Tenzing Norgay

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11h30, 29 de maio de 1953. Sherpa Tenzing Norgay e Edmund Hillary, da Nova Zelândia, entram no cume do Monte Everest, a montanha mais alta do mundo. Primeiro, eles cumprimentam, como membros apropriados de uma equipe britânica de montanhismo, mas depois Tenzing agarra Hillary em um abraço exuberante no topo do mundo.

Eles demoram apenas cerca de 15 minutos. Hillary tira uma foto enquanto Tenzing desdobra as bandeiras do Nepal, Reino Unido, Índia e Nações Unidas. Tenzing não está familiarizado com a câmera, então não há foto de Hillary no cume. Os dois escaladores começam a descer de volta ao acampamento # 9. Eles conquistaram Chomolungma, a Mãe do Mundo, a 8.848 metros acima do nível do mar.

Início da vida de Tenzing

Tenzing Norgay nasceu o décimo primeiro de treze filhos em maio de 1914. Seus pais o nomearam Namgyal Wangdi, mas um lama budista sugeriu mais tarde que ele o mudasse para Tenzing Norgay ("seguidor rico e afortunado dos ensinamentos").

A data exata e as circunstâncias de seu nascimento são contestadas. Embora em sua autobiografia, Tenzing afirme ter nascido no Nepal de uma família Sherpa, parece mais provável que ele tenha nascido no Vale do Kharta, no Tibete. Quando os iaques da família morreram em uma epidemia, seus pais desesperados enviaram Tenzing para morar com uma família Sherpa nepalesa como um empregado contratado.

Introdução ao Montanhismo

Aos 19 anos, Tenzing Norgay mudou-se para Darjeeling, na Índia, onde havia uma considerável comunidade Sherpa. Lá, o líder da expedição britânica do Everest, Eric Shipton, o notou e o contratou como carregador de alta altitude para um reconhecimento de 1935 da face norte (tibetana) da montanha. Tenzing atuaria como carregador de outras duas tentativas britânicas no norte na década de 1930, mas essa rota seria fechada aos ocidentais pelo 13º Dalai Lama em 1945.

Juntamente com o alpinista canadense Earl Denman e Ange Dawa Sherpa, Tenzing se esgueirou pela fronteira tibetana em 1947 para fazer outra tentativa no Everest. Eles foram devolvidos a cerca de 6.700 metros por uma forte tempestade de neve.

Turbulência geopolítica

O ano de 1947 foi tumultuado no sul da Ásia. A Índia alcançou sua independência, terminando o Raj britânico e depois se dividiu na Índia e no Paquistão. Nepal, Birmânia e Butão também tiveram que se reorganizar após a saída britânica.

Tenzing estava morando no que se tornou Paquistão com sua primeira esposa, Dawa Phuti, mas ela faleceu ainda jovem. Durante a partição da Índia em 1947, Tenzing pegou suas duas filhas e voltou para Darjeeling, na Índia.

Em 1950, a China invadiu o Tibete e assumiu o controle sobre ele, fortalecendo a proibição de estrangeiros. Felizmente, o Reino do Nepal estava começando a abrir suas fronteiras para aventureiros estrangeiros. No ano seguinte, um pequeno grupo exploratório formado principalmente por britânicos observou a aproximação nepalesa ao Everest. Entre a festa estavam um pequeno grupo de sherpas, incluindo Tenzing Norgay, e um escalador em ascensão da Nova Zelândia, Edmund Hillary.

Em 1952, Tenzing juntou-se a uma expedição suíça liderada pelo famoso alpinista Raymond Lambert, enquanto tentava enfrentar o Lhotse Face do Everest. Tenzing e Lambert chegaram a 8.599 metros, a menos de 1.000 pés do cume antes de voltarem devido ao mau tempo.

A expedição da caça de 1953

No ano seguinte, outra expedição britânica liderada por John Hunt partiu para o Everest. Foi a oitava expedição principal desde 1852, incluindo mais de 350 carregadores, 20 guias sherpa e 13 alpinistas ocidentais, incluindo mais uma vez Edmund Hillary.

Tenzing Norgay foi contratado como alpinista, e não como guia sherpa - uma indicação do respeito que suas habilidades geravam no mundo da escalada européia. Foi a sétima expedição de Tenzing ao Everest.

Tenzing e Edmund Hillary

Embora Tenzing e Hillary não se tornassem amigos pessoais íntimos até muito tempo depois de seu feito histórico, eles rapidamente aprenderam a se respeitar como alpinistas. Tenzing até salvou a vida de Hillary nos estágios iniciais da expedição de 1953.

Os dois estavam amarrados juntos, atravessando o campo de gelo na base do Everest, o neozelandês que liderava, quando Hillary pulou uma fenda. A cornija gelada em que ele pousou se rompeu, fazendo o alpinista esbelto cair na fenda. No último momento possível, Tenzing foi capaz de apertar a corda e impedir que seu parceiro de escalada se chocasse contra as rochas na parte inferior da fenda.

Empurre para a cúpula

A expedição Hunt montou seu acampamento base em março de 1953, depois estabeleceu lentamente oito campos mais altos, se acostumando à altitude ao longo do caminho. No final de maio, eles estavam a uma curta distância do cume.

A primeira equipe de dois homens a fazer o empurrão foi Tom Bourdillon e Charles Evans, em 26 de maio, mas eles tiveram que voltar a apenas 90 metros do topo quando uma de suas máscaras de oxigênio falhou. Dois dias depois, Tenzing Norgay e Edmund Hillary partiram às 6h30 da manhã para sua tentativa.

Tenzing e Hillary amarraram suas máscaras de oxigênio naquela manhã cristalina e começaram a dar passos na neve gelada. Às 9 horas da manhã, chegaram à Cúpula Sul, abaixo do verdadeiro cume. Depois de escalar a rocha vertical nua de 10 metros agora chamada Hillary Step, os dois atravessaram uma cordilheira e contornaram a última esquina de retorno para se encontrar no topo do mundo.

Vida mais tarde de Tenzing

A recém-coroada rainha Elizabeth II cavalgou Edmund Hillary e John Hunt, mas Tenzing Norgay recebeu apenas a Medalha do Império Britânico, em vez de uma cavalaria. Em 1957, o primeiro ministro indiano Jawaharlal Nehru apoiou os esforços de Tenzing para treinar meninos e meninas do sul da Ásia em habilidades de montanhismo e fornecer bolsas de estudos para seus estudos. O próprio Tenzing foi capaz de viver confortavelmente após o triunfo no Everest e procurou estender o mesmo caminho da pobreza para outras pessoas.

Após a morte de sua primeira esposa, Tenzing se casou com outras duas mulheres. Sua segunda esposa era Ang Lahmu, que não tinha filhos, mas cuidava das filhas sobreviventes de Dawa Phuti, e sua terceira esposa era Dakku, com quem Tenzing tinha três filhos e uma filha.

Aos 61 anos, Tenzing foi selecionado pelo rei Jigme Singye Wangchuck para orientar os primeiros turistas estrangeiros autorizados a entrar no Reino do Butão. Três anos depois, ele fundou a Tenzing Norgay Adventures, uma empresa de trekking agora administrada por seu filho Jamling Tenzing Norgay.

Em 9 de maio de 1986, Tenzing Norgay faleceu aos 71 anos de idade. Diferentes fontes listam sua causa de morte como hemorragia cerebral ou condição brônquica. Assim, uma história de vida que começa com um mistério também termina com uma.

Legado de Tenzing Norgay

"Foi um longo caminho ... De um coolie de montanha, um portador de cargas, a um portador de casaco com fileiras de medalhas que são transportadas em aviões e se preocupam com o imposto de renda." ~ Tenzing Norgay Obviamente, Tenzing poderia ter dito: "De uma criança vendida em servidão", mas ele nunca gostou de falar sobre as circunstâncias de sua infância.

Nascido na pobreza extrema, Tenzing Norgay literalmente alcançou o cume da fama internacional. Ele se tornou um símbolo de conquista para a nova nação da Índia, seu lar adotivo, e ajudou muitos outros povos do sul da Ásia (sherpas e outros) a ganhar um estilo de vida confortável através do alpinismo.

Provavelmente o mais importante para ele, esse homem que nunca aprendeu a ler (embora ele pudesse falar seis idiomas) foi capaz de enviar seus quatro filhos mais novos para boas universidades nos Estados Unidos. Hoje vivem muito bem, mas sempre retribuem projetos envolvendo os sherpas e o Monte Everest.

Fontes

Norgay, Jamling Tenzing. Tocando na alma do meu pai: a jornada de um sherpa para o topo do Everest, Nova Iorque: Harper Collins, 2001.

Norgay, Tenzing. Tigre das Neves: A Autobiografia de Tenzing do EverestNova York: Putnam, 1955.

Rizzo, Johnna. "Perguntas e respostas: biógrafo do pioneiro do Everest, Tenzing Norgay" National Geographic News, 8 de maio de 2003.

Salkeld, Audrey. "História do lado sul" PBS Nova Online Aventura, atualizado em novembro de 2000.


Assista o vídeo: Edmund Hillary and Tenzing Norgay climb Everest - 1953 archive video