Apicultura maia antiga

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A apicultura - fornecendo uma residência segura para as abelhas, a fim de explorá-las - é uma tecnologia antiga tanto no Velho quanto no Novo Mundo. As mais antigas colméias conhecidas do Velho Mundo são de Tel Rehov, no que é hoje Israel, por volta de 900 AEC; o mais antigo conhecido nas Américas é do local maia de Nakum do período pré-clássico ou protoclássico tardio, na península de Yucatán no México, entre 300 a.C.-200/250 a.C.

Abelhas americanas

Antes do período colonial espanhol e muito antes da introdução das abelhas européias no século 19, várias sociedades mesoamericanas, incluindo astecas e maias, mantinham colmeias de abelhas americanas sem ferrão. Existem cerca de 15 espécies diferentes de abelhas nativas das Américas, a maioria das quais vive em florestas tropicais e subtropicais úmidas. Na região maia, a abelha escolhida foi Melipona beecheii, chamado xuna'an kab ou colel-kab ("dama real") no idioma maia.

Como você pode imaginar, as abelhas americanas não ardem, mas mordem a boca para defender suas colméias. Abelhas selvagens sem ferrão vivem em árvores ocas; eles não fazem favos de mel, mas armazenam o mel em sacos redondos de cera. Eles produzem menos mel do que as abelhas européias, mas diz-se que o mel de abelha americano é mais doce.

Usos pré-colombianos de abelhas

Os produtos de abelhas - mel, cera e geléia real - eram usados ​​na Mesoamérica pré-colombiana para cerimônias religiosas, fins medicinais, como adoçante e para fazer o hidromel alucinógeno chamado balche. Em seu texto do século XVI Relacionados com Cosas Yucatán, O bispo espanhol Diego de Landa relatou que os povos indígenas trocavam cera de abelha e mel por sementes de cacau (chocolate) e pedras preciosas.

Após a conquista, os impostos sobre mel e cera foram para os espanhóis, que também usavam cera de abelha em atividades religiosas. Em 1549, mais de 150 aldeias maias pagaram 3 toneladas de mel e 281 toneladas de cera em impostos aos espanhóis. O mel acabou sendo substituído como adoçante pela cana-de-açúcar, mas a cera de abelha sem ferrão continuou em importância durante todo o período colonial.

Apicultura maia moderna

Hoje, Yucatec e Chol indígenas na península de Yucatán ainda praticam apicultura em terras comunais, usando técnicas tradicionais modificadas. As abelhas são mantidas em seções de árvores ocas chamadas de jobón, com as duas extremidades fechadas por um bujão de pedra ou cerâmica e um orifício central pelo qual as abelhas podem entrar. Os jobón são armazenados na posição horizontal e o mel e a cera são recuperados duas vezes por ano removendo os tampões, chamados panuchos.

Normalmente, o comprimento médio do moderno jobon maia tem entre 50-60 centímetros (20-24 polegadas) de comprimento, com um diâmetro de cerca de 30 cm (12 polegadas) e paredes com mais de 4 cm (1,5 polegadas de espessura). O orifício para a entrada da abelha geralmente tem menos de 1,5 cm de diâmetro. No site maia de Nakum, e em um contexto firmemente datado do período pré-clássico tardio entre 300 AEC - CE. 200, foi encontrado um trabalho de cerâmica (ou possivelmente uma efígie).

Arqueologia da Apicultura Maia

O jobon do local de Nakum é menor que o moderno, medindo apenas 30,7 cm de comprimento (12 pol), com um diâmetro máximo de 18 cm (7 pol) e um orifício de entrada com apenas 3 cm (1,2 pol) de diâmetro. As paredes externas são cobertas com desenhos estriados. Possui panuchos de cerâmica removíveis em cada extremidade, com diâmetros de 16,7 e 17 cm. A diferença é que o tamanho pode ser o resultado de diferentes espécies de abelhas serem cuidadas e protegidas.

O trabalho associado à apicultura é principalmente de proteção e custódia; mantendo as colméias longe dos animais (principalmente tatus e guaxinins) e do clima. Isso é conseguido empilhando as colmeias em uma moldura em forma de A e construindo uma palapa com telhado de colmo ou debruçada sobre o todo: as colméias são normalmente encontradas em pequenos grupos próximos às residências.

Simbolismo da abelha maia

Como a maioria dos materiais usados ​​para fazer colméias - madeira, cera e mel - são orgânicos, os arqueólogos identificaram a presença de apicultura em locais pré-colombianos pela recuperação de panuchos emparelhados. Artefatos como queimadores de incenso em forma de colméia e imagens do chamado Deus do Mergulho, provavelmente uma representação do deus das abelhas Ah Mucen Cab, foram encontrados nas paredes dos templos em Sayil e em outros locais maias.

O Codex de Madri (conhecido pelos estudiosos como o Troano ou Tro-Cortesianus Codex) é um dos poucos livros sobreviventes dos antigos maias. Entre suas páginas ilustradas estão divindades masculinas e femininas colhendo e coletando mel e realizando vários rituais associados à apicultura.

O Codex asteca de Mendoza mostra imagens de cidades dando jarros de mel aos astecas para homenagem.

Status atual das abelhas americanas

Embora a apicultura ainda seja uma prática dos agricultores maias, devido à introdução das abelhas européias mais produtivas, à perda de habitat florestal, à africanização das abelhas nos anos 90 e às mudanças climáticas que causam tempestades destrutivas no Yucatán, a apicultura sem ferrão foi severamente reduzido. A maioria das abelhas cultivadas hoje são abelhas européias.

Essas abelhas europeias (Apis mellifera) foram introduzidos no Iucatão no final do século XIX ou no início do século XX. A apicultura moderna com abelhas e usando armações móveis começou a ser praticada após a década de 1920 e Apis o mel se tornou uma atividade econômica principal para a área maia rural nas décadas de 1960 e 1970. Em 1992, o México era o quarto maior produtor de mel do mundo, com uma produção média anual de 60.000 toneladas de mel e 4.200 toneladas de cera de abelha. Um total de 80% das colméias no México são mantidas por pequenos agricultores como uma subsidiária ou safra.

Embora a criação de abelhas sem ferrão não tenha sido ativamente perseguida por décadas, hoje existe um novo interesse e um esforço sustentado por entusiastas e agricultores indígenas que estão começando a restaurar a prática de criação de abelhas sem ferrão no Yucatán.

Fontes

  • Bianco B. 2014. As colméias de madeira de Yucatán. Antropologia Agora 6(2):65-77.
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  • Villanueva-Gutiérrez R, Roubik DW, Colli-Ucán W, Güemez-Ricalde FJ e Buchmann SL. 2013. Uma visão crítica das perdas de colônias em abelhas manejadoras maias gerenciadas (Apidae: Meliponini) no coração da Zona Maya. Jornal da Sociedade Entomológica de Kansas 86(4):352-362.
  • Zralka J, Koszkul W, Radnicka K, Soleto Santos LE e Hermes B. 2014. Escavações na estrutura Nakum 99: novos dados sobre rituais proclássicos e apicultura pré-colombiana maia. Estudios de Cultura Maya 64:85-117.

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