23º Grupo de Caças 'Tigres Voadores'

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23º Grupo de Caças

História - Livros - Aeronave - Linha do tempo - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes - Atribuído a

História

O 23º Grupo de Caças foi formado no final de 1941 para substituir o Grupo de Voluntários Americanos, que então lutava contra os japoneses na China. Este grupo, criado por Claire L. Chennault, estava ativo desde o verão de 1941, mas os contratos de seu piloto deveriam expirar no verão de 1942. Inicialmente, esperava-se que um grande número de pilotos AVG existentes estivessem dispostos a juntou-se ao 23º FG, mas quando ele foi ativado em março de 1942, ficou claro que muito poucos pilotos do AVG estavam dispostos a se inscrever para a nova unidade e, portanto, a mudança não foi feita até julho de 1942.

Em 4 de julho, a Força-Tarefa Aérea da China foi ativada, sob o comando de Claire L. Chennault. No mesmo dia, o 23º Grupo de Caças entrou em combate, apoiado por um pequeno número de pilotos do AVG que foram persuadidos a ficar por algumas semanas para evitar qualquer ofensiva japonesa programada para aproveitar a mudança.

O 23º Grupo de Caças permaneceu na China até o final da guerra, fazendo parte da Força Aérea Quatorze a partir de 1943. Desempenhava uma variedade de funções, incluindo a defesa do fim chinês da rota de abastecimento aéreo através do Himalaia, voando missões de escolta para apoiar Bombardeiros americanos baseados na China, protegendo bases aéreas americanas e apoiando o exército chinês. Também participou da campanha de Chennault contra o poder aéreo japonês, atacando aeródromos japoneses e atacando deliberadamente aeronaves japonesas no ar.

Livros

Aeronave

P-40 Warhawk: 1942-1945
P-51 Mustang: 1943-1945

Linha do tempo

17 de dezembro de 1941Constituído como 23º Grupo de Busca
Maio de 194223º Grupo de Caças redesignado
4 de julho de 1942Contato na China
Dezembro de 1945Mudou-se para os EUA
5 de janeiro de 1945Desativado

Comandantes (com data de nomeação)

Coronel Robert L Scott Jr: 4 de julho de 1942
Tenente Coronel Bruce K Holloway: 9 de janeiro de 1943
Tenente Coronel Norval C Bonawitz: 16 de setembro de 1943
Coronel David L. Hill: 4 de novembro de 1943
Tenente Coronel Philip C. Loofbourrow: 15 de outubro de 1944
Coronel Edward F Reitor: 12 de dezembro de 1944 a dezembro de 1945

Bases Principais

Kunming, China: 4 de julho de 1942
Kweilin, China: setembro de 1943
Liuchow, China: 8 de setembro de 1944
Luliang, China: 14 de setembro de 1944
Liuchow, China: agosto de 1945

Unidades de componente

16º Esquadrão de Caça: 1942-1943
74º Esquadrão de Caça: 1942-1946
75º Esquadrão de Caça: 1942-1946
76º Esquadrão de Caça: 1942-1946

Atribuído a

Décima Força Aérea: 1942-1943
68ª asa composta; Décima Quarta Força Aérea: 1943-1945


23º Grupo de Caças 'Tigres Voadores' - História

No verão de 1941, meses antes de os Estados Unidos serem arrastados para a Segunda Guerra Mundial pelo ataque a Pearl Harbor, um pequeno grupo de pilotos militares americanos foi secretamente recrutado para aumentar a Força Aérea da China. À frente desse esforço estava um rabugento e aposentado piloto de caça do Exército da Força Aérea da Primeira Guerra Mundial, contratado pela China para fortalecer a Força Aérea chinesa. Como a América não estava em guerra com o Japão, muito cuidado foi tomado para evitar questionar a neutralidade simbólica desta nação. Como resultado, esses pilotos voluntários foram obrigados a renunciar às suas comissões com os militares dos EUA, viajar para a China como civis e alistar-se na Força Aérea chinesa. Esses cerca de 100 pilotos e 200 tripulantes de apoio eram oficiais conhecidos como "The First American Volunteer Group" ou AVG. Após seu primeiro combate em 18 de dezembro de 1941, onde estavam em grande desvantagem numérica e muito bem-sucedidos, um jornalista escreveu em sua coluna: "Eles voaram como tigres..." A partir de então, eles se tornaram conhecidos como "Tigres Voadores".

Os Flying Tigers foram dissolvidos e substituídos pelos militares dos EUA sete meses depois, em 4 de julho de 1942, mas durante o período intermediário de sete meses, eles acumularam um dos melhores recordes de combate aéreo da história. Esta breve história do AVG é contada por um de seus pilotos, RT Smith, recrutado do US Army Air Corps.

Esta é a história da qual as lendas são feitas.

História do Grupo de Voluntários Americanos por RT Smith (1918-1995)

O Japão atacou a China no final da década de 1930 e, no final de 1940, conquistou vastas áreas terrestres da China, bem como seus portos marítimos. Milhões de chineses, tanto militares como civis, foram massacrados pelo Exército Japonês e sua Força Aérea. A Força Aérea Chinesa, com seu punhado de aviões obsoletos e pilotos mal treinados, nunca foi páreo para os japoneses e em 1940 quase deixou de existir. O fato de os chineses terem conseguido resistir até mesmo simbolicamente no ar foi devido ao fato de Chiang Kai-shek ter contratado um capitão aposentado do Corpo de Aviação que nomeia Claire Chennault como sua conselheira da Força Aérea. Chennault, um ex-piloto de perseguição do Air Corps, havia se aposentado devido à surdez parcial, mas era considerado por muitos de seus colegas um tático mestre. Uma vez na China, ele descobriu uma situação que parecia desesperadora, mas imediatamente tomou medidas para melhorar o treinamento e obter aviões que pudessem competir com os japoneses. Por uma série de razões, e sem culpa própria, seus esforços tiveram pouco sucesso. No final de 1940, parecia que a China perderia inevitavelmente a luta. Com o Japão controlando os portos marítimos e bloqueando toda a costa, suprimentos militares vitais não podiam mais ser trazidos de países amigos de sua causa, incluindo os Estados Unidos. A única tábua de salvação que restou foi a Burma Road, uma tortuosa passagem não pavimentada aberta no terreno montanhoso mais acidentado do mundo e se estendendo por centenas de quilômetros do norte da Birmânia até Kunming, no sudoeste da China. Do porto de Rangoon, os suprimentos podiam ser enviados por trem para o norte da Birmânia e depois transferidos para caminhões para a perigosa jornada até Kunming. E agora mesmo essa linha de vida crítica estava ameaçada com os japoneses movendo-se sem oposição para a Indochina e estabelecendo bases aéreas a partir das quais seus bombardeiros poderiam atacar os comboios de caminhões na própria estrada da Birmânia.

Essa era a situação quando, no início de 1941, Chennault e um punhado de proeminentes oficiais chineses visitaram Washington D.C. e se encontraram com contrapartes do governo dos EUA para discutir o que poderia ser feito para evitar que a China caísse nas mãos dos japoneses. O plano que evoluiu previa a compra pela Agência de Suprimentos de Defesa da China de 100 aviões de combate modernos dos Estados Unidos. Para pilotar os aviões, 100 pilotos militares agora em serviço ativo na Marinha, no Corpo da Força Aérea ou no Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos teriam permissão para renunciar às suas comissões a fim de se voluntariarem para voar e lutar em nome da China. Outros duzentos voluntários das fileiras alistadas seriam recrutados e contratados como chefes de tripulação de pessoal de apoio em terra, armeiros, especialistas em hélices, comunicações, pessoal administrativo e médico. Esse grupo seria chamado de Primeiro Grupo de Voluntários Americanos e esperava-se que outros grupos, incluindo bombardeiros, o seguissem. *

O plano proposto por Chennault e os chineses encontrou forte resistência em alguns setores e apoio sincero em outros. Como os Estados Unidos não estavam em guerra com ninguém naquela época, muitos temiam que tal plano provocasse os japoneses desnecessariamente. Outros acham que pode ser a última esperança de salvar a China. Felizmente para a China, o plano recebeu a bênção do então presidente Franklin D. Roosevelt e as rodas foram colocadas em movimento.

"Este foi o início da maior aventura que eu esperava experimentar. Só anos depois é que percebi totalmente a magnitude e o significado desse primeiro passo, de ser uma aventura para toda a vida no místico Extremo Oriente."
Erik Shilling, 3º Sqdrn

Foi decidido que a China teria permissão para comprar 100 aviões de combate P-40B "Tomahawk" originalmente destinados à Grã-Bretanha. Em vez disso, os britânicos receberiam 100 "Kittyhawks" P-40E de modelo posterior com armamento e desempenho aprimorados. Uma empresa chamada Central Aircraft Manufacturing Corporation (CAMCO) foi criada com escritórios na cidade de Nova York para lidar com as aquisições e tarefas administrativas, além de recrutar o pessoal necessário.

No final da primavera e no início do verão de 1941, quatro ou cinco recrutadores, todos ex-militares bem conhecidos de Chennault, visitaram as bases aéreas do Army Air Corps, da Marinha e dos Fuzileiros Navais. Pilotos e pessoal de terra foram reunidos em grupos separados e informados sobre o plano. Solicitou que voluntários renunciassem aos seus atuais compromissos militares e assinassem um contrato prevendo um emprego de um ano em sua especialidade militar como membros da Força Aérea Chinesa. A missão principal seria a defesa da Estrada da Birmânia, o trabalho seria perigoso e, inevitavelmente, haveria vítimas. A escala de pagamento equivaleria a mais do que o dobro do valor atualmente pago pelas Forças Armadas dos EUA, com a maioria dos pilotos recebendo US $ 600 por mês. O transporte de ida e volta para a China seria fornecido pela CAMCO.

"Você já se arrependeu de entrar no AVG?" um repórter certa vez perguntou a RT Smith. RT olhou para o lado, colocou a língua na bochecha e disse: "Apenas nas ocasiões em que eu estava sendo baleado."

No início, os recrutadores esperavam poder selecionar e escolher apenas os pilotos com considerável experiência, de preferência com trezentas ou quatrocentas horas em aeronaves do tipo caça e proficientes em artilharia aérea. Eles logo aprenderam, no entanto, que não havia pilotos suficientes com essas qualificações prontos para se voluntariar para tal tarefa. O mesmo aconteceu, talvez em menor grau, entre as fileiras alistadas. De qualquer forma, os recrutadores foram forçados a baixar bastante a mira e, em meados do verão de 1941, haviam contratado uma centena de pilotos cuja experiência, com algumas exceções, estava muito longe do que foi originalmente planejado. Meu próprio caso não era atípico: eu era instrutor de vôo básico no campo Randolph, o Air Corps Training Center perto de San Antonio, Texas. Eu nunca havia pilotado um avião de caça, não recebera nenhum tipo de treinamento em artilharia e, na verdade, nunca tinha visto um P-40.

Então, quem eram esses caras? Bem, acabamos com cerca de cinquenta ex-pilotos da Marinha, cerca de trinta e cinco ex-Air Corps e cerca de quinze dos fuzileiros navais. Destes números, cerca de um em cada três teve algum treinamento significativo e experiência em aviões de caça e artilharia aérea. O resto era da pior variedade que você pode imaginar da Marinha, ex-pilotos de bombardeiros de mergulho, torpedo-bombardeiros e barcos voadores. E do Air Corps havia alguns que voavam com bombardeiros ou transportavam aviões das fábricas dos Estados Unidos para o Canadá e um punhado de instrutores como eu. Com certeza, esse não era um grupo que alguém em sã consciência teria rotulado de "Tigres Voadores".

& lt --- "Blood Chit" costurado nas costas das jaquetas de vôo do AVG. No caso de o piloto ser abatido, este avisou aos nativos que este piloto era um americano lutando pela China.

E por que nos oferecemos para esse serviço perigoso, quando poderíamos ter permanecido seguros e confortáveis ​​em um ambiente militar em tempo de paz? Obviamente, não há uma resposta para essa pergunta. Poucos podem ter sido atraídos por um salário maior, mas muitos não estariam dispostos a arriscar o pescoço a esse ponto simplesmente por alguns dólares extras. Muitos de nós, pelo menos até certo ponto, éramos idealistas que sabiam que estaríamos lutando por uma causa justa. A maioria queria provar a si mesma que tinha coragem e habilidade para enfrentar um inimigo e derrotá-lo. Alguns achavam que estavam em uma rotina, insatisfeitos com suas atribuições militares nos Estados Unidos, querendo ser pilotos de caça em vez de ficarem restritos aos horizontes limitados de bombardeiros voadores ou aviões de treinamento. Portanto, houve uma série de razões, e acredito que uma combinação delas levou a maioria de nós a se inscrever no AVG. Porém, havia uma outra razão comum a todos nós: uma forte sede de aventura em lugares longínquos. Embora possamos ser considerados Soldados da Fortuna ou Mercenários pelos outros, em nossas mentes éramos simplesmente aventureiros. Acima de tudo, isso nos tornou um grupo muito unido, pilotos e pessoal de terra, e gerou um espírito que nos sustentaria durante os muitos meses difíceis e perigosos que viriam.

Todos nós deveríamos nos familiarizar com o que significava estar em um barco lento para a China, embora nosso primeiro destino fosse Rangoon, Birmânia. Viajamos em grupos administráveis ​​em quatro ou cinco navios diferentes, partindo de São Francisco durante o verão de 1941. A viagem durou de cinco a sete semanas, com três ou quatro paradas ao longo do caminho. O primeiro contingente chegou por volta de primeiro de setembro e imediatamente começou a montar os P-40s que haviam sido enviados para Rangoon em caixas enormes. O último contingente chegou em meados de novembro à pequena pista de pouso usada que a RAF britânica nos emprestou para uso como base de treinamento. Esta base ficava perto de Toungoo, Birmânia, cerca de 170 milhas ao norte de Rangoon.

Chennault e sua pequena equipe organizaram o grupo em três esquadrões de perseguição, cada um com 33 aviões e pilotos, e um número severamente limitado de tripulantes de terra para atendê-los e mantê-los. O plano era treinar o grupo na Birmânia até que se tornasse uma unidade de combate eficiente e capaz, e então mudar para o que seria nossa principal base de operações em Kunming, China, até o final do ano. Nosso cronograma de treinamento foi prejudicado por chuvas de monções por muitas semanas e, como era de se esperar, muitos dos pilotos tiveram dificuldade em fazer a transição para o P-40, que se mostrou mais complicado de voar do que estavam acostumados. Houve muitos acidentes, cerca de uma dúzia de aviões naufragados sem possibilidade de reparo e três pilotos mortos. Adicione a isso as condições de vida primitivas e difíceis que prevaleciam, e você quase pode entender por que vários pilotos e tripulantes de terra renunciaram e voltaram para os Estados Unidos no final de novembro. Não havia como prendê-los, o contrato que assinaram não era executável e, por falar nisso, Chennault estava feliz em eliminar os descontentes antes de ir para a batalha.

& lt-- RT na frente do # 68 Chuck Older's P-40

Portanto, esta foi a situação quando os japoneses atacaram Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941 (8 de dezembro na Birmânia). Nosso grupo entrou em alerta total imediatamente, é claro, estimulado por relatos de que os japoneses estavam se mudando para a vizinha Tailândia. Poucos dias depois, Chennault ordenou que o 3º esquadrão (Hell's Angels), do qual eu era piloto, a Rangoon para ajudar a defender aquele porto marítimo vital. Mais ou menos uma semana depois, os outros dois esquadrões foram transferidos para Kunming e, apenas alguns dias depois de sua chegada, eles se envolveram na primeira ação de combate do AVG. Elementos do primeiro e segundo esquadrões engajaram uma força de bombardeiros japoneses bimotores IO a caminho de seu alvo, Kunming. Seis dos bombardeiros foram abatidos e os outros severamente danificados quando o seguiram em direção à sua base na Indochina. De acordo com relatórios posteriores, apenas um dos bombardeiros conseguiu voltar com segurança. Esta ação ocorreu em 20 de dezembro de 1941, menos de duas semanas após o ataque a Pearl Harbor.

O 3º esquadrão, fervilhando em Rangoon, não teve que esperar muito por seu batismo de fogo. Em 23 de dezembro, e novamente no dia de Natal, a Força Aérea Japonesa apareceu em números impressionantes cerca de 60 bombardeiros bimotores e 30 caças vieram enxameando de bases na Tailândia. Nós os enfrentamos com 14 P-40s, todos que tínhamos à disposição, e nos dois encontros, abatemos um total de 35 bombardeiros e caças japoneses, danificando muitos mais, com a perda de cinco P-40s e dois pilotos. Isso, meus amigos, foi o máximo em treinamento no trabalho!

O que se seguiu a partir daquele ponto em toda a Birmânia e China até julho de 1942 foi bem documentado, e acredito que nosso histórico fala por si. E muito cedo no jogo, o povo chinês e a imprensa começaram a se referir a nós como os Tigres Voadores. Nossas vitórias sobre os japoneses durante aquelas primeiras semanas e meses após Pearl Harbor foram algumas das poucas coisas de que os Estados Unidos poderiam se orgulhar ou se gabar. Fomos aclamados como heróis ainda mais pelo povo chinês do que pela imprensa e, claro, adoramos cada minuto disso. O que começou como um bando de aventureiros selvagens se transformou em uma máquina de combate eficiente e dedicada. Alguns membros do governo dos Estados Unidos, especialmente os militares, que previram que não duraríamos três semanas em combate, foram forçados a engolir suas palavras. Chennault, desconhecido exceto por um punhado de pessoas, foi repentinamente aclamado como um gênio por suas habilidades táticas. Ele estava justificadamente orgulhoso, é claro, mas sempre foi o primeiro a concordar que foram seus Tigres Voadores - o AVG, pilotos e pessoal de terra - que o tornaram famoso, e não o contrário.

Foi na primavera de 1942 que Roy Williams, do Walt Disney Studios em Hollywood, projetou o que se tornaria a insígnia do nosso grupo. Consistia em um tigre alado voando através de um grande V para a vitória. Era único e lindo, e nós adoramos. No devido tempo, recebemos um suprimento de grandes decalques dessa insígnia e muitos de nós os aplicamos na lateral da fuselagem de nossos aviões.

Uma vez que os Estados Unidos foram forçados a declarar guerra após o ataque a Pearl Harbor, nós, do AVG, sabíamos que nossos dias estavam contados. Sabíamos que os Estados Unidos acabariam por ter de enviar unidades militares, muito provavelmente na forma de vários esquadrões de caças e bombardeiros, para ajudar a China. Dizia-se que o AVG seria introduzido, em massa, no Corpo de Aviação do Exército dos EUA em questão de semanas. O raciocínio, é claro, era que uma organização dos chamados "civis" como a AVG não poderia coexistir com organizações militares. Provavelmente isso era verdade, mas também era verdade que os Estados Unidos não tinham mão de obra nem equipamento prontamente disponível para suplantar nossos esforços imediatamente. Portanto, foi decidido que o AVG continuaria a funcionar como originalmente planejado até 4 de julho de 1942, quando os primeiros contingentes de aviões e pessoal do US Air Corps assumiriam o controle.

"As vitórias que conquistaram nos campos de arroz da Birmânia podem muito bem ser comparáveis ​​em caráter àquelas conquistadas nos pomares e campos de lúpulo de Kent na Batalha da Grã-Bretanha."
Winston Churchill

Também foi decidido que Chennault permaneceria no comando e, na primavera de 1942, ele foi re-comissionado como general de brigada no Corpo de Aviação do Exército. Aos pilotos e pessoal de terra do AVG foi oferecida a opção de serem admitidos, com patente adequada, no Air Corps em 4 de julho ou retornar aos Estados Unidos. Um brigadeiro-general Bissell nos informou em Kunming sobre esta proposta, mas fez mais uma ameaça do que uma oferta, prometendo que se voltássemos para os Estados Unidos, seríamos recebidos no cais por nossas comissões de recrutamento e recusando-se a nos conceder se nós ficarmos, algumas semanas partirão.A essa altura, após seis meses de combate constante, estávamos bastante exaustos, tanto mental quanto fisicamente, e precisávamos de um descanso. Tínhamos muitas vitórias e estávamos orgulhosos de nossas realizações, mas o preço tinha sido alto. Vinte e dois de nossos pilotos pagaram com a vida, em acidentes ou em combate. Outros três foram abatidos em território inimigo e agora eram prisioneiros de guerra. Um de nossos chefes de tripulação foi morto em um ataque de bombardeio a uma de nossas pequenas pistas de pouso na Birmânia. Perdemos muitos aviões e recebemos apenas algumas peças de reposição, praticamente nenhuma peça de reposição. Em julho, estávamos reduzidos a cerca de vinte aviões cansados ​​da guerra, capazes de combater, e talvez o dobro desse número de pilotos relativamente saudáveis. Todos nós sentimos que era hora de as Forças Armadas dos EUA intervirem com novos aviões e pilotos e os recursos para apoiá-los adequadamente.

Charles Older e RT Smith - & gt

E assim, embora a maioria de nós tivesse toda a intenção de voltar ao serviço militar, poucos estavam ansiosos para aceitar a indução naquele momento. Apenas cinco pilotos decidiram aceitar comissões e permanecer, junto com algumas dúzias de pessoal de terra que concordou em ser empossado. O resto de nós estaria livre para partir no início de julho e retornar aos Estados Unidos da melhor maneira que pudéssemos. O Corpo de Aviação mostrou sua "apreciação" ao se recusar a fornecer transporte aéreo além de um ponto no nordeste da Índia, apesar do fato de haver espaço disponível em muitos aviões de transporte do Comando da Balsa rumo ao Oriente Médio, África e, eventualmente, os Estados Unidos . Como resultado, a maioria de nós foi forçada a fazer a longa e arriscada viagem de barco e às nossas próprias custas.

Os sucessores imediatos dos Flying Tigers foram uma unidade do Air Corps chamada China Air Task Force (CATF), que tinha ben parte da 10ª Força Aérea com sede na Índia. A CATF incluiu o 23º Grupo de Caças, composto por três esquadrões de P-40Es e um esquadrão de bombardeiros B-25. Chennault foi nomeado para comandar o CATF, e o primeiro comandante do 23º Grupo de Caças foi o Coronel Robert L. Scott [autor de "God is My Co-Pilot"], que havia voado em algumas missões "convidado" com o AVG em a primavera. Os três esquadrões do 23º foram colocados sob o comando de três dos cinco ex-Flying Tigers que haviam sido comissionados quando o AVG foi dissolvido. Agora, majores, eles eram Tex Hill, Frank Schiel e Ed Rector - todos com excelentes recordes de combate.

A seguinte carta foi em resposta a RT Smith, enviando a Madame Chiang uma cópia da foto no topo desta página.

O 23º Grupo de Caças continuou e em pouco tempo começou o que seria um recorde invejável até o final da guerra. O Grupo adoptou, como parte da sua insígnia, um tigre alado semelhante ao do AVG, mas os membros do grupo não se pensavam nem se referiam a si próprios como Tigres Voadores. Esse nome distinto foi concedido voluntariamente ao AVG, pelo menos até muitos anos depois.

O CATF continuou a fazer um excelente trabalho para as notícias por alguns meses, mas em março de 1943 foi absorvido pela 14ª Força Aérea recém-ativada na China. Chennault, agora um major-general, foi nomeado para comandar o dia 14, que adotou ainda outra versão de um tigre alado como sua insígnia oficial. Nos meses seguintes, o 14º AF cresceu e se tornou uma força formidável. Ao final da guerra, incluía grupos de caças adicionais equipados com P38s, P47s e P-51s, bem como os confiáveis ​​P-40s, além de grupos de bombardeio com B-24s, bem como B-25s adicionais, transportes, etc. A força de trabalho foi estimada em ser aproximadamente 20.000 em seu pico. E, novamente, pode ser importante notar que todos aqueles milhares de membros da 14ª Força Aérea, como foi o caso do 23º Grupo de Caças anteriormente, estavam justificadamente orgulhosos de suas próprias realizações e muito poucos, se é que algum, pensaram ou se referiram a si mesmos naquela época como tigres voadores.

Enquanto isso, a maioria de nós que havia optado por retornar aos Estados Unidos viajou pela Índia de trem para Bombaim ou Karachi e, após um atraso considerável, conseguiu reservar uma passagem em um transporte de tropas americanas. Estávamos 30 dias a caminho de Nova York, com uma breve parada na Cidade do Cabo, na África do Sul, antes da longa viagem pelo oceano Atlântico infestado de submarinos. Em vez de representantes de nossos comitês de recrutamento, fomos recebidos no cais por repórteres e fotógrafos, e recebemos boas-vindas reais. Foi bom estar de volta!

No final de 1940, uma delegação do Generalíssimo Chiang Kai-shek estava nos Estados Unidos para comprar aviões. Uma demonstração do Curtiss P-40 Warhawk foi programada em Washington para os visitantes chineses e sua conselheira americana, Claire L. Chennault. O piloto da demonstração foi o 2º Tenente John R. Alison.

Como Chennault lembraria mais tarde em seu livro Way of a Fighter, Alison "tirou mais proveito daquele P-40 em sua demonstração de cinco minutos do que qualquer pessoa que eu já vi antes ou depois.

“Quando ele pousou, os chineses apontaram para o P-40 e sorriram: 'Precisamos de 100 destes.' 'Não,' eu disse, apontando para Alison, 'você precisa de 100 destes.' "


23º Grupo de Caças - Tigres Voadores

A unidade dirige o vôo e a manutenção do maior grupo de caças A-10C da USAF, que consiste em dois esquadrões A-10C prontos para o combate e um esquadrão de suporte operacional. Responsável pelo treinamento geral de combate e prontidão de mais de 90 pilotos e 300 pessoal de apoio, a unidade começou como o 23º Grupo de Perseguição (Interceptor) em Langley Field, Va., 17 de dezembro de 1941, apenas 10 dias após o ataque japonês em Pearl Harbor.

Chamada de volta ao serviço ativo, Claire L. Chennault, com a patente de general de brigada, chefiou a Força-Tarefa Aérea da China (que mais tarde se tornaria a 14ª Força Aérea). Como um componente do CATF, o 23º Grupo de Caças recebeu três esquadrões - o 74º, o 75º e o 76º - e herdou a missão do extinto Grupo de Voluntários Americanos, Flying Tigers. A unidade era composta por cinco oficiais de estado-maior, cinco pilotos e 19 tripulantes de solo.

Os Tigres Voadores foram inativados após a Segunda Guerra Mundial e foram reativados e inativados várias vezes em diferentes locais antes de serem reativados como a 23ª Asa na Base Aérea Pope, NC, 1 de junho de 1992. Em abril de 1997, a ala tornou-se um grupo de caças voando apenas A-10s, e continuou a cumprir as missões do Southern Watch no sudoeste da Ásia em uma rotação regular.

Em março de 2002, o 23º Grupo de Caças pousou o primeiro caça dentro do Afeganistão na Base Aérea de Bagram, onde o pessoal do grupo apoiou a Operação ENDURING FREEDOM e a Operação SOUTHERN WATCH por quase sete meses.

A lenda do Tigre Voador vive como um farol de orgulho para qualquer pessoa comprometida com a paz e como uma ameaça para qualquer pessoa que desembainhar a terrível espada da agressão. O 23º Grupo de Caças atualmente consiste no 74º Esquadrão de Caça, o 75º Esquadrão de Caça e o 23º Esquadrão de Apoio às Operações.


História [editar | editar fonte]

Segunda Guerra Mundial [editar | editar fonte]

Em 15 de junho de 1942, sob as ordens da Décima Força Aérea, um quadro avançado de pilotos e aeronaves havia procedido ao longo da rota "Hump" para Kunming, China, para familiarização em combate. Sem cerimônia, o 23d Grupo de Caças foi ativado em 4 de julho de 1942, marcando a primeira ativação de um grupo de caças em um campo de batalha. & # 912 & # 93 Claire L. Chennault, por sua vez, havia sido reconvocada para o serviço ativo com o posto de Brigadeiro-General e colocada à frente da Força-Tarefa Aérea da China (que mais tarde se tornaria a Décima Quarta Força Aérea). O 23º Grupo de Caças, um componente do CATF, recebeu três esquadrões - o 74º, o 75º e o 76º Esquadrão de Caça. O grupo herdou a missão do 1º Grupo de Voluntários Americanos "Flying Tigers". Cinco oficiais da equipe de Chennault, cinco pilotos & # 912 & # 93 e 19 tripulantes de solo entraram na AAF e tornaram-se membros do 23d Grupo de Caças. Aproximadamente 25 pilotos do AVG, ainda em estado civil, se ofereceram para estender seus contratos por duas semanas para treinar o novo grupo após a dissolução de sua organização. A aeronave original do grupo era uma mistura de P-40s de um lote de 50 enviados para a China para o AVG entre janeiro e junho de 1942, e uma remessa de acompanhamento de 68 P-40Es enviada para a Índia e depois sobrevoada Hump pelos esquadrões a serem atribuídos ao 23d.

Outros membros das fileiras dos Tigres Voadores originais deixaram a China quando seus contratos expiraram, & # 912 & # 93, embora alguns tenham retornado ao serviço mais tarde com as Forças Aéreas do Exército no Teatro China-Burma-Índia. Além de herdar responsabilidades operacionais do AVG, o 23d Fighter Group também se beneficiou do conhecimento e da experiência dos pilotos do AVG e ganhou o apelido de unidade dissolvida. O coronel Robert L. Scott Jr., já na Índia como comandante da operação Hump, tornou-se o primeiro comandante do 23º Grupo de Caças. & # 912 & # 93 Mais tarde, ele seria o autor do clássico militar "God Is My Co-Pilot". Logo no primeiro dia de sua ativação, o 23d Fighter Group enfrentou três ondas sucessivas de aeronaves inimigas e prontamente registrou a destruição de cinco aeronaves inimigas sem perdas para si mesmo. Nos três anos seguintes, o 23º Grupo de Caças se envolveu em grande parte da ação no sudeste e sudoeste da Ásia. Fornecia defesa aérea para o terminal chinês da rota Hump, & # 911 & # 93, mas suas operações se estendiam além da China até a Birmânia, Indochina Francesa e até Taiwan. & # 911 & # 93 A unidade ajudou a criar uma série de táticas inovadoras de caça e caça-bombardeiro. O Grupo usou seu chamado "B-40" (P-40 carregando bombas de 1.000 libras) para destruir pontes japonesas e matar equipes de reparos, às vezes demolindo seu alvo com uma única bomba. & # 913 & # 93 A unidade ganhou outro aumento em capacidade com sua conversão para a aeronave norte-americana P-51 "Mustang" em novembro de 1943.

General Claire Chennault com um Mustang P-51 e pilotos do 23d FG

Representante dos encontros realizados por este grupo pequeno e muitas vezes mal equipado foi a defesa contra um grande ataque japonês ao vale de Hsiang, na província de Hunan, de 17 a 25 de junho de 1944. & # 911 & # 93 Ignorando as condições meteorológicas inibidoras e o fogo pesado no solo, o O 23d Grupo de Caças forneceu apoio aéreo às forças terrestres chinesas e atacou repetidamente as tropas inimigas e o transporte. Seus esforços neste caso valeram-lhe a Distinguished Unit Citation & # 911 & # 93 por "excelente desempenho do dever em ação contra o inimigo." Em 1945, ajudou a virar a ofensiva da primavera japonesa e perseguiu os japoneses em retirada metralhando e bombardeando suas colunas. & # 911 e # 93

Antes de o 23º Grupo de Caças retornar aos Estados Unidos em dezembro de 1945, ele foi creditado com a destruição de 621 aviões inimigos em combate aéreo, além de mais 320 em terra, com afundamento de mais de 131.000 toneladas de navios inimigos e danos a outras 250.000 toneladas e causar um estimativa de perda de tropas inimigas em mais de 20.000. & # 912 & # 93 Essas estatísticas foram compiladas por meio de um total de mais de 24.000 surtidas de combate, exigindo mais de 53.000 horas de vôo e a um custo de 110 aeronaves perdidas em combate aéreo, 90 abatidas por defesas de superfície e 28 bombardeadas enquanto em o chão. & # 912 & # 93 Trinta e dois pilotos do grupo alcançaram o status de ás ao abater cinco ou mais aeronaves inimigas. & # 912 & # 93 O 23d Fighter Group foi desativado em 5 de janeiro de 1946, em Fort Lewis, Washington.

Era do pós-guerra [editar | editar fonte]

O 23º Grupo de Caças foi reativado em 10 de outubro de 1946, em Guam, e designado para a Vigésima Força Aérea, equipado com o Republic P-47N Thunderbolt de longo alcance, substituindo o 21º Grupo de Caças e assumindo seu equipamento, pessoal e missão. & # 911 & # 93 & # 914 & # 93 Enquanto estacionado em Guam, o 23 FG tornou-se parte da Força Aérea dos Estados Unidos (USAF) quando se tornou um serviço militar separado em 18 de setembro de 1947. Em 1948 foi designado para o 23º Fighter Wing & # 915 & # 93 como parte da Reorganização da Ala / Base da USAF (Plano Hobson), & # 916 & # 93 & # 917 & # 93, que se destinava a unificar o comando e controle em bases aéreas, atribuindo grupos operacionais e de apoio a um base única. & # 918 & # 93 Em abril de 1949, o grupo mudou-se com a asa para Howard AB & # 911 & # 93 na Zona do Canal do Panamá, onde assumiu a missão de defesa aérea do Canal do Panamá. & # 916 & # 93 Ele foi desativado junto com a asa alguns meses depois. & # 911 & # 93 & # 916 & # 93

Comando de Defesa Aérea [editar | editar fonte]

O grupo foi redesignado como 23º Grupo de Caças-Interceptadores (FIG) e ativado mais uma vez & # 911 & # 93 e atribuído à 23ª Ala de Caça-Interceptador (FIW) na Base Aérea de Presque Isle, Maine como parte do Comando de Defesa Aérea (ADC ), com os 74º e 75º Esquadrões de Caças-Interceptores (FIS) atribuídos, voando aeronaves F-86E Sabre. & # 919 & # 93 Antes do fim do ano, os dois esquadrões haviam se convertido para F-86As. & # 919 & # 93 Em fevereiro de 1952, o 23d FIW e o 23d FIG foram desativados, & # 911 & # 93 em uma grande reorganização do Comando de Defesa Aérea (ADC) em resposta à dificuldade do ADC sob a estrutura organizacional de base de asa existente em implantar esquadrões de caça para melhor vantagem. & # 9110 & # 93

Em agosto de 1955, o ADC implementou o Projeto Arrow, que foi projetado para trazer de volta à lista ativa as unidades de caça que haviam compilado recordes memoráveis ​​nas duas guerras mundiais. & # 9111 & # 93 Como resultado deste projeto, o grupo, agora denominado 23d Grupo de Caças (Defesa Aérea), substituiu o 528º Grupo de Defesa Aérea na Ilha de Presque e mais uma vez assumiu o comando do 75º FIS e 76 FIS, & # 911 & # 93 & # 9112 & # 93, que também retornou à Ilha de Presque para substituir os 82d FIS & # 9113 & # 93 e 318º Esquadrão de Caça-Interceptor, & # 9114 & # 93 porque o Projeto Arrow também foi projetado para reunir esquadrões de guerra com seus quartéis-generais tradicionais . & # 9111 & # 93 No entanto, os dois esquadrões agora operavam F-89 Scorpions & # 919 & # 93 Além disso, o grupo assumiu a responsabilidade de anfitrião da USAF para Presque Isle AFB e foi designado para a 23ª USAF Infirmary & # 9115 & # 93 (posteriormente USAF Dispensário), 23º Esquadrão de Base Aérea, & # 9116 & # 93 23º Esquadrão de Materiais, & # 9117 & # 93 e, em 1957, o 23º Esquadrão de Manutenção de Aeronaves Consolidado & # 9118 & # 93 para realizar essas funções. Em 1957, o grupo foi convertido do F-89D para o F-89H & # 919 & # 93 com capacidade nuclear, armado com foguetes AIR-2 Genie. Em 1958, o 76º FIS mudou-se para McCoy AFB, Flórida e foi designado afastado do grupo. O 75º FIS estava em processo de conversão para F-101 VooDoos, quando o grupo foi desativado em 1959 & # 9119 & # 93 enquanto a Ilha de Presque estava sendo transferida para o Comando Aéreo Estratégico como base hospedeira para o Míssil Snark SM-62 e o 702d Asa de mísseis estratégicos.

Era moderna [editar | editar fonte]

23d Grupo de Operações [editar | editar fonte]

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OS SIGNATÁRIOS


Líder de vôo John R. 'Dick' Rossi

Dick Rossi renunciou à sua comissão da Marinha em 1941 para se juntar ao AVG e viu o combate pela primeira vez na Birmânia no início de janeiro de 1942. Nos seis meses seguintes, ele voou com todos os três esquadrões AVG 'Flying Tiger' e se tornou um Ás com 6¼ vitórias aéreas confirmadas e 6 mais prováveis. No final de sua viagem de combate com o AVG e sua dissolução, "Dick" Rossi juntou-se à China National Aviation Corporation, transportando suprimentos da Índia para a China através do Hump e, no final da guerra, havia alcançado um recorde impressionante de cerca de 750 viagens.

Líder de vôo Eriksen 'Erik' Shilling

Erik Shilling foi um dos primeiros pilotos a se voluntariar para o AVG e voou com eles no 3º Esquadrão de Perseguição (Hells Angels) até a divisão da unidade. Um especialista em reconhecimento de foto, ele voou em muitas missões perigosas em seu P-40 modificado para este trabalho de câmera vital, que incluiu a remoção de quatro de suas metralhadoras, no entanto, ele ainda conseguiu uma vitória aérea. Depois que o AVG foi incorporado ao 23º FG, ele se juntou à China National Aviation Corporation, voando 700 viagens de ida e volta sobre o Hump. Em 1945, ele ingressou no Transporte Aéreo Civil de Chennault na China e, mais tarde, despachou agentes para a China durante a Guerra da Coréia.

Brigadeiro-general David L. 'Tex' Hill

Depois de servir a bordo do USS Saratoga e do USS Ranger como piloto da Marinha, Tex Hill renunciou à sua comissão e se ofereceu para o AVG, para se tornar um Líder de Esquadrão no 2º Esquadrão de Perseguição (Panda Bears) até sua dissolução em 4 de julho de 1942, quando então ele foi o segundo Ás com maior pontuação do AVG. Ele permaneceu na China com o 23º Grupo de Caças, depois comandando-o e aumentando seu total para 18 vitórias. No final da guerra ele comandou o 412º FG, o primeiro Grupo da USAF a ser equipado com jatos e posteriormente servido na Coréia.

Coronel Charles H. 'Chuck' Mais Velho

Renunciando ao Corpo de Fuzileiros Navais em 1941 para se juntar ao AVG 3rd Pursuit Squadron (Hells Angels), ele participou das grandes batalhas aéreas de "Natal" em Rangoon, abatendo 5 aeronaves japonesas. Com 10¼ vitórias em seu crédito, ele se juntou à USAAF quando o AVG foi dissolvido, tornando-se vice-comandante do 23º FG voando P-51s. Mais tarde, ele liderou o ataque inicial contra Xangai, resultando na destruição de 77 aeronaves japonesas. Ele completou a guerra com 18 vitórias aéreas e mais tarde se tornou um juiz do tribunal superior.

Tenente Wayne G. 'Whitey' Johnson

Wayne Johnson, alistou-se no Air Corps em 8 de dezembro de 1941, um dia após o ataque japonês a Pearl Harbor, e treinou como piloto de caça. Depois de completar o treinamento, ele foi enviado para a China para se juntar ao 23º Grupo de Caças - os ‘Tigres Voadores’ - onde voou com o 118º Esquadrão de Reconhecimento Tático. Ele foi um dos dezesseis pilotos do Mustang P-51 que participaram do primeiro ataque contra aeródromos japoneses perto de Xangai, onde destruíram 97 aviões em solo sem perdas.

Capitão Ronald M. 'Ron' Phillips

Elaborado alguns meses depois de Pearl Harbor, Ron Phillips se formou na Airplane & amp Engine School em Glendale, CA, e começou a treinar como piloto. Comissionado em 1943, ele foi destacado para o 23º Grupo de Caças, Claire Chennault 'Tigres Voadores' e parte da 14ª Força Aérea. Chegando a Kweilin no verão de 1944, ele voou com o 118º Esquadrão de Reconhecimento Tático, o ‘Black Lightnings’ - o quarto esquadrão do 23º FG, equipado com Mustangs P-51.

Líder de esquadrão Robert 'Bob' Neale

Nascido no Canadá, ‘Bob’ Neale se juntou à Marinha dos EUA e, servindo com VB-3, voou SBCs e SBDs fora do USS Saratoga. Renunciando à sua comissão em junho de 1941 para se juntar aos ‘Tigres Voadores’, ele comandou o 1º Esquadrão do AVG (Adam & amp Eves) tornando-se o Ás com maior pontuação do AVG com 13 vitórias aéreas confirmadas e foi condecorado com um DSO britânico. Quando o AVG foi dissolvido, ele assumiu brevemente o comando do 23º Grupo de Caças antes de retornar aos Estados Unidos para voar como piloto civil com a Pan Am.

Coronel Edward 'Ed' Rector

Ed Rector voou SB2U Vindicators com VB-4 antes de se juntar ao AVG, tornando-se Flight Leader com o 2º Esquadrão (Panda Bears).Ele acompanhou Erik Shilling na primeira missão do AVG e participou do primeiro combate do AVG marcando sua primeira vitória. Em julho de 1942 ele ficou com o 23º Grupo de Caças, comandando o 76º Esquadrão de Caças e em 1945 comandou o Grupo para sua segunda turnê. A última de suas 10 ½ vitórias aéreas veio em 2 de abril de 1945, dando a ele a final dos "Tigres Voadores", bem como sua primeira vitória.

Tenente Coronel Robert Smith

‘R.T’ Smith era um instrutor de voo quando renunciou à sua comissão em julho de 1941 para ingressar no AVG ‘Flying Tigers’. Voando como um ala e, em seguida, um Líder de Voo com o 3º Esquadrão (Hell’s Angels), ele participou das grandes batalhas aéreas de Natal sobre Rangoon e se tornaria um AVG Ace creditado com 8,9 vitórias aéreas. Retornando à USAAF, ele se transferiu para o 1st Air Commando Group apoiando os Chindits na Birmânia, e voou em P-51s, antes de comandar um esquadrão de B-25s.

Major General John R. Alison

Depois de servir como adido militar adjunto na Inglaterra e mais tarde na Rússia, ele se juntou ao 23º Grupo de Caças 'Tigres Voadores' em junho de 1942. Voando com o 75º Esquadrão de Caças, que mais tarde comandou, ele obteve sua primeira vitória em 30 de julho, que foi também a vitória da primeira noite dos 'Tigres'. Terminando sua turnê como um Ace com seis vitórias aéreas, em 1944 ele retornou ao teatro China Burma India para comandar a 1ª Força de Comando Aéreo em apoio às Forças Especiais do General Orde Wingate na Birmânia.

Major General Charles R. Bond

‘Charlie’ Bond juntou-se ao AVG em setembro de 1942 após um feitiço transportando bombardeiros Hudson para a RAF. Voando no 1st Squadron como ala para liderar o AVG Ace Bob Neale e abatido duas vezes, ele também se tornou um Ace creditado com 7 vitórias aéreas. Voltando à USAAF, ele comandou um esquadrão de P-40 antes de ser enviado à Rússia como ajudante e piloto do Embaixador dos Estados Unidos.

Brigadeiro-general Wiltz 'Flash' Segura

Wiltz Segura foi enviado à China para pilotar P-40s com o 23º Grupo de Caças em agosto de 1943. Voar com o 75º Esquadrão de Caças tornou-se um Ás, sua sexta e última vitória ocorrendo em 22 de setembro de 1944. Ele foi duas vezes abatido por fogo terrestre atrás linhas inimigas, mas cada vez conseguiu escapar da captura pelos japoneses.

Tenente Coronel Donald 'Don' Lopez

Atribuído ao 23º Grupo de Caças ‘Tigres Voadores’ em 1943, ele voou com o 75º Esquadrão de Caça, obtendo uma vitória em seu primeiro combate aéreo. Ele completou sua turnê em 1945, tornando-se um Ás com cinco vitórias aéreas. Mais tarde, ele se tornou vice-diretor do Museu Nacional do Ar e Espaço Smithsonian em Washington.


A-2 Flying Jacket, 23º Grupo de Caças

SIZING TIPS

Sobre este estilo: Este estilo A-2 é um dos designs mais fáceis de usar. A maioria dos tipos de corpo pode ser acomodada neste estilo sem grandes problemas, embora possa dar algum trabalho para estabelecer o tamanho correto para um número seleto de clientes.

Dica 1: Siga as instruções intituladas "Como usar medidas do produto para obter um bom ajuste" listadas na MEDIÇÕES DE PRODUTO guia para este produto. Depois de encontrar nenhum conflito substantivo com suas medidas corporais obtidas na guia intitulada MEDIÇÃO DO CORPO, peça esta vestimenta com não menos que 5 "de espaço além da medida do seu peito se você preferir um ajuste completo, portanto, se você tiver uma medida de circunferência torácica de 40", peça o tamanho 40. Se um ajuste mais espaçoso ou mais longo for desejado, em seguida, solicite o próximo tamanho disponível após revisar todas as medidas relativas que pertencem a esse tamanho. Aqueles cuja medida do peito cai em um número ímpar, como 41 ”ou 43”, terão que determinar se eles querem menos espaço ou mais espaço ao selecionar um tamanho de jaqueta.

Dica 2: Observe que a medida da circunferência torácica não é necessariamente o tamanho da etiqueta que você usa em outra jaqueta de um fabricante diferente ou até mesmo do mesmo fabricante, portanto, reserve um tempo para obter a medida da circunferência torácica verdadeira para comparar com nosso gráfico de medidas de jaqueta, isso nos permitirá realizar um trabalho melhor, obtendo o tamanho certo e minimizar suas chances de ter que lidar com o incômodo e os custos das trocas.

Em caso de dúvida, consulte-nos para obter conselhos adequados.

Dica 3: Indivíduos que preferem ajustes mais soltos e / ou aqueles com uma medida de cintura que é quase igual ou maior que sua medida de circunferência torácica podem saltar um - dois tamanhos nesta jaqueta para conforto e ajuste desejado (quando nos referimos à medida de cintura, não significa o tamanho da calça, queremos dizer a medida da circunferência real da sua cintura em seu ponto mais largo). Se você não tiver certeza do tamanho do pedido, nós o ajudaremos, por favor, entre em contato conosco com as seguintes informações: altura, medida da circunferência da cintura, medida da circunferência do peito, peso corporal e tipo de roupa a ser usado sob a jaqueta na maioria das vezes, como bem como o tipo de ajuste que você prefere: Recortado, amplo ou superdimensionado.


23º Grupo de Caças 'Tigres Voadores' - História

Pouco depois de os japoneses atacarem a China em julho de 1937, e antes de os Estados Unidos entrarem oficialmente na guerra com o Japão, os americanos estavam lutando contra os japoneses na China. Eles estavam disponíveis como observadores, conselheiros e até mesmo recrutadores para forças aéreas estrangeiras. Eles tiveram que ser extremamente cautelosos em suas atividades, já que os Estados Unidos eram neutros naquela época. Um desses americanos foi a capitã do exército aposentada Claire L. Chennault.

Durante o verão de 1941, Chennault ajudou a formar e treinar um pequeno grupo de ex-pilotos do Exército, Força Aérea, Marinha e Fuzileiros Navais. O American Volunteer Group (AVG) era popularmente conhecido como Flying Tigers por causa do esquema de pintura da boca de tubarão característico de suas aeronaves. Os Flying Tigers não viram combate até 18 de dezembro de 1941. Em 4 de julho de 1942, o AVG foi dissolvido e muitos dos pilotos voltaram para seus serviços militares originais. Os poucos que permaneceram formaram o quadro do 23º Grupo de Caças. Essa unidade fazia parte da 14ª Força Aérea, cuja insígnia mostra sua linhagem.


Sobre o 476º vFG

Sobre o 476º Grupo de Caças Virtual
O 476th Fighter Group virtual é uma organização multiplayer de jogos de simulação de vôo que joga a série de simulações DCS World da Eagle Dynamics.

Nós nos esforçamos para empregar táticas, técnicas e procedimentos do mundo real sempre que possível, ao mesmo tempo em que encorajamos um senso de camaradagem e amizade entre nossos membros. Levamos nosso vôo virtual a sério, mas não a nós mesmos.
Nosso objetivo é fornecer um padrão extremamente alto de treinamento para novos membros e nossos membros existentes, a fim de garantir que desenvolvamos continuamente nossas habilidades e possamos continuar a desfrutar do desafio e da experiência de aprender uma simulação de vôo realista em um ambiente multijogador.

O 476º atualmente voa DCS: A-10C II Tank Killer, DCS: F / A-18C Hornet, DCS: F-16C Viper e DCS: UH-1H Huey. Pretendemos adotar outras fuselagens DCS conforme e quando forem lançadas, desde que atendam ao padrão de fidelidade que exigimos e se adaptem aos outros tipos que operamos. Para que uma aeronave seja adotada, ela também deve fornecer uma capacidade prática ao grupo e devemos ser capazes de produzir material de treinamento de acordo com o padrão que nossos membros e a comunidade esperam.

Se você gostaria de ler sobre como se tornar um membro do 476º vFG, clique no link Recrutamento à esquerda.


História do 476º
O 476º Grupo de Caça virtual foi fundado em 23 de março de 2012 por um grupo de amigos voando DCS A-10C que tinham o desejo de criar um grupo internacional onde voos realistas e o uso de táticas, técnicas e procedimentos do mundo real eram a ordem do dia, ao mesmo tempo que mantém as amizades e camaradagem que promovem uma ótima atmosfera e uma agradável experiência multijogador de simulação de voo.

A estrutura inicial do 476º vFG foi baseada no 476º Grupo de Caças da Força Aérea dos EUA, baseado em Moody AFB na Geórgia, EUA. Você pode ler mais sobre o 476º FG abaixo.

Nossos fundadores (Eddie, Gopher, Joyride, Rat, Snoopy, Stuka e Wolfman) acumularam mais de 5.000 horas de voo multijogador no 476º e vieram de todo o mundo. Nosso objetivo desde o início sempre foi ter um Grupo de Caça Virtual que, com o melhor de nossa capacidade e dentro das limitações dos produtos da Eagle Dynamics, conduzisse missões realistas usando táticas e procedimentos realistas.

O 76º vFS "Vanguards"
O 76º Esquadrão de Caças foi o primeiro esquadrão operacional dentro do 476º vFG e foi ativado em 23 de março de 2012 junto com a formação do grupo. Desde sua formação, o 76º vFS tem operado o A-10C nas funções de Interdição Aérea, Apoio Aéreo Próximo e Controlador Aéreo Avançado (Aerotransportado).

O 510º vFS "Buzzards"
O 510º Esquadrão de Caça foi o terceiro esquadrão operacional dentro do 476º vFG e foi ativado em 25 de julho de 2018 com a adoção do F / A-18C. Com a formação da 510ª operação vFS do F / A-18C nas várias funções, todas sendo desenvolvidas nos próximos meses, conforme a Eagle Dynamics introduz mais funções ao Hornet.

O 421º vFS "Black Widows"
O 421º Esquadrão de Caça foi o quarto esquadrão operacional dentro do 476º vFG e foi ativado em 29 de fevereiro de 2020 com a adoção do F-16C. Ao incluir o F-16C, adicionamos outra formidável aeronave multifuncional em paralelo com o F / A-18C. Esperamos que a aeronave seja desenvolvida nos próximos anos, à medida que a Eagle Dynamics apresenta mais funções e sistemas ao Viper.

O 7º vHS "Coyotes"
O 7º vHS foi ativado no final de outubro de 2020 como o único esquadrão de asa rotativa dentro do 476º, operando atualmente o UH-1H. O plano de longo prazo é fazer do 7º o esquadrão de todos os ativos rotativos futuros do grupo. O Kiowa e o Apache vêm à mente.

O 74º vTS "Flying Tigers"
O 74º foi ativado em 15 de agosto de 2013 como o 74º Esquadrão vTraining para atuar como a casa inicial para nossos novos membros e fornecer o treinamento necessário para cumprir uma função dentro dos esquadrões operacionais do 476º. Atualmente oferecendo treinamento para o A-10C e F / A-18C, o 74º também fornecerá treinamento para pilotos que irão voar em outras fuselagens no futuro.

O 65º vAGRS "Agressores"
O 65º esquadrão vAggressor foi ativado em 30 de novembro de 2014 para fornecer uma ameaça aérea confiável em apoio ao treinamento dentro do 476º vFG. O 65º v AGRS operou inicialmente o MiG-21Bis "FISHBED" da Magnitude 3 LLC. Após seu lançamento, o 65º adotou o F-5E-3 Tiger II da Belsimtek como sua estrutura principal, mas continua a operar o MiG-21Bis "FISHBED" como uma plataforma secundária de apoio ao treinamento, quando necessário. O 65º vAGRS é comandado por vários dos pilotos mais experientes do 476º, tanto como unidade primária quanto secundária, não cumpre uma função de combate, e os membros desse esquadrão também voam pelo menos uma das aeronaves operacionais do grupo.

Os 422d vTES "Green Bats"
O 422d Teste e Esquadrão de Avaliação foi ativado em 21 de janeiro de 2016. O objetivo do 422d dentro do grupo é permitir que membros plenos sejam ativos no NTTR DS com certas aeronaves, bem como sejam usados ​​para testar o novo nível "DCS" ( também conhecido como A-10C para aeronaves de modelagem de sistema e modelo de vôo para ver se elas atendem aos nossos padrões e possivelmente incluídas como módulos oficialmente suportados.

Os 81º vFS "Panteras"
O 81º Esquadrão de Caças foi o segundo esquadrão operacional a ser ativado no 476º vFG. Foi formado em 15 de agosto de 2013 e operava o A-10C nas funções de Interdição Aérea, Apoio Aéreo Próximo e Controlador Aéreo Avançado (Aerotransportado) para pilotos voando em noites de fuso horário europeu. O 81º vFS foi desativado em 5 de novembro de 2017.

O 75º vAR "Tubarões-tigre"
O 75º foi ativado como o 75º Regimento de Aviação no dia 22 de junho de 2012 como o primeiro Rotary Wing Squadron dentro do 476º, operando o Ka-50 "HOKUM" nas funções de Interdição Aérea e Apoio Aéreo Aproximado. O Esquadrão foi desativado no dia 11 de agosto de 2012 após a retirada do Ka-50 do 476º.

Os 476º vTS "gatinhos"
O 476º "Gatinhos" foi ativado no dia 23 de março de 2012 como o 476º Esquadrão de Treinamento v, e forneceu uma casa para novos membros do 476º vFG e forneceu o treinamento necessário para cumprir uma função dentro dos esquadrões operacionais do 476º. O 476º vTS foi desactivado a 15 de agosto de 2013 e substituído pelo 74º vTS.

The Real 476th Fighter Group

O 476º Grupo de Caças, 23º Grupo de Caças
Localizado em Moody AFB, Geórgia, o 476º Grupo de Caças ** é uma unidade da Reserva da Força Aérea de Integração Total (TFI) geograficamente separada, mas atribuída à 442ª Ala de Caça. **

Enquanto trabalhava de mãos dadas com o Comando de Combate Aéreo, o 23º Grupo de Caças ** 'Tigres Voadores', especificamente as 74ª e 75ª Unidades de Manutenção de Aeronaves e o 76º Esquadrão de Caça.


Grupo de Voluntários Americanos: Claire L. Chennault e os Tigres Voadores

Claire Chennault fala sobre os detalhes com o líder do 3º esquadrão Arvid Olsen e Robert Sandell do 1º esquadrão enquanto um piloto chinês observa.

Um grupo de pilotos americanos recrutados secretamente, liderado por um ex-artista acrobático, alcançou o status de herói em duas nações durante a Segunda Guerra Mundial e ganhou um lugar permanente nos anais da história da aviação.

O punhado de mercenários americanos que arrasou a terra e o céu em defesa da China eram oficialmente conhecidos como American Volunteer Group (AVG), mas, é claro, são mais lembrados como os & # 8216Flying Tigers & # 8217 - a tradução em inglês de Fei Hou. O apelido foi dado pelos agradecidos chineses depois que os pilotos americanos atacaram um grande número de caças japoneses em Kunming em 20 de dezembro de 1941. Em apenas sete meses de intenso combate aéreo, o AVG conquistou um nicho duradouro na história da aviação, supostamente destruindo quase 300 Aeronaves japonesas pela perda de apenas 69 aviões.

Igualmente famoso é seu comandante brilhante e polêmico, Claire L. Chennault, cujo gênio para liderança em face de adversidades esmagadoras o tornou um herói nos Estados Unidos, bem como na China. Chennault era um indivíduo único que poderia inspirar grandes realizações de todos aqueles que serviram sob seu comando. Ao criar seu lendário grupo de aviadores - composto por ex-pilotos da Marinha dos Estados Unidos, Fuzileiros Navais e da Força Aérea do Exército que entraram silenciosamente na China se passando por artistas e missionários - Chennault estabeleceu sua própria versão de um bando mercenário ideal. Para ele, estava claro que os soldados pagos podiam desempenhar um papel vital no combate aéreo e, em suas tentativas de vender suas idéias às vezes radicais a oficiais militares, citava com frequência as falas de & # 8216Epitaph on an Army of Mercenaries & # 8217, seu AE favorito Poema de Houseman:

Estes, no dia em que o céu estava caindo,
A hora em que as fundações da Terra fugiram,
Seguiu seu chamado mercenário,
Pegaram seus salários e estão mortos.
Seus ombros seguravam o céu suspenso:
Eles permaneceram e as fundações da Terra permaneceram.
O que Deus abandonou estes defendeu
E economizou a soma das coisas para pagar.

A batalha pela China começou oficialmente em 1931, quando um Japão sem recursos aproveitou a oportunidade para invadir a Manchúria. Divididos por muitos anos de guerra civil e batalhas entre senhores da guerra, os chineses acharam além de suas forças deter a agressão japonesa, que se intensificou nos anos seguintes. As três grandes potências mundiais - Estados Unidos, Grã-Bretanha e França - tentaram influenciar os japoneses por meio do diálogo diplomático, esforços que tiveram pouco efeito sobre o Japão e, em grande parte, falharam em atrair o interesse de outras nações. A carnificina continuou enquanto os japoneses varriam quase sem oposição as férteis planícies agrícolas do leste da China. Pequim e Xangai sucumbiram rapidamente durante ataques implacáveis ​​a alvos militares estratégicos e centros de população civil.


Sgt. BANHEIRO. & quotBilly & quot McDonald, Capitão Claire Chennault e Sgt. J.H. & quotLuke & quot Wiliamson, os 'Três Homens em um Trapézio Voador.' (Bettmann / Getty Images)

A história dos Flying Tigers também começou no início dos anos 1930, quando a capitã Claire Lee Chennault formou e liderou a equipe de vôo de precisão do US Army Air Corps & # 8217 em performances nos Estados Unidos. Chennault, que nasceu em 1890 e cresceu na Louisiana, tentou sem sucesso se tornar um piloto durante a Primeira Guerra Mundial. A guerra terminou antes que ele tivesse suas asas, mas ele passou os anos do pós-guerra aprimorando suas habilidades como piloto acrobático e trabalhando em manobras aéreas, especialmente o uso de equipes de três aviões. O trabalho em equipe da Virtuoso foi o destaque da equipe de vôo do Exército & # 8217s. Chamando a si mesmos de & # 8216Três homens em um trapézio voador & # 8217 Chennault, junto com os sargentos Billy McDonald e J.H. Williams, voou em biplanos Boeing P-12. As pequenas aeronaves estavam equipadas com motores de 450 HP e podiam atingir uma velocidade máxima de 194 mph.

Em cada local de apresentação, a equipe de três homens aproximava-se, pousava e taxiava até uma parada, em seguida, alinhava ponta de asa a ponta da asa diante da multidão que esperava. Os dois pilotos externos, McDonald e Williams, escalariam para fora de sua aeronave, cada um carregando um comprimento de corda de 6 metros. Exibindo um grande talento dramático, os dois continuariam amarrando uma extremidade da corda em seu próprio avião & # 8217s suportes de asa e a outra extremidade em Chennault & # 8217s suportes de asa esquerda ou direita. Em seguida, eles voltaram para seus cockpits, acenaram para a multidão e decolaram mais uma vez.

Os membros da equipe, literalmente ligados por duas cordas grossas, executaram uma série de loops lentos e preguiçosos acima da multidão fascinada. Sua façanha mais espetacular, no entanto, foi uma manobra de rotação completa de 360 ​​graus. O avião de Chennault & # 8217s executou um giro sincronizado enquanto as duas naves externas tiveram que girar e realizar uma manobra para cima e ao redor, tomando muito cuidado para não arrancar os suportes das asas do avião de Chennault & # 8217s. Foi uma exibição absolutamente deslumbrante.

Em 1937, Chennault serviu por 20 anos no US Army Air Corps. Parcialmente surdo de muitos anos voando em cabine aberta, ele se aposentou e a equipe de acrobacias foi dissolvida. Mas na audiência, finalmente. O desempenho foi um espectador que teria um papel importante na próxima carreira de Chennault & # 8217s, General Mao Pang-tso da Força Aérea Chinesa & # 8217s Líder Nacionalista Generalíssimo Chiang Kai-shek, precisava de um aviador talentoso e experiente para liderar e organizar seu país & # 8217s força aérea em luta, que estava tentando ajudar as tropas terrestres chinesas a impedir os enxames invasores de soldados imperiais japoneses que devastavam a China por terra, mar e ar. Chennault aceitou o desafio e o posto de coronel da Força Aérea Nacionalista Chinesa.

Nos meses seguintes, ele trabalhou duro para organizar e educar os ansiosos jovens pilotos chineses que desejavam se unir à defesa de seu país. Mas, devido à pressão política e à falta de aviões, ele foi forçado a enviar muitos dos cadetes de volta aos Estados Unidos para completar o treinamento.

Entre 1937 e 1941, o estabelecimento militar chinês era composto por muitos elementos militares regionais, considerados os exércitos pessoais de poderosos e ricos barões da terra.Essa situação levou a disputas por liderança, desorganização no planejamento e distribuição ineficaz de recursos escassos. Em meio a todo esse caos, Chiang enviou Chennault de volta aos Estados Unidos no início de 1941 para fazer lobby com o presidente Franklin D. Roosevelt para apoiar um programa clandestino de ajuda externa à China.

Por acaso, Roosevelt já estava procurando uma maneira de ajudar a China em sua luta contra os japoneses. Com a aprovação tácita do presidente e a ajuda do irmão de Madame Chiang Kai-shek, TV Soong, que morava em Washington, DC, Chennault foi autorizado a retornar à China com 100 caças Curtiss P-40B que originalmente eram destinados à Grã-Bretanha .


Um dos cem, um AVG Hawk 81-A-2s com seus canhões apontados A aeronave, número 68 foi "atribuída" a Charlie Older, mas também foi pilotada por Robert Hedman durante sua missão & quotace em um dia & quot de 25 de dezembro, 1941. (Arquivos Nacionais)

Tão importante para o futuro da China, o presidente Roosevelt redigiu e assinou uma ordem executiva secreta permitindo o recrutamento de aviadores militares dos EUA e pessoal de terra para o Grupo de Voluntários Americanos. O recrutamento efetivo foi feito por meio de uma subsidiária da International Aviation, conhecida como Central Aircraft Manufacturing Corporation (CAMCO). Um grupo de recrutadores, incluindo alguns comandantes aposentados da Marinha dos EUA, vasculhou as bases do Exército, da Marinha e da Marinha em busca de voluntários com um senso de aventura e alguma experiência em aviação. Em troca da assinatura de um contrato de um ano, eles foram informados de que, quando seu tempo acabasse, eles poderiam voltar às suas antigas fileiras.

Em meados de 1941, cerca de seis meses antes do ataque japonês a Pearl Harbor, a maioria dos pilotos militares estava recebendo US $ 260 por mês - um pagamento nada ruim para a época. A escala de pagamento do AVG para os pilotos era de US $ 750 por mês para um líder de esquadrão qualificado, US $ 675 para um líder de vôo e US $ 600 por mês para um ala. Tripulantes de terra, dependendo de sua especialidade, recebiam de $ 150 a $ 350 por mês. Havia também um bônus de $ 500 prometido para cada aeronave japonesa confirmada que fosse abatida ou destruída. Mas de acordo com alguns pilotos do AVG, o Generalíssimo Chiang demorou um pouco a assinar os cheques de bônus para as mortes confirmadas.

A maioria dos voluntários americanos que navegaram para o Extremo Oriente no verão e no outono de 1941 eram jovens e relativamente inexperientes. Ao todo, 87 pilotos e cerca de 300 pessoal de apoio em terra se juntaram a Chennault em uma base de treinamento na Birmânia, onde se familiarizaram com o P-40B e começaram a instrução tática exaustiva.

Quando Chennault aceitou os 100 P-40 da fábrica Curtiss Wright, o único lugar para carregá-los a bordo de um navio foi em um píer da cidade de Nova York. Quando a primeira fuselagem engradada estava sendo içada a bordo do navio, o cabo se partiu e a fuselagem completa com motor, rádios e todos os medidores da cabine caiu no rio Hudson. A caixa foi recuperada, mas o motor e os medidores estavam alagados e determinaram uma perda. Agora havia apenas 99 aviões restantes. Depois que os homens, equipamentos e P-40 alcançaram a área de montagem, Chennault dividiu a aeronave em três esquadrões AVG. O 1º Esquadrão foi designado & # 8216Adam e Eve, & # 8217 com números de fuselagem de 1 a 33. O 2º Esquadrão foi denominado & # 8216Panda Bears & # 8217 e recebeu os números de aeronaves 34 a 66. O 3º Esquadrão, denominado & # 8216Hell & # 8217s Angels, & # 8217 receberam aviões numerados de 67 a 99.

A Força Aérea Real Britânica compartilhou suas escassas instalações no campo de treinamento de Kyedaw, perto de Toungoo, Birmânia, cerca de 170 milhas ao norte de Rangoon, com os homens do AVG. O treinamento continuou rápido, mas devido a falhas no mancal de impulso do motor Allison nos P-40s, bem como acidentes resultantes de erro do piloto e muitas perdas devido à & # 8216Murphy & # 8217s Law & # 8217 o número de aeronaves operacionais prontas para o serviço de combate em dezembro de 1941 estava reduzido a cerca de 55 aviões.

Naquela época, três dos voluntários morreram em acidentes de treinamento. Mas aqueles que sobraram estavam prontos para a ação, inspirados pela energia e criatividade infinitas de seu instrutor, bem como pelas novas pinturas em sua aeronave - uma boca de tubarão bem aberta, complementada por olhos de aparência maligna.

Após o ataque surpresa na manhã de domingo pelos japoneses em Pearl Harbor, Havaí, em 7 de dezembro de 1941, os homens do AVG e seus robustos P-40 entraram em ação para valer. A partir de 8 de dezembro, os homens de Chennault & # 8217s atacaram alvos terrestres e enfrentaram aeronaves inimigas em todo o Teatro de Operações China-Burma-Índia (CBI). A missão deles era proteger a Estrada da Birmânia, uma linha vital de suprimentos de 600 milhas de comprimento que percorria um terreno acidentado entre Lashio e Kunming. Colocando suas táticas de equipe em teste dia após dia em cidades e vilarejos com nomes complicados, como Lungling, Poashan, Kunming, Kweilin, Yunanyi e Chanyi, eles conquistaram vitórias impressionantes sobre as forças japonesas.

Seus feitos rapidamente assumiram proporções lendárias na imprensa americana, bem como em outras nações. O primeiro-ministro britânico Winston Churchill, que não gosta de elogios inúteis, telegrafou ao governador da Birmânia em 1942: & # 8216As vitórias desses americanos sobre os arrozais da Birmânia são comparáveis ​​em caráter, senão em escopo, àquelas conquistadas pela realeza Força Aérea sobre os campos de lúpulo de Kent na Batalha da Grã-Bretanha. & # 8217

O ex-membro do AVG John M. Williams, que era amigo de Chennault & # 8217s, mais tarde relembrou suas próprias experiências nos dias em que os americanos estavam desenvolvendo um sistema de alerta precoce, conhecido como Jing Bow (ou Bao), na China: & # 8216I ajudei Chennault a organizar uma rede única de alerta contra ataques aéreos. Não, não era um radar, mas uma matriz de comunicação que se estendia por toda a face da província de Yunan [que é consideravelmente maior que o estado do Texas].

& # 8216Tínhamos cerca de 165 rádios de todos os tipos e fabricantes. Todos eles funcionaram bem. Alguns até funcionavam com bateria. As baterias, conhecidas como tipos A, B1, B2 e C, eram difíceis de encontrar. Eles forneceram a classificação de voltagem / amperagem necessária para tubos de vácuo eletrônicos e funções de circuito. Cada bateria tinha o tamanho aproximado de uma carteira masculina. Foram necessários três tipos de baterias para operar um desses rádios.

& # 8216De qualquer forma, distribuímos todos os rádios para nossos amigos mais confiáveis. A maioria de nossos rádios selecionados eram telefones de campo do tipo militar. Eles estavam conectados ao nosso centro de plotagem na Sede do AVG em Kunming por quilômetros e quilômetros de cabos de comunicação militar de dois fios. Esses postos remotos eram secretos. Assim, a rede de identificação de aeronaves foi formada.

& # 8216No entanto, aquele fio militar de comunicações de dois fios estava sendo cortado e roubado quase todas as noites. A rede foi ineficaz. Pegamos 21 desses ladrões de corte de fio & # 8230 durante um período de tempo & # 8230 e executamos todos eles. No entanto, o fio ainda estava sendo roubado.

& # 8216Finalmente, fui ao governador da província de Yunan e expliquei meu problema. Ele disse para não se preocupar, ele cuidaria do assunto. Algumas manhãs depois, o governador me ligou e fui com ele e meu intérprete, P.Y. Que, para uma aldeia próxima. Ao nos aproximarmos da aldeia, percebi que havia um homem pendurado pelo pescoço, balançando em um poste na entrada da aldeia. O governador mandou enforcar este ladrão de arame na frente de toda a população da vila do ladrão.

& # 8216Fui informado de que era uma questão de "rosto chinês". # 8217 A família do ladrão perdeu a reputação por 100 anos. A aldeia perdeu prestígio durante 50 anos. Você sabe, daquele dia em diante & # 8230, nunca perdemos mais um centímetro de fio! & # 8217

Manter as comunicações foi apenas um dos muitos problemas encontrados pelos membros do AVG. Gasolina e peças sobressalentes eram commodities premium e precisavam ser transportadas sobre & # 8216 the Hump & # 8217 - a rota de transporte aéreo sobre o Himalaia de Assam, Índia, a Kunming - para uso do AVG. A lei não escrita era para se contentar com o que você tinha em mãos ou sem. O clima imprevisível da China foi outro fator que freqüentemente interrompia as missões ofensivas do AVG.

Donald Whelpley, que atuou como meteorologista-chefe do AVG & # 8217s, ajudou John Williams a configurar um sistema de previsão do tempo, bem como o Jing Bow. & # 8216I ingressei no AVG em julho de 1941 & # 8217 ele lembrou & # 8216Naquela época, minha missão era meteorologista da Marinha no Esquadrão 54 da Patrulha, Estação Aérea Naval, Norfolk, Virgínia.

& # 8216Quando a Marinha finalmente percebeu que eu estava falando sério sobre renunciar à minha comissão para me juntar a Chennault na China, eles me liberaram para uma turnê de um ano com o AVG. Quase nenhum de nós percebeu em que nos metemos!

& # 8216John me mandaria pela província de Yunan para vários campos de aviação AVG secretos para ajudar nossos radiomen a configurar uma rede de rádio tosca para nosso sistema de alerta de ataque aéreo. Também ajudei a construir outros aeródromos clandestinos de emergência e instalei nosso equipamento de previsão do tempo.

Os operadores chineses não precisaram identificar a aeronave. Eles só precisavam retransmitir o número de aviões avistados, sua localização e direção de vôo. De volta à sede em Kunming, John traçaria os cursos em um mapa de parede. Se não tínhamos aviões naquela área de relatório, bem, eles tinham que ser aviões japoneses em patrulha ou em uma missão de bombardeio.

& # 8216Mas se eles viessem em direção a qualquer um de nossos campos de aviação, Chennault esperaria até que estivessem a 50 milhas de uma base. Então ele ordenaria que os P-40s os enfrentassem. Por causa de nossa rede de alerta de rádio, economizamos muitos milhares de galões de combustível de aviação. Não precisávamos caçar o inimigo que eles vieram até nós. Os japoneses simplesmente não conseguiam descobrir como sabíamos que eles estavam vindo. Isso deve tê-los deixado loucos! & # 8217

Leo J. Schramm, de Cumberland, Pensilvânia, serviu como chefe da tripulação em um P-40 específico com fuselagem número 92. Seu piloto era Robert & # 8216Duke & # 8217 Hedman. Revendo suas experiências com o AVG anos depois, Schramm relembrou os eventos de uma missão memorável no dia de Natal de 1941. & # 8216Pearl Harbour aconteceu cerca de duas semanas antes & # 8217 ele disse. & # 8216Estamos com o 3º Esquadrão, estacionado em Rangoon, Birmânia. Sabíamos que os japoneses iriam bombardear a cidade e as estradas ficariam congestionadas com refugiados tentando fugir do ataque.

& # 8216Quando os bombardeiros e caças chegaram, Duke subiu e abateu cinco aeronaves japonesas em um dia. Ele foi um ás & # 8230 em apenas um dia! Meu piloto! Meu avião! Você sabe, aquele avião foi construído como um semitruck. Isso pode exigir muitos castigos. Também não deu muito errado com isso. & # 8217

J. Richard & # 8216Dick & # 8217 Rossi, de Fallbrook, Califórnia, ex-presidente da Flying Tigers Association, lembra com carinho o dia em que foi recrutado para o que mais tarde seria conhecido como Flying Tigers: & # 8216Eu era um jovem naval aviador estacionado em Pensacola, Flórida. Lembro-me que cortei todos os botões de latão de meus uniformes para evitar qualquer associação com os militares dos EUA e devolvi meu equipamento de vôo.

& # 8216 Algumas semanas depois, um grupo de nós embarcou em um navio e partiu de São Francisco. Todos nós tínhamos passaportes americanos falsos & # 8230. Nossas ocupações foram [listadas] como carpinteiro, metalúrgico, músico, eletricista, pedreiro, etc. Caramba, você nomeia uma ocupação e eu & # 8217 tenho certeza de que alguém a carimbou em seu passaporte. & # 8217

Rossi teve uma carreira impressionante com o AVG. & # 8216Meu registro de combate mostrou que abaterei 6,35 `mortes confirmadas, & # 8217 e mais seis prováveis ​​& # 8217, ele lembrou muitos anos depois. & # 8216Eu permaneci na AVG durante todo o contrato de um ano de 4 de julho de 1941 a 4 de julho de 1942, o dia em que fomos oficialmente dissolvidos. & # 8217

As aeronaves pilotadas pelos membros do AVG, embora chamadas de P-40s, eram principalmente Curtiss Hawk 81-A3s, a versão de exportação do P-40. Era mais lento do que alguns de seus pares, incluindo o Supermarine Spitfire britânico, o Messerschmitt Me-109 alemão e o Mitsubishi A6M & # 8216Zero. & # 8217 japonês. Também era mais pesado e menos manobrável do que a aeronave japonesa e mal conseguia funcionar como um lutador acima de 25.000 pés.

Robert Neale, os Tigres & # 8217 top ás com 15 1/2 aviões inimigos confirmados em seu crédito (e a quem os outros pilotos creditam pelo menos mais 25 a 30 que foram declarados não confirmados), dimensionou seu avião desta forma: & # 8216O P -40 era uma plataforma de tiro maravilhosa. No entanto, ele tinha uma blindagem pesada para proteger o piloto e, quando totalmente armado e carregado com gás de aviação, demorava 20 minutos para subir a 20.000 pés. O P-40 tinha duas metralhadoras calibre .50 montadas no topo da seção do nariz e duas metralhadoras calibre .30 montadas em cada asa. Portanto, um piloto tinha que aprender e jogar com inteligência - tinha que saber quando mergulhar, quão rápido, escolher um alvo e quando puxar o gatilho para acionar aquelas seis metralhadoras balançando. & # 8217

Chennault treinou seus pilotos implacavelmente. Ele insistiu em equipes de dois aviões o tempo todo e se certificou de que seus homens tirassem proveito das qualidades redentoras do P-40 e # 8217s. Era resistente e normalmente levaria você de volta para casa, não importa o quão danificado estivesse. Ele também tinha uma habilidade superior de mergulho.

David L. & # 8216Tex & # 8217 Hill, que foi creditado com 18 1/4 mortes durante a guerra, foi um dos cinco pilotos do AVG que permaneceram após o término de seus contratos e ajudou a treinar novos pilotos das Forças Aéreas do Exército dos EUA (USAAF) entrando o 23º Grupo de Caças, também conhecido como Força-Tarefa Aérea da China, que substituiu o AVG. Mais de 40 anos após a guerra, Hill relembrou sua primeira vitória em combate:

& # 8216Foi minha primeira missão na Tailândia. Recebemos nossas instruções e quatro de nós saímos de Rangoon para metralhar um campo de aviação chamado Tak. Um P-40 desenvolveu algum tipo de problema no motor e voltou para Rangoon. Três de nós continuamos.

& # 8216Eu estava realmente animado quando nos aproximamos da área-alvo. Foi então que percebi que havia muitos de nós em formação. De alguma forma, um Jap Zero apareceu e ficou na cauda do P-40 na minha frente. Eu puxei o gatilho, disparei minhas metralhadoras e atirei no Zero.

& # 8216Desconhecido para mim, havia outro Zero lá em cima conosco, mas eu não o vi a tempo. Ele fez 33 buracos de bala na fuselagem do meu P-40 antes que eu pudesse escapar. Mais tarde, durante a mesma missão, outro japonês veio direto para mim & # 8230 de frente! Eu segurei o gatilho da metralhadora. Nós nos aproximamos cada vez mais. Achei que íamos colidir, mas ele explodiu na minha frente! Eu também nunca toquei em um pedaço de seus destroços. & # 8217

Quando o contrato AVG de um ano foi concluído em 4 de julho de 1942, a USAAF assumiu toda a operação do CBI. Com o golpe de uma caneta, o AVG se tornou o 23º Grupo de Caças. Chennault foi nomeado general de brigada e permaneceu como o primeiro comandante do grupo. O nome Flying Tigers foi mais tarde adotado pela 14ª Força Aérea, mas os Flying Tigers originais haviam servido como mercenários sob Chennault.

Infelizmente, a chefia do Exército subsequentemente usou linguagem e táticas fortes em um esforço para minimizar as realizações do AVG & # 8217s na primeira metade de 1942. Muitos ex-membros do AVG ficaram furiosos com os rumores de seu comportamento extravagante durante suas viagens de um ano. Apesar dos apelos de Chennault, apenas cinco ex-pilotos do AVG e cerca de 30 funcionários de terra permaneceram com ele para treinar os aviadores inexperientes que agora estavam vindo para a Ásia para se juntar à luta. A maioria dos pilotos do AVG retornou à América para reunir suas antigas unidades militares. Outros permaneceram no Extremo Oriente e pilotaram aviões de carga Curtiss C-46 Commando e Douglas C-47 & # 8216Gooney Bird & # 8217 da Índia à China sobre o Hump.

Em quase sete meses de combate implacável (18 de dezembro de 1941 a 4 de julho de 1942), os homens e máquinas AVG abateram 296 aviões inimigos confirmados e mais 300 prováveis. O Japão perdeu 1.500 pilotos, bombardeiros, navegadores e artilheiros em combate aéreo. O AVG também destruiu 573 pontes, 1.300 barcos fluviais e inúmeros veículos rodoviários e matou milhares de soldados do exército imperial japonês.

As perdas totais para o AVG foram de 69 aviões e 25 pilotos. Dois chefes de tripulação, incluindo o mecânico John E. Fauth, foram mortos durante bombardeios japoneses em vários campos de aviação. No dia em que o grupo foi dissolvido, restavam apenas 30 P-40s bem utilizados para voar.

Enquanto muitos ex-funcionários da AVG voltaram aos Estados Unidos e voltaram a seus antigos uniformes, alguns serviram no Pacífico Sul ou na Europa. Mais tarde, alguns retornaram ao CBI Theatre como pilotos de combate. Um ex-chefe da equipe do AVG, Don Rodewald, tornou-se piloto e completou sua turnê CBI como jóquei norte-americano P-51 Mustang.


O American Volunteer Group escreveu seu capítulo na história da aviação durante apenas sete meses. (Arquivos Nacionais)

O General Chennault se aposentou da USAAF apenas algumas semanas antes da rendição japonesa em 1945. Ele não foi convidado para a cerimônia de rendição japonesa a bordo do USS Missouri. Alguns especularam que ele foi deliberadamente excluído por causa de sua maneira contestatória, que irritou mais do que alguns oficiais superiores ciumentos. Claro, ele também não era um graduado de West Point e não era considerado & # 8216um dos meninos. & # 8217

Depois da guerra, Chennault ajudou a organizar a companhia aérea civil nacionalista chinesa, conhecida como CAT, que distribuía suprimentos de socorro por todo o país. Ele morreu de câncer de pulmão em julho de 1958, mesmo mês em que foi promovido a tenente-general pelo Congresso.

Mas a lenda do Grupo de Voluntários Americanos continua viva. Aqueles que têm conhecimento sobre a Segunda Guerra Mundial - e muitos que não têm - ouviram histórias sobre as incríveis vitórias do grupo sobre os japoneses em uma época em que parecia que nada mais estava indo bem para os Aliados no Pacífico. Nos últimos anos, historiadores questionaram alguns dos registros do AVG, incluindo o número de aviões abatidos. Hoje, quase 60 anos após o improvável grupo de mercenários de Claire Chennault e # 8217 ter deixado sua marca na metade do mundo em seu próprio país, nem sempre é fácil distinguir o fato da ficção. Uma coisa, porém, é certa: os Tigres Voadores nunca devem ser esquecidos.

Este artigo foi escrito por Ronald V. Regan e publicado originalmente em História da Aviação Revista em novembro de 2000.

Para mais artigos excelentes, certifique-se de pegar sua cópia da História da Aviação.


Como um veterano da Força Aérea começou a Make-A-Wish Foundation

Postado em 29 de abril de 2020 16:05:35

Dizer que o fundador da Make-A-Wish Foundation, Frank Shankwitz, teve uma infância difícil é um eufemismo. Shankwitz nasceu em Chicago e sua mãe o deixou quando ele era jovem. Seus avós o levaram, que ele lembra como & # 8220pocas felizes & # 8221, até que um dia sua mãe o sequestrou de um parquinho e disse que eles estavam voltando para o Arizona.

Eles pararam em Michigan por cinco anos.

Quando ele tinha 10 anos, eles finalmente chegaram a uma pequena cidade no Arizona na Rota 66. & # 8220Estávamos sem dinheiro & # 8221 disse Shankwitz. & # 8220Nós não tínhamos gás, nem comida, nem dinheiro, mas uma família nos acolheu. Dormíamos no chão da cozinha. Foi a primeira vez que permanecemos em algum lugar, no chão da cozinha ou não.Um homem chamado Juan tornou-se uma figura paterna para mim e me apresentou a ideia de retribuir. Isso foi na década de 1950 - & # 8216devolver & # 8217 ainda não era um termo muito popular. Mas ele me ensinou que você sempre pode retribuir. Não precisa ser dinheiro - pode ser seu tempo ou seus talentos. & # 8221

Na sétima série, a mãe de Shankwitz & # 8217s informou-o de que não tinha mais condições de mantê-lo porque estava se mudando e que ele precisava encontrar um novo lugar para morar.

Juan encontrou para ele um lugar para ficar na cidade com uma viúva e Shankwitz pagou o aluguel semanal encontrando um emprego como lavador de pratos que pagava por semana. & # 8220De repente, tive uma semana extra & # 8221, disse ele. & # 8220Juan me ensinou como transformar uma coisa negativa em positiva e isso foi algo que eu carreguei comigo durante toda a minha carreira. & # 8221

Shankwitz foi para a Força Aérea depois do ensino médio. & # 8220Era a era do Vietnã & # 8221, lembrou ele, & # 8220, mas eles decidiram que eu precisava proteger a Inglaterra. Lembro-me de quando fomos informados que não deveríamos usar nossos uniformes durante a viagem - eles temiam que ofendêssemos o público. Estou tão orgulhoso hoje de ver nossos militares usando seus uniformes nos aeroportos. Adoro ouvir as pessoas agradecendo e aplaudindo. Você nunca deve ter vergonha do uniforme. É tão importante que nossos militares sempre se orgulhem de seu serviço. & # 8221

Após seu período na Força Aérea, Shankwitz foi trabalhar para a Motorola. Ele se descreve então como & # 8220 um viciado em adrenalina & # 8221, então, quando um amigo seu sugeriu ingressar na Patrulha Rodoviária do Arizona, ele agarrou a chance. Shankwitz se envolveu com as Olimpíadas Especiais em seu tempo livre. & # 8220 Comecei a pensar em Juan & # 8221 ele compartilhou & # 8220 e como talvez eu estivesse começando a retribuir. Eu gostei muito disso. & # 8221 No trabalho, Shankwitz foi convidado a se juntar a uma patrulha de motocicleta que viajava para escolas para ensinar as crianças sobre segurança em bicicletas e ele sentiu que estava chegando mais perto de onde deveria estar servindo aos outros.

Em 1978, Shankwitz estava em uma perseguição em alta velocidade com um motorista bêbado quando outro motorista bêbado o atingiu a 80 milhas por hora. & # 8220Fui declarado morto imediatamente, & # 8221 ele explicou, & # 8220 e eles & # 8217d já comunicaram pelo rádio & # 8216963, Oficial morto em serviço. & # 8217 Uma enfermeira do pronto-socorro da Califórnia parou no local e fez RCP por quatro minutos e me trouxe de volta à vida. Eu amo a Califórnia! Disseram que o acidente foi espetacular. Eu & # 8217d atravessei o túnel e vi a luz. E então eu voltei. Lembro-me de quando meus sentidos voltaram. O sentido do olfato foi o primeiro. Senti um perfume muito bom. Então, a sensação do toque de algo fez cócegas em meu rosto. Depois, o sentido da audição - sirenes ao redor e alguém dizendo: & # 8216Nós & # 8217 o perdemos. & # 8217 O último foi o sentido da visão. E vi que uma linda loira tinha os lábios colados em mim e achei que era o paraíso! Mais tarde, disseram-me que fui salvo para um propósito e que Deus acreditava que eu tinha mais o que fazer. Eu precisava descobrir qual era esse propósito. & # 8221

Menos de dois anos depois, Shankwitz recebeu uma ligação de seu despachante pelo rádio dizendo que ela precisava que ele encontrasse o telefone mais próximo, que ficava a 64 quilômetros de distância. Ela o encaminhou para um agente da patrulha de fronteira que tinha uma missão para ele. Shankwitz lembra literalmente: & # 8216Há & # 8217s um garotinho chamado Chris. Ele tem 7 anos de idade. Ele tem leucemia e tem 2 semanas de vida. Ele gosta de assistir a um programa chamado CHiPs e quer ser um policial de motocicleta como Ponch e Jon. Vamos buscá-lo e deixar você de prontidão para que ele conheça um policial de motocicleta de verdade. & # 8217 Eu estava dentro. Peguei a bicicleta e voei para o hospital. & # 8221

Quando o helicóptero pousou, Shankwitz ficou surpreso que Chris não estava com uma aparência super doente. & # 8220 Em vez disso, & # 8221 ele disse, & # 8220 este minúsculo par de tênis vermelhos saltou e veio correndo. Ele conhecia cada botão e liga aquela motocicleta. Eu o estou observando pensando, & # 8216Ele & # 8217 é um típico garoto de 7 anos, mas ele & # 8217s vai morrer. & # 8217 Então eu vi a mãe dele, com lágrimas nos olhos, vendo seu garotinho novamente em vez de apenas tão doente paciente. Chris se tornou o primeiro e único oficial honorário da Patrulha Rodoviária do Arizona. Sentimo-nos muito bem com o que fizemos, mas sabíamos que havia mais para ele. & # 8221

Os soldados se reuniram em torno de Chris. & # 8220Fomos à loja de uniformes e perguntamos se poderiam fazer seu próprio uniforme para Chris & # 8221 disse Shankwitz. & # 8220Duas mulheres passaram a noite inteira fazendo um uniforme personalizado para ele. Na manhã seguinte, pegamos várias motocicletas e carros, com as luzes acesas, e trouxemos o uniforme e um chapéu esfumaçado para ele. Ele estava em êxtase. Ele perguntou se ele era um policial oficial de motocicletas, mas nós dissemos que ele precisava ganhar suas asas. Montamos cones de trânsito para ele em sua garagem e lhe aplicamos um teste, no qual ele foi aprovado. & # 8221

Chris disse a Shankwitz: & # 8220I & # 8217m estou tão feliz que meu desejo está se tornando realidade. & # 8221 Foi a primeira vez que Shankwitz realmente ouviu isso: & # 8220 meu desejo. & # 8221

Shankwitz e sua equipe foram buscar as asas personalizadas que encomendaram para Chris quando ele recebeu uma ligação pelo rádio: o menino havia sido levado ao hospital e estava em coma. Shankwitz ficou arrasado.

& # 8220Nós levamos as asas para seu quarto de qualquer maneira, & # 8221 ele disse, & # 8220e assim que eu prendi suas asas no uniforme, Chris saiu do coma. Ele começou a rir. & # 8216Sou um oficial de motocicleta agora? & # 8217 ele perguntou. Eu disse que sim. Poucas horas depois, ele faleceu. Gosto de acreditar que aquelas asas o levaram para o céu. & # 8221

A Patrulha Rodoviária do Arizona fez um funeral policial completo para Chris. Shankwitz explicou: & # 8220Em Chris, perdemos um colega policial naquele dia. Quando chegamos a Illinois, onde ele seria enterrado, fomos parados pela Polícia Estadual de Illinois. Quando contamos a eles o que estávamos fazendo, eles nos acompanharam. Fomos recebidos no cemitério pela polícia de Illinois, todos em uniforme de gala. Como eu disse, perdemos um colega policial naquele dia. & # 8221

& # 8220Chris foi enterrado em seu uniforme. Sua lápide diz Chris Greicius, Arizona Trooper. Foi uma visão verdadeiramente inacreditável. Quando chegamos em casa, perguntamos: & # 8216Por que não podemos fazer isso para outras crianças? & # 8217 E o Make-A-Wish nasceu. Tudo começou com uma conta bancária. Existem agora 60 filiais nos Estados Unidos e a Make-A-Wish International tem 39 afiliadas, atendendo crianças em quase 50 países em cinco continentes. Mais de 480.000 desejos foram atendidos.

Shankwitz disse: & # 8220A cada 26 a 28 minutos que uma criança recebe um desejo, por causa de um garotinho. Nunca subestime a diferença que uma pessoa pode ter no mundo. & # 8221

Mais sobre Frank Shankwitz e a Make-A-Wish Foundation podem ser encontrados em suas memórias, Wish Man, que também foi desenvolvido em um filme com o mesmo título, disponível no Netflix.


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