Uma Breve História do Quênia

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Os fósseis encontrados na África Oriental sugerem que os proto-humanos vagavam pela área há mais de 20 milhões de anos atrás. Achados recentes perto do lago Turkana, no Quênia, indicam que os hominídeos viviam na área há 2,6 milhões de anos.

O povo de língua cushita do norte da África mudou-se para a área que agora é o Quênia, começando em 2000 aC. Os comerciantes árabes começaram a frequentar a costa do Quênia por volta do primeiro século dC. A proximidade do Quênia com a Península Arábica convidou à colonização, e os assentamentos árabes e persas surgiram ao longo da costa no século VIII. Durante o primeiro milênio dC, os povos nilóticos e bantus se mudaram para a região, e este agora compreende três quartos da população do Quênia.

Os europeus chegam

A língua suaíli, uma mistura de bantu e árabe, desenvolveu-se como língua franca para o comércio entre os diferentes povos. O domínio árabe na costa foi eclipsado pela chegada em 1498 dos portugueses, que por sua vez cederam ao controle islâmico sob o imã de Omã nos anos 1600. O Reino Unido estabeleceu sua influência no século XIX.

A história colonial do Quênia data da Conferência de Berlim de 1885, quando as potências européias dividiram a África Oriental pela primeira vez em esferas de influência. Em 1895, o governo do Reino Unido estabeleceu o protetorado da África Oriental e, logo depois, abriu as terras altas férteis para os colonos brancos. Aos colonos foi permitida uma voz no governo antes mesmo de ser oficialmente nomeada colônia do Reino Unido em 1920, mas os africanos foram proibidos de participar diretamente da política até 1944.

Os Mau Mau resistem ao colonialismo

De outubro de 1952 a dezembro de 1959, o Quênia estava em estado de emergência devido à rebelião "Mau Mau" contra o domínio colonial britânico. Durante este período, a participação africana no processo político aumentou rapidamente.

Quênia conquista independência

As primeiras eleições diretas para africanos no Conselho Legislativo ocorreram em 1957. O Quênia tornou-se independente em 12 de dezembro de 1963 e, no ano seguinte, ingressou na Commonwealth. Jomo Kenyatta, membro do grande grupo étnico Kikuyu e chefe da União Nacional Africana do Quênia (KANU), tornou-se o primeiro presidente do Quênia. O partido minoritário, a União Democrática Africana do Quênia (KADU), representando uma coalizão de pequenos grupos étnicos, se dissolveu voluntariamente em 1964 e ingressou no KANU.

O caminho para o Estado de partido único de Kenyatta

Um pequeno, mas significativo partido da oposição de esquerda, a União Popular do Quênia (KPU), foi formado em 1966, liderado por Jaramogi Oginga Odinga, ex-vice-presidente e ancião de Luo. O KPU foi banido pouco depois e seu líder detido. Nenhum novo partido da oposição foi formado depois de 1969, e o KANU se tornou o único partido político. Com a morte de Kenyatta, em agosto de 1978, o vice-presidente Daniel Arap Moi se tornou presidente.

Uma nova democracia no Quênia

Em junho de 1982, a Assembléia Nacional alterou a constituição, tornando o Quênia oficialmente um estado de partido único, e as eleições parlamentares foram realizadas em setembro de 1983. As eleições de 1988 reforçaram o sistema de partido único. No entanto, em dezembro de 1991, o Parlamento revogou a seção unipartidária da constituição. No início de 1992, vários novos partidos se formaram, e eleições multipartidárias foram realizadas em dezembro de 1992. No entanto, devido às divisões da oposição, Moi foi reeleito para outro mandato de cinco anos, e seu partido KANU manteve a maioria da legislatura. As reformas parlamentares em novembro de 1997 expandiram os direitos políticos, e o número de partidos políticos cresceu rapidamente. Novamente por causa de uma oposição dividida, Moi ganhou a reeleição como presidente nas eleições de dezembro de 1997. O KANU conquistou 113 dos 222 assentos parlamentares, mas, devido a deserções, teve que depender do apoio de partidos menores para formar uma maioria ativa.
Em outubro de 2002, uma coalizão de partidos da oposição uniu forças com uma facção que se separou do KANU para formar a National Rainbow Coalition (NARC). Em dezembro de 2002, o candidato do NARC, Mwai Kibaki, foi eleito o terceiro presidente do país. O presidente Kibaki recebeu 62% dos votos e a NARC também conquistou 59% dos assentos parlamentares.

Fonte

Notas de antecedentes do Departamento de Estado dos EUA.