was a survival issue for his nation about 6, 7 years ago.”

Sidibé says he hopes the U.S. government will take notice of the Swaziland success and recognize the importance of maintaining its substantial investments in PEPFAR and the Global Fund. (It’s the biggest single donor.) “The best news of this conference will be the Swaziland results,” Sidibé says. “The result should drive all our efforts.”

Although U.S. President Donald Trump strongly supported PEPFAR while he was a candidate, his Secretary of State Rex Tillerson last month alarmed many in the HIV/AIDS community when he testified at a U.S. Senate hearing about proposed budget cuts that could limit PEPFAR’s extensive reach. “The program monies that are available are to sustain the HIV treatments in 11 countries to continue to take those to conclusion,” he said.

Birx says this was a misunderstanding. “That is totally my fault,” says Birx, explaining that she wrote a briefing paper that called for accelerating the PEPFAR effort in 11 countries. “We’re not leaving the other 50 countries that we’re in."


Swaziland king renames country Kingdom of eSwatini

The king of Swaziland, Africa’s last absolute monarchy, has announced that his country has changed its name to the Kingdom of eSwatini to mark 50 years since independence from British rule.

Meaning “place of the Swazi”, eSwatini is the Swazi language name for the tiny state landlocked between South Africa and Mozambique. Unlike some countries, Swaziland did not change its name when it gained independence in 1968 after being a British protectorate for more than 60 years.

King Mswati III declared the name change during independence day celebrations at a packed sports stadium in the second city of Manzini. “I would like to announce that Swaziland will now revert to its original name,” he said, wearing red military uniform.

“African countries on getting independence reverted to their ancient names before they were colonised. So from now on, the country will be officially be known as the Kingdom of eSwatini.”

The name Swaziland angers some citizens as it is a mix of Swazi and English.

The move had been mooted for years, with lawmakers considering the issue in 2015. The king had used the new name in previous official speeches.

Mswati, who was crowned in 1986 aged 18, rules by decree. Political parties are banned from taking part in elections and only candidates approved by chiefs loyal to the king can stand for office. The country has a population of about 1.3 million people.

The name change could mean the country’s constitution is rewritten, as well as changes for the royal Swaziland police force, the Swaziland defence force and the University of Swaziland.

After independence, Rhodesia became Zimbabwe, Nyasaland became Malawi, and Bechuanaland became Botswana.


Conteúdo

The history of the mining sector of the country is ancient, traced to the iron ore mine of the western Ngwenya mountains, which has since 1975 been closed. Ngwenya Mine is said to be the oldest iron ore mine in the world. [3] [4] In recent years there is resurgence of this sector. Geological mapping of the country has been done to scale of 1:50,000, which is being updated. [ quando? ] [ citação necessária ]

The Mining Department is responsible for the mining and minerals industry. Laws promulgated in this respect are the Mines and Minerals Act No, 4 of 2011, Diamond Act No. 3 of 2011, Explosives Act, Mines and machinery regulations, and Mines and Quarries (safety) Regulations. Additional regulations are under review. [ citação necessária ]

The important mines in the country include the Bulembu asbestos mine, the Emaswati colliery and the Dvokolwako diamond mines and quarries. [5] While the high quality anthracite coal of the Maloma Coal mine continues to be extracted as the quality of the coal produced is eight-ash grade compared to the earlier ten-ash variety. From the Dvokolwako Mine, diamond production was expected to achieve a yield of 80,000 carats per year. [2]

Asbestos production, which was exploited to a large extent, is faced with problems due to decrease in international pricing. The tailings of the Ngwenya iron ore mine (the mine itself closed in 1977) are planned to be reworked to extract 2 million metric tons of iron ore concentrate annually. Gold extractions from the northwestern region of the country have been planned, with the Piggs Peak mine getting revived. [2] More sites have been prospected for extraction to sustain an economic development of the mining sector. [ citação necessária ]

Minerals under extraction in the country include coal, diamonds, gold, kaolin and silica. Other minerals such as arsenic, copper, manganese and tin are also found but are not found economical to extract. [ citação necessária ] Coal and diamonds are mined for exports while quarries cater to the local needs.

The mineral industry is faced with a low level of exploration and exploitation, which is unlikely to change in the near future on account of inadequate infrastructure facilities, and also due to a high degree of HIV/AIDS among its population. [2]


Lesser-known facts about eSwatini/Swaziland:

  • Africa's last remaining absolute monarchy
  • A landlocked country, smaller than the US state of New Jersey
  • King Mswati III currently has 13 wives his predecessor had 125
  • He can chose a new spouse at the annual reed dance (pictured above), a cultural event celebrating chastity and virginity
  • Sugar is its main export earner
  • Has the world's highest prevalence rate for HIV/Aids
  • Low life expectancy with 54 years for men, 60 for women

Coming as I do from Ghana, I feel I must have sympathy for this move.

We changed our name at independence, going from the colonial-imposed "Gold Coast" to Ghana.

It might have taken them 50 years to do so, but if they have decided to correct what must be a colonial imposition of calling their country Swaziland, everybody should wish them well.

After all, eSwatini, we are told, simply means "land of the Swazis" - in other words, Swaziland.

It is not exactly like Ghana where we went back into history to claim a heritage that is still argued over.


CONTRIBUTOR

People’s World is a voice for progressive change and socialism in the United States. It provides news and analysis of, by, and for the labor and democratic movements to our readers across the country and around the world. People’s World traces its lineage to the Daily Worker newspaper, founded by communists, socialists, union members, and other activists in Chicago in 1924.


Assista o vídeo: History of Eswatini