A Queda do Império Khmer - O que causou o colapso de Angkor?

A Queda do Império Khmer - O que causou o colapso de Angkor?


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A queda do Império Khmer é um quebra-cabeça com o qual arqueólogos e historiadores lutam há décadas. O Império Khmer, também conhecido como Civilização de Angkor após sua capital, era uma sociedade estatal no sudeste da Ásia continental entre os séculos IX e XV dC. O império foi marcado por uma enorme arquitetura monumental, extensas parcerias comerciais entre a Índia e a China e o resto do mundo e um extenso sistema rodoviário.

Acima de tudo, o Império Khmer é justificadamente famoso por seu sistema hidrológico complexo, vasto e inovador, controle de água construído para aproveitar o clima monsoonal e lidar com as dificuldades de viver em uma floresta tropical.

Traçando a Queda de Angkor

A data do tradicional colapso do império é 1431, quando a capital foi demitida pelo reino siamês em Ayutthaya.

Mas a queda do império pode ser rastreada por um período muito maior de tempo. Pesquisas recentes sugerem que vários fatores contribuíram para o estado enfraquecido do Império antes do saque bem-sucedido.

  • Reinos Primitivos: 100-802 AD (Funan)
  • Período clássico ou angkoriano: 802-1327
  • Pós-clássico: 1327-1863
  • Queda de Angkor: 1431

O apogeu da civilização Angkor começou no ano 802 dC, quando o rei Jayavarman II uniu as forças de guerra conhecidas coletivamente como os primeiros reinos. Esse período clássico durou mais de 500 anos, documentado por Khmer interno e historiadores chineses e indianos externos. O período testemunhou grandes projetos de construção e expansão do sistema de controle de água.

Depois que o governo de Jayavarman Paramesvara começou em 1327, os registros internos em sânscrito deixaram de ser mantidos e a construção monumental diminuiu e depois cessou. Uma seca significativa e prolongada ocorreu em meados dos anos 1300.

Os vizinhos de Angkor também passaram por tempos conturbados, e batalhas significativas ocorreram entre Angkor e os reinos vizinhos antes de 1431. Angkor experimentou um declínio lento, mas constante na população entre 1350 e 1450 dC.

Fatores que Contribuem para o Colapso

Vários fatores importantes foram citados como contribuintes para o desaparecimento de Angkor: guerra com a comunidade vizinha de Ayutthaya; conversão da sociedade ao budismo theravada; aumento do comércio marítimo que removeu o bloqueio estratégico de Angkor na região; superpopulação de suas cidades; mudanças climáticas trazendo uma seca prolongada para a região. A dificuldade em determinar as razões precisas do colapso de Angkor está na falta de documentação histórica.

Grande parte da história de Angkor é detalhada em esculturas em sânscrito dos templos da sociedade, bem como em relatórios de seus parceiros comerciais na China. Mas a documentação durante o final do século XIV e início do século XV dentro de Angkor ficou em silêncio.

As principais cidades do Império Khmer - Angkor, Koh Ker, Phimai e Sambor Prei Kuk - foram projetadas para aproveitar a estação das chuvas, quando o lençol freático está bem na superfície do solo e a chuva cai entre 115 e 190 centímetros (45-75). polegadas) a cada ano; e a estação seca, quando o lençol freático cai até cinco metros (16 pés) abaixo da superfície.

Para combater os efeitos negativos desse contraste drástico nas condições, os angkorianos construíram uma vasta rede de canais e reservatórios, com pelo menos um desses projetos alterando permanentemente a hidrologia em Angkor. Era um sistema imensamente sofisticado e equilibrado, aparentemente derrubado por uma seca de longo prazo.

Evidências para uma seca a longo prazo

Arqueólogos e paleo-ambientalistas usaram análise de sedimentos do solo (Day et al.) E estudo dendrocronológico de árvores (Buckley et al.) Para documentar três secas, uma no início do século 13, uma seca prolongada entre os séculos 14 e 15, e uma em meados do século XVIII.

A mais devastadora dessas secas foi que durante os séculos 14 e 15, quando houve diminuição de sedimentos, aumento da turbidez e menores níveis de água nos reservatórios de Angkor, em comparação com os períodos anteriores e posteriores.

Os governantes de Angkor claramente tentaram remediar a seca usando a tecnologia, como no reservatório de East Baray, onde um enorme canal de saída foi primeiro reduzido e depois fechado completamente no final dos anos 1300.

Eventualmente, a classe dominante Angkorians transferiu sua capital para Phnom Penh e mudou suas principais atividades do cultivo interior para o comércio marítimo. Mas, no final, o fracasso do sistema hídrico, bem como os fatores geopolíticos e econômicos inter-relacionados, foram demais para permitir o retorno à estabilidade.

Re-mapeando Angkor: tamanho como fator

Desde a redescoberta de Angkor no início do século 20 pelos pilotos que sobrevoavam a região de florestas tropicais densamente coberta de vegetação, os arqueólogos sabem que o complexo urbano de Angkor era grande. A principal lição aprendida em um século de pesquisa foi que a civilização de Angkor era muito maior do que se poderia imaginar, com um aumento espantoso em cinco vezes no número de templos identificados na última década.

O mapeamento ativado por sensoriamento remoto, juntamente com as investigações arqueológicas, forneceram mapas detalhados e informativos que mostram que mesmo nos séculos XII e XIII, o Império Khmer se estendia pela maior parte do sudeste da Ásia continental.

Além disso, uma rede de corredores de transporte ligava assentamentos distantes ao coração de Angkorian. Essas primeiras sociedades de Angkor transformaram profunda e repetidamente as paisagens.

A evidência de sensoriamento remoto também mostra que o tamanho expansivo de Angkor criou sérios problemas ecológicos, incluindo excesso de população, erosão, perda de solo superficial e desmatamento.

Em particular, uma expansão agrícola em larga escala para o norte e uma ênfase crescente na agricultura de arrasto aumentaram a erosão que causou a formação de sedimentos no extenso sistema de canais e reservatórios. Essa confluência levou ao declínio da produtividade e ao aumento do estresse econômico em todos os níveis da sociedade. Tudo isso foi agravado pelas secas.

Um enfraquecimento

No entanto, vários fatores enfraqueceram o estado, além das mudanças climáticas e da instabilidade regional em declínio. Embora o estado estivesse ajustando sua tecnologia ao longo do período, as pessoas e as sociedades dentro e fora de Angkor estavam aumentando o estresse ecológico, principalmente após a seca de meados do século XIV.

O estudioso Damian Evans (2016) argumenta que um problema era que a alvenaria de pedra era usada apenas para monumentos religiosos e recursos de gerenciamento de água, como pontes, bueiros e vertedouros. As redes urbanas e agrícolas, incluindo os palácios reais, eram feitas de terra e materiais não duráveis, como madeira e palha.

Então, o que causou a queda do Khmer?

Um século de pesquisa depois, de acordo com Evans e outros, simplesmente ainda não existem evidências suficientes para identificar todos os fatores que levaram à queda de Khmer. Isso é especialmente verdadeiro hoje, considerando que a complexidade da região está apenas começando a ficar clara. Existe o potencial, no entanto, para identificar a complexidade precisa do sistema humano-ambiente em regiões florestais tropicais monsoonais.

A importância de identificar as forças sociais, ecológicas, geopolíticas e econômicas que levam à queda de uma civilização tão grande e duradoura é sua aplicação hoje, onde o controle da elite sobre as circunstâncias que envolvem as mudanças climáticas não é o que poderia ser.

Fontes

  • Buckley BM, Anchukaitis KJ, Penny D, Fletcher R, Cook ER, Sano M, Nam LC, Wichienkeeo A, Minh TT e Hong TM. 2010. O clima como fator contribuinte para o desaparecimento de Angkor, Camboja. Anais da Academia Nacional de Ciências 107(15):6748-6752.
  • Caldararo N. 2015. Além da população zero: etno-história, arqueologia e Khmer, mudança climática e colapso de civilizações. Antropologia 3(154).
  • Day MB, Hodell DA, Brenner M, Chapman HJ, Curtis JH, Kenney WF, Kolata AL e Peterson LC. 2012. História paleoambiental de West Baray, Angkor (Camboja). Anais da Academia Nacional de Ciências 109(4):1046-1051.
  • Evans D. 2016. Digitalização a laser no ar como método para explorar a dinâmica socioecológica a longo prazo no Camboja. Revista de Ciência Arqueológica 74:164-175.
  • Iannone G. 2015. Liberação e reorganização nos trópicos: uma perspectiva comparativa do sudeste da Ásia. In: Faulseit RK, editor. Além do colapso: perspectivas arqueológicas sobre resiliência, revitalização e transformação em sociedades complexas. Carbondale: Southern Illinois University Press. 179-212.
  • Lucero LJ, Fletcher R e Coningham R. 2015. Do 'colapso' à diáspora urbana: a transformação do urbanismo agrário disperso e de baixa densidade. Antiguidade 89(347):1139-1154.
  • Motesharrei S, Rivas J e Kalnay E. 2014. Dinâmica humana e da natureza (HANDY): Modelando a desigualdade e o uso de recursos no colapso ou na sustentabilidade das sociedades. Economia Ecológica 101:90-102.
  • Stone R. 2006. O fim de Angkor. Ciência 311:1364-1368.