Macacos esmagando porcas dica de como a fabricação de ferramentas humanas evoluiu

Macacos esmagando porcas dica de como a fabricação de ferramentas humanas evoluiu


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Kristen S. Morrow / A conversa

Os seres humanos costumavam ser definidos como espécies “fabricantes de ferramentas”. Jane Goodall descobriu que os chimpanzés pegam e modificam os caules da grama para usar na coleta de cupins. Suas observações questionaram Homo sapiens 'Muito lugar no mundo.

Desde então, o conhecimento dos cientistas sobre o uso de ferramentas animais se expandiu exponencialmente. Agora sabemos que macacos, corvos, papagaios, porcos e muitos outros animais podem usar ferramentas, e a pesquisa sobre o uso de ferramentas em animais mudou nossa compreensão de como os animais pensam e aprendem.

O estudo de ferramentas animais - definido como o processo de usar um objeto para atingir um resultado mecânico em um alvo - também pode fornecer pistas para os mistérios da evolução humana.

A mudança de nossos ancestrais humanos para fazer e usar ferramentas está ligada a mudanças evolutivas na anatomia da mão, uma transição para andar sobre dois em vez de quatro pés e aumento do tamanho do cérebro. Mas usar pedras encontradas como ferramentas de martelar não requer nenhum desses traços evolutivos avançados; provavelmente surgiu antes de os humanos começarem a fabricar ferramentas. Ao estudar o uso dessa ferramenta percussiva em macacos, pesquisadores como meus colegas e eu podemos inferir como os primeiros ancestrais humanos praticavam as mesmas habilidades antes que as mãos, a postura e o cérebro modernos evoluíssem.

Macacos usando ferramentas

Compreender a memória, o pensamento e as habilidades de resolução de problemas dos animais selvagens não é uma tarefa fácil. Em pesquisas experimentais em que os animais são solicitados a realizar um comportamento ou resolver um problema, não deve haver distrações - como um predador surgindo. Mas os animais selvagens vêm e vão quando querem, por grandes espaços, e os pesquisadores não podem controlar o que está acontecendo ao seu redor.

No entanto, alguns locais de campo oferecem uma oportunidade única de testar a cognição de animais selvagens. A Fazenda Boa Vista no Piauí, Brasil, é um desses locais. Aqui, macacos-prego barbudos selvagens ( Sapajus libidinosus ) use pedras e bigornas naturalmente para quebrar nozes.

Macaco-prego jovem observa macaco macho adulto comendo nozes quebradas usando uma ferramenta de pedra. Luca Antonio Marino , CC BY-ND

Junto com frutas, insetos, fungos e tubérculos, os macacos-prego da Fazenda Boa Vista oportunisticamente quebram nozes como fonte adicional de alimento. Embora esses macacos gastem apenas cerca de 2% do seu tempo usando ferramentas para acessar os alimentos, as nozes que comem são um item alimentar secundário importante, disponível o ano todo. O desafio é que essas nozes têm cascas duras que não podem ser abertas sem uma ferramenta. Essa população de macacos descobriu como quebrar nozes colocando-as em uma bigorna de madeira ou pedra e, em seguida, esmagando-as com pedras que pesam cerca de 25-50% de seu peso corporal.

Esses macacos-prego barbudo foram os primeiros primatas sul-americanos que os cientistas já observaram usando ferramentas - detectados apenas em 2003. Desde essa descoberta, os pesquisadores têm estudado a tomada de decisões e as estratégias envolvidas no uso de ferramentas de pedra pelos pregos.

Como o uso de pedras para bater comida aberta se parece muito com o que os antropólogos imaginam uma das primeiras formas de uso de ferramentas humanas, os pesquisadores estudam esses macacos como uma forma de compreender nosso próprio passado evolutivo.

O que acontece com uma nova ferramenta?

Meus colegas e eu realizamos um estudo de campo experimental que se concentrou em entender como esses macacos se preparam para usar suas ferramentas. Assim como uma pessoa pode mover as mãos em torno de uma caixa para decidir a melhor forma de erguê-la, os macacos deste local sentem seu caminho através do uso de ferramentas.

Primeiro, colocamos pedras e nozes de palmeira desconhecidas em torno de bigornas de madeira ou pedra que ocorrem naturalmente. Como os macacos costumam usar pedras para abrir essas nozes duras nas bigornas, era apenas uma questão de tempo antes que eles experimentassem as pedras experimentais.

Filmamos vídeos em câmera lenta de 12 macacos quebrando nozes para entender como os macacos se adaptam ao uso de uma ferramenta desconhecida. A ideia, derivada da teoria da percepção-ação, é que os macacos podem obter informações úteis sobre a ferramenta, como o seu peso e onde podem segurá-la com segurança, manipulando-a antes de usá-la. Como testar um martelo com alguns toques leves antes de usá-lo, essa informação pode ajudar os macacos a golpear a porca com força e precisão.

  • Tomando um ‘Knapp’ com nossos ancestrais - ferramentas de pedra através dos tempos
  • A cultura acheuliana tinha habilidades "cirúrgicas" na carnificina
  • A Idade da Pedra: os primeiros 99% da história humana

O vídeo em câmera lenta permitiu uma observação cuidadosa de como os macacos usavam as novas ferramentas.

De volta aos EUA, passamos meses assistindo cuidadosamente os vídeos em câmera lenta e gravando os comportamentos rápidos dos macacos ao usar as ferramentas. Os vídeos mostraram que, para quebrar nozes, os macacos agarram os lados de uma pedra, levantam-na até a altura dos ombros, movem rapidamente as mãos para o topo da pedra e, em seguida, baixam-na sobre a noz.

Dado que as pedras podem pesar cerca de metade do peso de uma macaca adulta, este é um feito impressionante. Mas nem sempre é feito com perfeição. Se o aperto do macaco não estiver certo, ele pode perder o controle da pedra, e se a pedra cair em um ângulo, é provável que a noz voe da bigorna. Quando isso acontece, os macacos perdem tempo e energia preciosos tentando atingir seu objetivo.

O que descobrimos, porém, é que os macacos podem evitar esses resultados imperfeitos girando, lançando e fazendo elevações parciais com as pedras para testar diferentes pegadas e encontrar aquela que tem mais probabilidade de ter sucesso. Os levantamentos preparatórios não ajudaram necessariamente os macacos a abrir mais nozes, mas podem estar ligados ao "ajuste" da coordenação muscular enquanto os macacos se preparam para um levantamento pesado. Essencialmente, os levantamentos preparatórios podem ajudar os macacos a ter uma noção do que eles precisam que seus músculos façam quando chegar a hora de levantar a pedra e bater a noz para valer.

Esse mesmo tipo de percepção tátil - o processo de chegar a compreender um objeto movendo-o - desempenha um papel fundamental em sua própria habilidade de usar ferramentas com destreza. No passado evolutivo dos seres humanos, a percepção háptica cada vez mais refinada pode ter contribuído para o avanço do uso de ferramentas.

Estudar como os animais pensam e usam a ferramenta oferece a cientistas como eu um vislumbre empolgante de como pode ter sido a história da evolução humana, ao mesmo tempo que nos ajuda a entender melhor os animais por si mesmos.


Macacos quebrando porcas dica de como a fabricação de ferramentas humana evoluiu - História

Macacos quebrando nozes com pedras sugerem como o uso de ferramentas humanas evoluiu

Um macaco-prego no Brasil iça uma ferramenta de pedra para quebrar nozes. Luca Antonio Marino, CC BY-ND

Sexta-feira, 10 de janeiro de 2020 10:41 UTC

Os seres humanos costumavam ser definidos como espécies & ldquothe fabricante de ferramentas & rdquo. Mas a singularidade dessa descrição foi contestada na década de 1960, quando a Dra. Jane Goodall descobriu que os chimpanzés pegam e modificam os caules da grama para usar na coleta de cupins. Suas observações questionaram homo sapiens& lsquo muito lugar no mundo.

Desde então, o conhecimento dos cientistas sobre o uso de ferramentas em animais se expandiu exponencialmente. Agora sabemos que macacos, corvos, papagaios, porcos e muitos outros animais podem usar ferramentas, e a pesquisa sobre o uso de ferramentas em animais mudou nossa compreensão de como os animais pensam e aprendem.

Estudar ferramentas animais & ndash definido como o processo de usar um objeto para alcançar um resultado mecânico em um alvo & ndash também pode fornecer pistas para os mistérios da evolução humana.

A mudança de nossos ancestrais humanos para fazer e usar ferramentas está ligada a mudanças evolutivas na anatomia da mão, uma transição para andar sobre dois em vez de quatro pés e aumento do tamanho do cérebro. Mas o uso de pedras encontradas como ferramentas de martelar não requer nenhum desses traços evolutivos avançados - provavelmente surgiu antes dos humanos começarem a fabricar ferramentas. Ao estudar o uso dessa ferramenta percussiva em macacos, pesquisadores como meus colegas e eu podemos inferir como os primeiros ancestrais humanos praticavam as mesmas habilidades antes que as mãos, a postura e o cérebro modernos evoluíssem.

Compreender a memória dos animais selvagens, o pensamento e as habilidades de resolução de problemas não é uma tarefa fácil. Em pesquisas experimentais em que os animais são solicitados a realizar um comportamento ou resolver um problema, não deve haver distrações & ndash como um predador surgindo. Mas os animais selvagens vêm e vão quando querem, por grandes espaços, e os pesquisadores não podem controlar o que está acontecendo ao seu redor.

No entanto, alguns sites de campo oferecem uma oportunidade única de testar a cognição de animais selvagens. A Fazenda Boa Vista em Piau & iacute, Brasil, é um desses locais. Aqui, macacos-prego barbudos selvagens (Sapajus libidinosus) use naturalmente pedras e bigornas para abrir nozes.

Macaco-prego jovem observa macaco macho adulto comendo nozes quebradas usando uma ferramenta de pedra. Luca Antonio Marino, CC BY-ND

Junto com frutas, insetos, fungos e tubérculos, os macacos-prego da Fazenda Boa Vista oportunisticamente quebram nozes como fonte adicional de alimento. Embora esses macacos gastem apenas cerca de 2% do seu tempo usando ferramentas para acessar os alimentos, as nozes que comem são um item alimentar secundário importante, disponível o ano todo. O desafio é que essas nozes têm cascas duras que podem ser quebradas sem uma ferramenta. Essa população de macacos descobriu como quebrar nozes colocando-as em uma bigorna de madeira ou pedra e, em seguida, esmagando-as com pedras que pesam cerca de 25-50% de seu peso corporal.

Esses macacos-prego barbudo foram os primeiros primatas sul-americanos que os cientistas já observaram usando ferramentas - e apenas detectadas em 2003. Desde essa descoberta, os pesquisadores têm estudado a tomada de decisões e as estratégias envolvidas no uso de ferramentas de pedra-prego e rsquo.

Como o uso de pedras para bater comida aberta se parece muito com o que os antropólogos imaginam uma das primeiras formas de uso de ferramentas humanas, os pesquisadores estudam esses macacos como uma forma de compreender nosso próprio passado evolutivo.

O que acontece com uma nova ferramenta?

Meus colegas e eu realizamos um estudo de campo experimental que se concentrou em entender como esses macacos se preparam para usar suas ferramentas. Assim como uma pessoa pode mover as mãos em torno de uma caixa para decidir a melhor forma de erguê-la, os macacos deste local sentem seu caminho através do uso de ferramentas.

Primeiro, colocamos pedras e nozes de palmeira desconhecidas em torno de bigornas de madeira ou pedra que ocorrem naturalmente. Como os macacos costumam usar pedras para abrir essas nozes duras nas bigornas, era apenas uma questão de tempo antes que eles experimentassem as pedras experimentais.

O vídeo em câmera lenta permitiu uma observação cuidadosa de como os macacos usavam as novas ferramentas.

Filmamos vídeos em câmera lenta de 12 macacos quebrando nozes para entender como os macacos se adaptam ao uso de uma ferramenta desconhecida. A ideia, derivada da teoria da percepção-ação, é que os macacos podem obter informações úteis sobre a ferramenta, como o seu peso e onde podem segurá-la com segurança, manipulando-a antes de usá-la. Como testar um martelo com alguns toques leves antes de usá-lo, essa informação pode ajudar os macacos a golpear a porca com força e precisão.

De volta aos EUA, passamos meses assistindo cuidadosamente os vídeos em câmera lenta e gravando os comportamentos rápidos dos macacos ao usar as ferramentas. Os vídeos mostraram que, para quebrar nozes, os macacos agarram as laterais de uma pedra, levantam-na até a altura dos ombros, movem rapidamente as mãos até o topo da pedra e, em seguida, baixam-na sobre a noz.

Dado que as pedras podem pesar cerca de metade do peso de uma macaca adulta, este é um feito impressionante. Mas nem sempre é feito com perfeição. Se a pegada do macaco não estiver correta, ela pode perder o controle da pedra e, se a pedra cair em um ângulo, a noz provavelmente sairá voando da bigorna. Quando isso acontece, os macacos perdem tempo e energia preciosos tentando atingir seu objetivo.

O que descobrimos, porém, é que os macacos podem evitar esses resultados imperfeitos girando, lançando e fazendo elevações parciais com as pedras para testar diferentes pegadas e encontrar aquela com maior probabilidade de sucesso. Os levantamentos preparatórios não ajudaram necessariamente os macacos a abrir mais nozes, mas eles podem estar ligados à coordenação muscular de & ldquotuning & rdquo enquanto os macacos se preparam para um levantamento pesado. Essencialmente, os levantamentos preparatórios podem ajudar os macacos a ter uma noção do que eles precisam que seus músculos façam quando chegar a hora de levantar a pedra e bater a noz para valer.

Este mesmo tipo de percepção tátil & ndash o processo de chegar a compreender um objeto movendo-o & ndash desempenha um papel fundamental em sua própria habilidade de usar ferramentas com destreza. No passado evolucionário dos seres humanos, a percepção háptica cada vez mais refinada pode ter contribuído para o avanço do uso de ferramentas.

Estudar como os animais pensam e usam a ferramenta oferece a cientistas como eu um empolgante vislumbre de como pode ter sido a história da evolução humana, ao mesmo tempo que nos ajuda a entender melhor os animais por si mesmos.


O comportamento dos macacos-prego selvagens pode ser identificado por marcas deixadas em suas ferramentas

Cientistas que estudam macacos-prego em uma reserva natural no Brasil descobriram que ferramentas de pedra são usadas para cavar, bater sementes e percussão pedra sobre pedra. Os macacos podem servir de modelo para ajudar a entender como os humanos evoluíram para usar ferramentas. Crédito: Tiago Falótico / EACH-USP

Um grupo de pesquisadores incluindo Tiago Falótico, primatologista brasileiro da Escola de Artes, Ciências e Humanidades da Universidade de São Paulo (EACH-USP), arqueólogos do Instituto Catalão de Paleoecologia Humana e Evolução Social (IPHES) e da University College London da Espanha Reino Unido e um antropólogo do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária na Alemanha publicaram um artigo no Journal of Archeological Science: Reports descrevendo uma análise de ferramentas de pedra usadas por macacos-prego barbudo (Sapajus libidinosus) que habitam o Parque Nacional da Serra da Capivara, no Estado do Piauí, Brasil. É o primeiro estudo sistemático a caracterizar as ferramentas usadas por macacos-prego que vivem na natureza.

Os animais usam as ferramentas para cavar, socar sementes, quebrar nozes e percussão pedra sobre pedra. O objetivo final do estudo foi descobrir se essas diferentes atividades criaram marcas de uso-desgaste que apontassem para a finalidade para a qual as ferramentas foram usadas.

“Os arqueólogos da área analisam as ferramentas encontradas em uma escavação e as marcas de uso e desgaste que apresentam”, disse Falótico. “No nosso caso, tivemos tanto as ferramentas usadas por esses macacos quanto a chance de observar seu comportamento, de ver como eles usavam as ferramentas. Esta é a primeira análise comparativa das diferentes ferramentas usadas pelos macacos-prego selvagens para diferentes fins. Nós concluíram que as ferramentas apresentaram padrões de uso e desgaste diferentes de acordo com as atividades envolvidas e que essas marcas de uso-desgaste serviram para identificar as atividades realizadas por cada tipo de ferramenta e pelos indivíduos que as utilizaram. ”

Os animais em questão habitam a Caatinga, bioma semi-árido de matagal e floresta espinhosa do Brasil. Para quebrar sementes ou frutos encapsulados, como gafanhotos ou jatobá (Hymenaea courbaril) e castanha de caju (Anacardium occidentale), eles batem com uma pedra em outra que serve de bigorna. Eles também usam pedras para cavar ou raspar o solo em busca de tubérculos, raízes e aranhas.

“Eles também martelam com outras pedras. A finalidade dessa percussão pedra sobre pedra, no caso dos grupos que estudamos na Serra da Capivara, é triturar calhaus de quartzito para que possam lamber o pó e espalhar no corpo ", Disse Falótico. “Só observamos esse comportamento dos animais que habitam o local de estudo. Temos algumas teorias para explicá-lo, como o uso de quartzo para combater parasitas comendo poeira, ou ectoparasitas, como piolhos, esfregando-se com ele . Ainda temos que testar essas hipóteses. O comportamento não é visto o tempo todo, mas é comum na população em questão. "

A pesquisa é financiada pela Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo - FAPESP por meio de Bolsa Jovem Investigador para o projeto "Variação cultural em macacos-prego robustos (Sapajus spp.)".

Ambiente evolucionário

Os macacos-prego encontrados na Caatinga e no Cerrado, bioma savana do Brasil, são mais terrestres do que os da Amazônia ou da Mata Atlântica. “Estes últimos não usam ferramentas de pedra. São arbóreas e raramente vistas no solo. Essas ferramentas são utilizadas no solo”, disse Falótico. Como ambiente evolutivo, acrescentou, a Serra da Capivara é muito parecida com a dos primeiros hominídeos.

De acordo com fontes confiáveis, o termo hominíneo é agora definido como o grupo que consiste em humanos modernos, espécies humanas extintas e todos os nossos ancestrais imediatos (incluindo membros dos gêneros Homo, Australopithecus, Paranthropus e Ardipithecus).

À medida que esses ancestrais evoluíram, eles também começaram a passar mais tempo no solo e a usar ferramentas de pedra. “O macaco-prego pode servir de modelo para nos ajudar a entender quais fatores levaram ao uso de ferramentas pelos primeiros hominíneos”, explica Falótico.

Os indivíduos podem usar a mesma ferramenta em mais de uma atividade, mas isso é incomum. “Depende também do meio ambiente. Na Serra da Capivara, há muitas pedras e pedras, então eles podem alternar facilmente entre as ferramentas”, disse. "Em locais com menos pedra disponível, eles podem usar a mesma ferramenta para finalidades diferentes. Temos avistamentos de macacos usando uma pedra para cavar e depois socar um tubérculo que encontraram cavando."

Os macacos-prego da Serra da Capivara também usam galhos, gravetos e outros tipos de madeira como ferramentas. “Nesse caso, as ferramentas podem ser usadas fora do chão, e modificam a forma e o tamanho removendo folhas e galhos, por exemplo. Eles podem entender as propriedades físicas dessas ferramentas”, disse. “Esperávamos observar esse comportamento em outras populações menos terrestres, mas parece que não. Temos relatos de que ocorre ocasionalmente, mas não habitualmente, como na Serra da Capivara.” Os macacos também podem usar ferramentas diferentes nas mesmas. atividade. "Eles podem usar uma pedra para alargar uma fenda na rocha e, em seguida, usar um galho para sondar o buraco em busca de comida, por exemplo", disse ele.

Como regra, os homens manipulam objetos mais do que as mulheres, mas a habilidade não varia de acordo com o sexo. "Homens e mulheres são bons na manipulação, uma vez que se tornam adultos e adquirem a habilidade", disse ele.

A arqueologia primata, explicou Falótico, é um campo relativamente novo.Entre os primatas não humanos, apenas chimpanzés, macacos-prego e macacos de cauda longa ou comedores de caranguejos usam ferramentas. "Agora sabemos que quando os macacos-prego batem as pedras umas nas outras, eles criam flocos que se parecem muito com os feitos pelos primeiros humanos", disse Falótico. "O mesmo vale para as ferramentas de percussão mais simples - pedras usadas para martelar e bater - que podem ser confundidas com ferramentas usadas por humanos para os mesmos fins. Em suma, fornecemos mais dados para arqueólogos, que frequentemente encontram esses restos."

Criar uma biblioteca de ferramentas primatas é um dos objetivos do projeto Young Investigator. “Se as ferramentas forem descritas, será mais fácil para os arqueólogos e antropólogos saber em um estágio posterior quais grupos as usaram e com que propósito”, disse ele.

Especificamente neste estudo, a amostra foi composta por 29 ferramentas: 16 foram utilizadas exclusivamente para socar, 12 para cavar e uma para percussão pedra-a-pedra. A análise tecnológica baseou-se na classificação em elementos ativos (martelos) e elementos passivos (bigornas). Os cientistas se propuseram a estabelecer padrões de uso e desgaste e, para este fim, analisaram atributos como métricas gerais de ferramentas, matéria-prima e traços de superfície, como fraturas, pontos de impacto, áreas danificadas formadas por impactos sobrepostos e localização de marcas percussivas.

As ferramentas de escavação tinham menos marcas de uso e desgaste visíveis em suas superfícies quando analisadas microscopicamente. As ferramentas usadas para esmagar o quartzo com mais frequência apresentavam traços perceptíveis de uso e desgaste. As ferramentas de processamento de frutas macias e castanha de caju exibiram uma distribuição espacial mais ampla de marcas de trituração do que as ferramentas de escavação, embora também apresentassem um baixo grau de modificação física.

Segundo Falótico, as ferramentas diferiam mais em tamanho do que em marcas de uso e desgaste, principalmente aquelas utilizadas para percussão pedra a pedra, que eram muito maiores e mais pesadas que as demais. "As pedras de escavação são geralmente menores", disse ele. "As pedras de bater variam de acordo com o objeto escolhido. Os macacos preferem pedras maiores para abrir um objeto duro."

Os pesquisadores procuraram vestígios de pólen entre os resíduos encontrados nas ferramentas, para descobrir quais espécies de plantas os macacos preferiam. "Identificamos grãos de amido e outros palinomorfos não-pólen, como esporos de fungos, algas e outros elementos orgânicos encontrados ao lado do pólen na palinologia, a subdisciplina da botânica em que os grãos de pólen são examinados e identificados", disse Falótico. “Sentimos alguma dificuldade por falta de uma biblioteca de referência para identificar a origem dos pólens e amidos que ocorrem nesta parte da Caatinga”.


Como o uso de ferramentas humanas evoluiu

Os pesquisadores estudam ferramentas animais para fornecer pistas para os mistérios da evolução humana.

Os seres humanos costumavam ser definidos como espécies “fabricantes de ferramentas”. Mas a singularidade dessa descrição foi contestada na década de 1960, quando a Dra. Jane Goodall descobriu que os chimpanzés pegam e modificam os caules da grama para usar na coleta de cupins. Suas observações questionaram o próprio lugar do homo sapiens no mundo.

Desde então, o conhecimento dos cientistas sobre o uso de ferramentas animais se expandiu exponencialmente. Agora sabemos que macacos, corvos, papagaios, porcos e muitos outros animais podem usar ferramentas, e a pesquisa sobre o uso de ferramentas em animais mudou nossa compreensão de como os animais pensam e aprendem.

O estudo de ferramentas animais - definido como o processo de usar um objeto para atingir um resultado mecânico em um alvo - também pode fornecer pistas para os mistérios da evolução humana.

A mudança de nossos ancestrais humanos para fazer e usar ferramentas está ligada a mudanças evolutivas na anatomia da mão, uma transição para andar sobre dois em vez de quatro pés e aumento do tamanho do cérebro. Mas o uso de pedras encontradas como ferramentas de martelar não requer nenhum desses traços evolutivos avançados que provavelmente surgiu antes dos humanos começarem a fabricar ferramentas. Ao estudar o uso dessa ferramenta percussiva em macacos, pesquisadores como meus colegas e eu podemos inferir como os primeiros ancestrais humanos praticavam as mesmas habilidades antes que as mãos, a postura e o cérebro modernos evoluíssem.

Macacos usando ferramentas

Compreender a memória, o pensamento e as habilidades de resolução de problemas dos animais selvagens não é uma tarefa fácil. Em pesquisas experimentais em que os animais são solicitados a realizar um comportamento ou resolver um problema, não deve haver distrações - como um predador surgindo. Mas os animais selvagens vêm e vão quando querem, por grandes espaços, e os pesquisadores não podem controlar o que está acontecendo ao seu redor.

No entanto, alguns locais de campo oferecem uma oportunidade única de testar a cognição de animais selvagens. A Fazenda Boa Vista no Piauí, Brasil, é um desses locais. Aqui, os macacos-prego barbudos selvagens (Sapajus libidinosus) usam pedras e bigornas para quebrar nozes.

Junto com frutas, insetos, fungos e tubérculos, os macacos-prego da Fazenda Boa Vista oportunisticamente quebram nozes como fonte adicional de alimento. Embora esses macacos gastem apenas cerca de 2% do seu tempo usando ferramentas para acessar os alimentos, as nozes que comem são um importante item alimentar secundário disponível o ano todo. O desafio é que essas nozes têm cascas duras que não podem ser abertas sem uma ferramenta. Essa população de macacos descobriu como quebrar nozes colocando-as em uma bigorna de madeira ou pedra e, em seguida, esmagando-as com pedras que pesam cerca de 25-50% de seu peso corporal.

Esses macacos-prego barbudo foram os primeiros primatas sul-americanos que os cientistas já observaram usando ferramentas - detectados apenas em 2003. Desde essa descoberta, os pesquisadores têm estudado a tomada de decisões e as estratégias envolvidas no uso de ferramentas de pedra pelos pregos.

Como o uso de pedras para bater comida aberta se parece muito com o que os antropólogos imaginam uma das primeiras formas de uso de ferramentas humanas, os pesquisadores estudam esses macacos como uma forma de compreender nosso próprio passado evolutivo.

O que acontece com uma nova ferramenta?

Meus colegas e eu realizamos um estudo de campo experimental que se concentrou em entender como esses macacos se preparam para usar suas ferramentas. Assim como uma pessoa pode mover as mãos em torno de uma caixa para decidir a melhor forma de erguê-la, os macacos deste local sentem seu caminho através do uso de ferramentas.

Primeiro, colocamos pedras e nozes de palmeira desconhecidas em torno de bigornas de madeira ou pedra que ocorrem naturalmente. Como os macacos costumam usar pedras para abrir essas nozes duras nas bigornas, era apenas uma questão de tempo antes que eles experimentassem as pedras experimentais.

Filmamos vídeos em câmera lenta de 12 macacos quebrando nozes para entender como os macacos se adaptam ao uso de uma ferramenta desconhecida. A ideia, derivada da teoria da percepção-ação, é que os macacos podem obter informações úteis sobre a ferramenta, como o seu peso e onde podem segurá-la com segurança, manipulando-a antes de usá-la. Como testar um martelo com alguns toques leves antes de usá-lo, essa informação pode ajudar os macacos a golpear a porca com força e precisão.

De volta aos EUA, passamos meses assistindo cuidadosamente os vídeos em câmera lenta e gravando os comportamentos rápidos dos macacos ao usar as ferramentas. Os vídeos mostraram que, para quebrar nozes, os macacos agarram os lados de uma pedra, levantam-na até a altura dos ombros, movem rapidamente as mãos para o topo da pedra e, em seguida, baixam-na sobre a noz.

Dado que as pedras podem pesar cerca de metade do peso de uma macaca adulta, este é um feito impressionante. Mas nem sempre é feito com perfeição. Se o aperto do macaco não estiver certo, ele pode perder o controle da pedra, e se a pedra cair em um ângulo, a noz provavelmente vai voar para fora da bigorna. Quando isso acontece, os macacos perdem tempo e energia preciosos tentando atingir seu objetivo.

O que descobrimos, porém, é que os macacos podem evitar esses resultados imperfeitos girando, lançando e fazendo elevações parciais com as pedras para testar diferentes pegadas e encontrar aquela que tem mais probabilidade de ter sucesso. Os levantamentos preparatórios não ajudaram necessariamente os macacos a abrir mais nozes, mas podem estar ligados ao "ajuste" da coordenação muscular enquanto os macacos se preparam para um levantamento pesado. Essencialmente, os levantamentos preparatórios podem ajudar os macacos a ter uma noção do que eles precisam que seus músculos façam quando chegar a hora de levantar a pedra e bater a noz para valer.

Esse mesmo tipo de percepção tátil - o processo de chegar a compreender um objeto movendo-o - desempenha um papel fundamental em sua própria capacidade de usar ferramentas com destreza. No passado evolutivo dos seres humanos, a percepção háptica cada vez mais refinada pode ter contribuído para o avanço do uso de ferramentas.

Estudar como os animais pensam e usam a ferramenta oferece a cientistas como eu um empolgante vislumbre de como pode ter sido a história da evolução humana, ao mesmo tempo que nos ajuda a entender melhor os animais por si mesmos.


Mary Leakey com seus dálmatas trabalhando em Olduvai Gorge no local onde ela descobriu o fóssil de 1,8 milhão de anos apelidado de & # 8220Zinj. & # 8221 Foto por Des Bartlett do Arquivo da Fundação Leakey.

Em 17 de julho de 1959, Mary Leakey deixou seu acampamento e foi procurar as camadas de sedimento no desfiladeiro de Olduvai, na Tanzânia, como ela e seu marido Louis Leakey haviam feito por quase 30 anos. Seu objetivo principal era encontrar fósseis de nossos parentes humanos (hominíneos) e, por mais quentes, empoeirados, cansativos, meticulosamente lentos e que muitos amigos e colegas cientistas poderiam chamar de impossível por mais que esse objetivo parecesse, eles estavam determinados a alcançá-lo.

Louis estava em casa com febre naquele dia, então Mary continuou sua busca com a companhia de seus dois dálmatas quando de repente ela viu dois dentes grandes projetando-se da encosta. Ela parou, atordoada, sabendo imediatamente que eles eram de um de nossos antigos parentes. Ela correu de volta ao acampamento para contar a Louis, que estava tão animado quanto Mary. Seu entusiasmo pode ter diminuído um pouco quando olhou para os enormes molares e percebeu que este provavelmente não era um ancestral direto nosso, mas qualquer excitação diminuída rapidamente desapareceu quando ele reconheceu o que Mary havia encontrado: um hominídeo e provavelmente um parente distante de nossa própria espécie, Homo sapiens & # 8211 uma "descoberta inestimável" e o que se tornaria na época "os restos mortais do homem mais antigo já encontrado." 1

Uma reconstrução do crânio de Paranthropus boisei ou Australopithecus boisei.

A mais exaustiva e difícil das tarefas ainda estava por ser realizada: escavar e reconstruir os mais de 400 pedaços esmagados do crânio desse parente, uma tarefa trabalhosa que Mary empreendeu com a ajuda de seu colega de trabalho, Kamoya Kimeu. O que eles recriaram foi realmente surpreendente, um hominídeo com molares enormes, duas vezes a largura do nosso, uma mandíbula enorme e, o mais atraente de tudo, uma linha fina de osso chamada crista sagital no topo de sua cabeça, uma característica que é compartilhado com gorilas, nossos parentes próximos.

Os Leakeys chamaram sua nova descoberta Zinjanthropus boisei (Zinj é um nome antigo para boisei da África Oriental, em homenagem a Charles Boise, um defensor dos Leakey durante aqueles longos e difíceis anos). Eles se referiram a isso como "Zinj" ou "Querido menino". A imprensa o apelidou de “Homem Quebra-Nozes” por causa de suas enormes mandíbulas e dentes. A famosa descoberta de fóssil de Leakeys e # 8217 agora é chamada de Paranthropus boisei ou Australopithecus boisei, e ocupa um ramo significativo, se não direto, em nossa árvore genealógica. 2

Mary Leakey segurando a mandíbula de & # 8220Zinj & # 8221 enquanto Louis Leakey aponta uma característica do fóssil. Foto do arquivo da Fundação Leakey.

Desde esta descoberta emocionante, mais partes do esqueleto "Zinj" foram encontradas, o suficiente para saber que seu crânio continha um cérebro com metade do tamanho dos humanos modernos e que andava sobre duas pernas (ou era "bípede") 1,75 milhão anos atrás. 3 Mais tarde, Mary e Louis Leakey descobriram o que foi aceito pela maioria dos cientistas como um ancestral direto nosso, Homo habilis, nas mesmas camadas de rocha e terra em Olduvai Gorge.

Dois milhões de anos atrás, no fundo do nosso passado, esses dois hominídeos bípedes podem ter se cruzado nas margens de um dos lagos da Tanzânia na África Oriental. Imagine a surpresa quando eles se olharam nos olhos e experimentaram um lampejo de reconhecimento, confirmando a crença dos Leakey de que nossa árvore genealógica tinha, de fato, muitos ramos diferentes e que, como Darwin havia previsto, essas raízes se originaram na África.

Sobre a autora: Carol Broderick é voluntária e bolsista da Leakey Foundation. Ela contribui regularmente para o blog da The Leakey Foundation sobre tópicos de história da ciência. Leia mais sobre o trabalho de Carol & # 8217 em sua série & # 8220Fossil Finders & # 8221.


Uma fazenda no Brasil oferece uma janela única para a evolução humana

Os seres humanos costumavam ser definidos como espécies & # 8220 os fabricantes de ferramentas & # 8221. Mas a singularidade dessa descrição foi contestada na década de 1960, quando a Dra. Jane Goodall descobriu que os chimpanzés pegam e modificam os caules da grama para usar na coleta de cupins. Suas observações questionaram o homo sapiens & # 8217 mesmo lugar no mundo.

Desde então, o conhecimento dos cientistas sobre o uso de ferramentas animais se expandiu exponencialmente. Agora sabemos que macacos, corvos, papagaios, porcos e muitos outros animais podem usar ferramentas, e a pesquisa sobre o uso de ferramentas em animais mudou nossa compreensão de como os animais pensam e aprendem.

O estudo de ferramentas animais - definido como o processo de usar um objeto para atingir um resultado mecânico em um alvo - também pode fornecer pistas para os mistérios da evolução humana.

Nossa mudança de ancestrais humanos & # 8217 para fazer e usar ferramentas está ligada a mudanças evolutivas na anatomia da mão, uma transição para andar sobre dois em vez de quatro pés e aumento do tamanho do cérebro. Mas o uso de pedras encontradas como ferramentas de trituração não requer nenhum desses traços evolutivos avançados que provavelmente surgiu antes dos humanos começarem a fabricar ferramentas. Ao estudar o uso dessa ferramenta percussiva em macacos, pesquisadores como meus colegas e eu podemos inferir como os primeiros ancestrais humanos praticavam as mesmas habilidades antes que as mãos, a postura e o cérebro modernos evoluíssem.

Macacos usando ferramentas

Compreender os animais selvagens e a memória, o pensamento e as habilidades de resolução de problemas não é uma tarefa fácil. Em pesquisas experimentais em que os animais são solicitados a realizar um comportamento ou resolver um problema, não deve haver distrações - como um predador surgindo. Mas os animais selvagens vêm e vão quando querem, por grandes espaços, e os pesquisadores não podem controlar o que está acontecendo ao seu redor.

No entanto, alguns locais de campo oferecem uma oportunidade única de testar a cognição de animais selvagens. A Fazenda Boa Vista no Piauí, Brasil, é um desses locais. Aqui, os macacos-prego barbudos selvagens (Sapajus libidinosus) usam pedras e bigornas para quebrar nozes.

Junto com frutas, insetos, fungos e tubérculos, os macacos-prego da Fazenda Boa Vista oportunisticamente quebram nozes como fonte adicional de alimento. Embora esses macacos gastem apenas cerca de 2% do seu tempo usando ferramentas para acessar os alimentos, as nozes que comem são um item alimentar secundário importante, disponível o ano todo.

O desafio é que essas porcas têm cascas duras que não podem ser abertas sem uma ferramenta. Essa população de macacos descobriu como quebrar nozes colocando-as em uma bigorna de madeira ou pedra e, em seguida, esmagando-as com pedras que pesam cerca de 25-50% de seu peso corporal.

Esses macacos-prego barbudo foram os primeiros primatas sul-americanos que os cientistas já observaram usando ferramentas - detectados apenas em 2003. Desde essa descoberta, os pesquisadores têm estudado a tomada de decisões e as estratégias envolvidas no uso de ferramentas de pedra.

Como o uso de pedras para bater comida aberta se parece muito com o que os antropólogos imaginam uma das primeiras formas de uso de ferramentas humanas, os pesquisadores estudam esses macacos como uma forma de compreender nosso próprio passado evolutivo.

O que acontece com uma nova ferramenta?

Meus colegas e eu realizamos um estudo de campo experimental que se concentrou em entender como esses macacos se preparam para usar suas ferramentas. Assim como uma pessoa pode mover as mãos em torno de uma caixa para decidir a melhor forma de erguê-la, os macacos deste site sentem seu caminho através do uso de ferramentas.

Primeiro, colocamos pedras e nozes de palmeira desconhecidas em torno de bigornas de madeira ou pedra que ocorrem naturalmente. Como os macacos costumam usar pedras para abrir essas nozes duras nas bigornas, era apenas uma questão de tempo antes que eles experimentassem as pedras experimentais.

O vídeo em câmera lenta permitiu uma observação cuidadosa de como os macacos usavam as novas ferramentas.

Filmamos vídeos em câmera lenta de 12 macacos quebrando nozes para entender como os macacos se adaptam ao uso de uma ferramenta desconhecida. A ideia, derivada da teoria da percepção-ação, é que os macacos podem obter informações úteis sobre a ferramenta, como o seu peso e onde podem segurá-la com segurança, manipulando-a antes de usá-la.

Como testar um martelo com alguns toques leves antes de usá-lo, essa informação pode ajudar os macacos a golpear a porca com força e precisão.

De volta aos EUA, passamos meses assistindo cuidadosamente os vídeos em câmera lenta e gravando os comportamentos rápidos dos macacos ao usar ferramentas. Os vídeos mostraram que, para quebrar nozes, os macacos agarram as laterais de uma pedra, levantam-na até a altura dos ombros, movem rapidamente as mãos até o topo da pedra e, em seguida, baixam-na sobre a noz.

Dado que as pedras podem pesar cerca de metade do peso de uma macaca adulta, este é um feito impressionante. Mas nem sempre é feito com perfeição. Se o aperto do macaco não estiver correto, ele pode perder o controle da pedra e, se a pedra cair em um ângulo, é provável que a noz voe da bigorna. Quando isso acontece, os macacos perdem tempo e energia preciosos tentando atingir seu objetivo.

O que descobrimos, no entanto, é que os macacos podem evitar esses resultados imperfeitos girando, lançando e fazendo elevações parciais com as pedras para testar diferentes pegadas e encontrar aquela com maior probabilidade de sucesso.

Os levantamentos preparatórios não ajudaram necessariamente os macacos a abrir mais nozes, mas eles podem estar ligados à coordenação muscular "sintonizada" enquanto os macacos se preparam para um levantamento pesado.

Essencialmente, os levantamentos preparatórios podem ajudar os macacos a ter uma noção do que eles precisam que seus músculos façam quando chegar a hora de levantar a pedra e bater a noz para valer.

Esse mesmo tipo de percepção tátil - o processo de chegar a compreender um objeto movendo-o - desempenha um papel fundamental em nossa própria habilidade de usar ferramentas com destreza. No passado evolucionário dos seres humanos, a percepção háptica cada vez mais refinada pode ter contribuído para o avanço do uso de ferramentas.

Estudar como os animais pensam e usam a ferramenta oferece a cientistas como eu um vislumbre empolgante de como pode ter sido a história da evolução humana, ao mesmo tempo que nos ajuda a entender melhor os animais por si mesmos.

Kristen S. Morrow é doutoranda em Antropologia e Conservação Integrativa na Universidade da Geórgia


Os macacos fabricantes de ferramentas fazem lascas de pedra afiadas e destroem algumas crenças antigas

Então, um dia em outubro de 1960, Jane Goodall encontrou um chimpanzé agachado em um cupinzeiro. Ele parecia estar enfiando pedaços de grama no monte e, em seguida, levando-os à boca. Os cupins morderam o caule da grama modificada com suas mandíbulas. O chimpanzé usava o caule como ferramenta para "pescar" insetos!

Tooling é definido como o processo de usar um objeto para obter um resultado mecânico em um alvo.

Macacos usando ferramentas

Compreender a memória, o pensamento e as habilidades de resolução de problemas dos animais selvagens não são uma tarefa fácil. Para começar, não deve haver distrações - como um predador aparecendo. Os animais selvagens vêm e vão quando querem por grandes distâncias e os pesquisadores não têm controle sobre o que está acontecendo ao seu redor, como a ameaça de um predador, por exemplo.

Macacos-prego barbudo (Sapajus libidinosus) naturalmente use pedras e bigornas para quebrar nozes. Esse comportamento pode estar relacionado à disponibilidade de alimentos.

Macaco-prego jovem observa macaco macho adulto comendo nozes quebradas usando uma ferramenta de pedra. Luca Antonio Marino,

Junto com frutas, insetos, fungos e tubérculos, os macacos-prego oportunisticamente quebram nozes como fonte adicional de alimento. Embora gastem apenas cerca de 2% do seu tempo usando ferramentas para acessar os alimentos, as nozes que comem são um item alimentar secundário importante disponível o ano todo. No entanto, o desafio de quebrar essas nozes vem na forma de cascas duras que não podem ser abertas sem uma ferramenta. Os macacos-prego descobriram como quebrar nozes colocando-as em uma bigorna de madeira ou pedra e depois esmagando-as com pedras. Desde que descobriram suas habilidades de fabricante de ferramentas, os pesquisadores ficaram curiosos sobre a tomada de decisões e as estratégias envolvidas no uso de ferramentas de pedra dos capuchinhos.

O que acontece com uma nova ferramenta?

Esses macacos precisavam aprender a preparar o uso de suas ferramentas. E, vejam só, assim como uma pessoa pode mover as mãos ao redor de uma caixa para decidir a melhor forma de erguê-la, esses macacos tateam o uso de ferramentas.

Como eles fazem isso?

Pesquisas mostraram que, para quebrar nozes, os macacos agarram as laterais de uma pedra, levantam-na até a altura do ombro, movem rapidamente as mãos para o topo da pedra e, em seguida, baixam-na sobre a noz. Dado que as pedras podem pesar cerca de metade do peso de uma macaca adulta, este é um feito impressionante.

Infelizmente para esses primatas famintos, essa técnica nem sempre funcionou perfeitamente porque se o macaco não agarrar direito, ele pode perder o controle da pedra e, se a pedra cair em um ângulo, a noz provavelmente sairá voando da bigorna . Além de perder uma recompensa valiosa, o macaco perdeu um tempo e energia preciosos enquanto tentava atingir seu objetivo. No entanto, por mais espertos que sejam, eles primeiro fazem um teste, levantando parcialmente as pedras para testar diferentes garras até encontrarem aquela com maior probabilidade de sucesso.

Esse mesmo tipo de comportamento hábil em humanos pode ter contribuído para o avanço do uso de ferramentas, dando uma ideia empolgante de como a história da evolução humana pode ter se parecido, ao mesmo tempo que nos ajuda a entender melhor os animais por si mesmos.

A observação de macacos quebrando nozes com pedras nos deu uma dica de como o uso de ferramentas humanas evoluiu.


Capítulo 6. Evolução do cérebro e comportamento

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Ruth Williams Se um rato está com muita dor, um tratador experiente pode ver na expressão facial do animal - seus olhos estreitos e bochechas salientes. Mas, expressões faciais mais sutis podem ser mais difíceis de corresponder ao seu humor. Assim, os pesquisadores desenvolveram uma abordagem de aprendizado de máquina imparcial para estudar centenas de vídeos de ratos e, como resultado, já catalogaram uma variedade de expressões faciais específicas para cada emoção. Essas expressões, mostram os pesquisadores, podem servir como leituras úteis para estudar a base neural das emoções. “É um tour de force em termos de técnicas”, diz a neurocientista Sheena Josselyn, da Universidade de Toronto, que não esteve envolvida na pesquisa. “Usando as técnicas. . . eles estão realmente começando a dar [emoção] uma definição científica, o que eu acho muito importante ”. “Os resultados fornecem um avanço importante ao adicionar uma análise quantitativa dos padrões motores faciais ao repertório de comportamentos‘ emocionais ’que podem ser medidos em ratos”, escreveu David Anderson, neurocientista da Caltech, em um e-mail para o The Scientist. Isso é importante, acrescenta ele, porque "as expressões faciais foram consideradas como indicadores-chave do estado de emoção em mamíferos, mas antes eram medidas em roedores apenas de uma maneira mais qualitativa e subjetiva". Anderson, que estuda neurobiologia dos comportamentos emocionais, também não esteve envolvido no projeto. Investigações anteriores de expressões faciais em ratos e outros animais não só careciam de objetividade, mas tendiam a se concentrar em apenas uma ou duas emoções, diz Nadine Gogolla, do Instituto Max Planck de Neurobiologia. “Nenhum desses estudos analisou todo um espectro [de emoções] e se elas podem ser distinguidas umas das outras”. © 1986–2020 The Scientist.

Palavra-chave: Evolução das emoções
ID do link: 27170 - Postou: 04.04.2020

Por Laura Sanders Embora seja difícil para nós, humanos, ver, os sentimentos dos ratos estão escritos em seus rostinhos peludos. Com ferramentas de aprendizado de máquina, os pesquisadores identificaram com segurança as expressões de alegria, medo, dor e outras emoções básicas dos ratos. Os resultados, publicados na revista Science de 3 de abril, fornecem um guia de campo para cientistas que buscam entender como emoções como alegria, arrependimento e empatia funcionam em animais que não os humanos (SN: 11/10/16 SN: 6/9/14 SN : 12/8/11). Usar o aprendizado de máquina para revelar as expressões dos ratos é "uma direção extraordinariamente empolgante", diz Kay Tye, neurocientista do Salk Institute for Biological Studies em La Jolla, Califórnia. pesquisa neurocientífica sobre estados emocionais. ” A neurocientista Nadine Gogolla, do Instituto Max Planck de Neurobiologia em Martinsried, Alemanha, e seus colegas deram experiências a ratos destinadas a provocar emoções distintas. Água com açúcar evocou prazer, um choque na cauda provocou dor, água de quinino amarga gerou repulsa, uma injeção de cloreto de lítio evocou um mal-estar nauseante e um local onde choques anteriormente haviam sido aplicados gerou medo. Para cada configuração, câmeras de vídeo de alta velocidade capturaram movimentos sutis nas orelhas, narizes, bigodes e outras partes do rosto dos ratos. Os observadores geralmente podem ver que algo está acontecendo no rosto do mouse, diz Gogolla. Mas traduzir essas pistas sutis em emoções é realmente difícil, “especialmente para um ser humano destreinado”, diz ela. © Society for Science & the Public 2000–2020

Palavra-chave: Evolução das emoções
ID do link: 27168 - Postou: 04.03.2020

Por Bruce Bower, a espécie de Lucy tinha cérebros pequenos e semelhantes a chimpanzés que, no entanto, cresciam em um ritmo lento e humano. Esta descoberta, relatada em 1º de abril na Science Advances, mostra pela primeira vez que o crescimento prolongado do cérebro em jovens hominídeos não era um subproduto de ter cérebros invulgarmente grandes. Uma ideia influente nos últimos 20 anos sustentou que o desenvolvimento do cérebro estendido após o nascimento se originou no gênero Homo cerca de 2,5 milhões de anos atrás, de forma que as mães - cujos ossos pélvicos e canal de parto se estreitaram para permitir uma caminhada ereta eficiente - pudessem dar à luz com segurança. Mas o Australopithecus afarensis, uma espécie de hominídeo da África Oriental mais conhecida pelo esqueleto parcial de Lucy, também tinha cérebros de desenvolvimento lento que atingiam apenas cerca de um terço do volume dos cérebros humanos atuais, diz o paleoantropólogo Philipp Gunz do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig, Alemanha, e seus colegas. E A. afarensis tem cerca de 3 milhões a 4 milhões de anos, o que significa crescimento lento do cérebro após o nascimento, desenvolvido antes do surgimento dos membros do gênero Homo, talvez até 2,8 milhões de anos atrás (SN: 3/4/15). Muito poucos bebês de A. afarensis foram estudados para calcular a idade em que essa espécie atingiu cérebros de tamanho adulto, Gunz adverte. Os cérebros de bebês humanos hoje atingem o tamanho adulto por volta dos 5 anos de idade, contra uma idade de cerca de 2 ou 3 para chimpanzés e gorilas. No novo estudo, Gunz e colegas estimaram os volumes cerebrais de seis A. afarensis adultos e duas crianças, com idade estimada de 2 anos e 5 meses. As crianças tinham cérebros menores do que os cérebros de A. afarensis em uma proporção semelhante aos cérebros de crianças humanas da mesma idade em relação aos humanos adultos. © Society for Science & the Public 2000–2020.

Palavra-chave: Desenvolvimento evolutivo do cérebro
ID do link: 27163 - Postou: 04.02.2020

Por Matt McGrath Environment correspondente Um novo estudo que analisa a expectativa de vida em mamíferos selvagens mostra que as fêmeas vivem substancialmente mais do que os machos. A pesquisa constatou que, em média, as fêmeas vivem 18,6% mais que os machos da mesma espécie. Isso é muito maior do que a diferença bem estudada entre homens e mulheres, que gira em torno de 8%. Os cientistas dizem que as diferenças nesses outros mamíferos se devem a uma combinação de características específicas do sexo e fatores ambientais locais. Em toda população humana, as mulheres vivem mais do que os homens, tanto que nove em cada 10 pessoas que vivem até os 110 anos são mulheres. Esse padrão, dizem os pesquisadores, tem sido consistente desde que os primeiros registros de nascimento precisos foram disponibilizados no século XVIII. Embora a mesma suposição tenha sido feita sobre as espécies animais, faltam dados em grande escala sobre os mamíferos na natureza. Agora, uma equipe internacional de pesquisadores examinou estimativas de mortalidade específicas por idade para um grupo amplamente diversificado de 101 espécies. Em 60% das populações analisadas, os cientistas descobriram que as mulheres sobreviviam aos homens - em média, elas tinham uma vida útil 18,6% maior do que os homens. "A magnitude da expectativa de vida e do envelhecimento entre as espécies é provavelmente uma interação entre as condições ambientais e as variações genéticas específicas do sexo", disse o autor principal, Dr. Jean-Francois Lemaître, da Universidade de Lyon, França. Ele dá o exemplo da ovelha selvagem para a qual os pesquisadores tiveram acesso a bons dados sobre diferentes populações. Onde os recursos naturais estavam disponíveis de forma consistente, havia pouca diferença na expectativa de vida. No entanto, em um local onde os invernos eram particularmente rigorosos, os machos viviam vidas muito mais curtas. © 2020 BBC.

Palavra-chave: Evolução do comportamento sexual
ID do link: 27137 - Postou: 03.24.2020

Por Virginia Morell Seja para calcular o risco de pegar o novo coronavírus ou avaliar a chance de chuva nas suas próximas férias na praia, você usa uma mistura de informações estatísticas, físicas e sociais para tomar uma decisão. O mesmo acontece com os papagaios da Nova Zelândia conhecidos como keas, relatam os cientistas hoje. É a primeira vez que essa capacidade cognitiva foi demonstrada fora dos macacos, e pode ter implicações para a compreensão de como a inteligência evoluiu. “É um estudo bacana”, diz Karl Berg, ornitólogo e especialista em psitacídeos da Universidade do Texas no Vale do Rio Grande, em Brownsville, que não esteve envolvido nesta pesquisa. Keas já tinha uma reputação na Nova Zelândia - e não era grande. Os pássaros marrom-oliva do tamanho de um corvo podem empunhar seus bicos curvos como facas - e o faziam nas ovelhas dos primeiros colonizadores, cortando lã e músculos para alcançar a gordura ao longo de seus espinhos. Hoje em dia, eles são famosos por rasgar mochilas para comprar comida e arrancar limpadores de pára-brisa dos carros. Para ver se a inteligência dos keas ia além de travessura, Amalia Bastos, uma candidata ao doutorado em psicologia comparada na Universidade de Auckland, e colegas recorreram a seis keas cativos em uma reserva de vida selvagem perto de Christchurch, Nova Zelândia. Os pesquisadores ensinaram aos pássaros que uma ficha preta sempre resultava em uma saborosa bolinha de comida, enquanto uma laranja nunca o fazia. Quando os cientistas colocaram dois frascos transparentes contendo uma mistura de fichas ao lado dos keas e removeram uma ficha com a mão fechada, os pássaros eram mais propensos a escolher mãos mergulhadas em potes que continham mais fichas pretas do que laranja, mesmo que a proporção fosse igual quase 63 a 57. Esse experimento combinado com outros testes “fornece evidências conclusivas” de que keas são capazes de “inferência estatística verdadeira”, relatam os cientistas na edição de hoje da Nature Communications. © 2020 Associação Americana para o Avanço da Ciência

Palavra-chave: Atenção Evolução
ID do link: 27092 - Postou: 03.04.2020

Nicola Davis De humanos a cães da pradaria de cauda preta, as fêmeas dos mamíferos muitas vezes sobrevivem aos machos - mas para os pássaros, o inverso é verdadeiro. Agora, os pesquisadores dizem que desvendaram o mistério, revelando que ter duas cópias do mesmo cromossomo sexual está associado a uma vida útil mais longa, sugerindo que a segunda cópia oferece um efeito protetor. “Essas descobertas são um passo crucial para descobrir os mecanismos subjacentes que afetam a longevidade, que podem apontar caminhos para prolongar a vida”, escrevem os autores. “Só podemos esperar que mais respostas sejam encontradas em nossa vida.” A ideia de que uma segunda cópia do cromossomo do mesmo sexo é protetora já existe há algum tempo, apoiada pela observação de que em mamíferos - onde as mulheres têm dois cromossomos do mesmo sexo - os machos tendem a ter uma expectativa de vida mais curta. Nos pássaros, os machos vivem mais em média e têm dois cromossomos Z, enquanto as fêmeas têm um cromossomo Z e um W. Os cientistas dizem que descobriram que a tendência é generalizada. Escrevendo na revista Biology Letters, a equipe relatou que reuniu dados sobre cromossomos sexuais e tempo de vida de 229 espécies animais, de insetos a peixes e mamíferos. As espécies hermafroditas e aquelas cujo sexo é influenciado pelas condições ambientais - como as tartarugas verdes - não foram incluídas. Os resultados revelam que indivíduos com dois cromossomos do mesmo sexo vivem 17,6% mais, em média, do que aqueles com dois cromossomos sexuais diferentes ou apenas um cromossomo sexual. A equipe afirma que as descobertas apóiam uma teoria conhecida como “hipótese X não protegida”. Em células humanas, as combinações de cromossomos sexuais são geralmente XY (masculino) ou XX (feminino). Nas mulheres, apenas um cromossomo X é ativado aleatoriamente em cada célula. © 2020 Guardian News & Media Limited

Palavra-chave: Evolução do comportamento sexual
ID do link: 27090 - Postou: 03.04.2020

Por Laura Sanders Aqui está algo interessante sobre ovelhas adormecidas: seus cérebros têm zags rápidos de atividade neural, semelhantes aos encontrados em pessoas adormecidas. Aqui está algo ainda mais puro: essas explosões fecham os cérebros das ovelhas acordadas também. Esses fusos não foram identificados em cérebros de pessoas saudáveis ​​e despertas. Mas as descobertas das ovelhas, publicadas em 2 de março na eNeuro, levantam essa possibilidade. O propósito dos fusos do sono, que parecem rajadas irregulares de atividade elétrica em um eletroencefalograma, não foi estabelecido. Uma ideia é que essas explosões ajudam a bloquear novas memórias no cérebro durante o sono. As ondulações diurnas, se existirem nas pessoas, podem estar fazendo algo semelhante durante os períodos de vigília, especulam os pesquisadores. Jenny Morton, neurobiologista da Universidade de Cambridge, e seus colegas estudaram seis ovelhas merino fêmeas com eletrodos implantados em seus cérebros. A equipe coletou padrões elétricos que surgiram ao longo de duas noites e um dia. Enquanto as ovelhas dormiam, fusos de sono percorriam seus cérebros. Esses fusos são semelhantes aos das pessoas durante o sono não REM, que é responsável pela maior parte da noite de sono de um adulto (SN: 8/10/10). Mas os eletrodos também pegaram fusos durante o dia, quando as ovelhas estavam claramente acordadas. Esses fusos de “despertar” “pareciam diferentes daqueles que víamos à noite”, diz Morton, com densidades diferentes, por exemplo. No geral, esses fusos também eram menos abundantes e mais localizados, capturados em pontos únicos e imprevisíveis no cérebro das ovelhas. © Society for Science & the Public 2000–2020.

Palavra-chave: Evolução do sono
ID do link: 27089 - Postou: 03.03.2020

Por James Gorman Há algo sobre um cão realmente inteligente que faz parecer que pode haver esperança para o mundo. A China está no meio de um surto de doença assustador e ninguém sabe até onde ela se espalhará. O aquecimento do planeta não mostra sinais de parar - atingiu um recorde de 70 graus na Antártica na semana passada. Sem falar nas tensões internacionais e na política interna. Mas há um cachorro na Noruega que sabe não apenas os nomes de seus brinquedos, mas também os nomes de diferentes categorias de brinquedos, e ela aprendeu tudo isso apenas saindo com seus donos e jogando seu jogo favorito. Então, quem sabe que outras coisas boas podem ser possíveis? Direito? O nome desse cachorro é Whisky. Ela é uma Border collie que mora com seus donos e quase 100 brinquedos, então parece que as coisas estão indo muito bem para ela. Mesmo que eu não tenha muitos brinquedos, estou feliz por ela. Você não pode ter ciúme de um cachorro. Ou pelo menos você não deveria estar. Os brinquedos de Whisky têm nomes. A maioria é apropriada para cães, como “a corda colorida” ou “o pequeno Frisbee”. No entanto, seu dono, Helge O. Svela, disse na quinta-feira que, desde que a pesquisa foi feita, o número de brinquedos dela cresceu de 59 para 91, e ele teve que dar a alguns brinquedos nomes de “pessoas”, como Daisy ou Wenger. “Isso é para os brinquedos de pelúcia que lembram animais como patos ou elefantes (porque os nomes Pato e Elefante já foram usados)”, disse ele. Durante a pesquisa, Whisky provou em testes que sabia os nomes de pelo menos 54 de seus 59 brinquedos. Essa não é apenas a afirmação de um orgulhoso proprietário, e o Sr. Svela tem muito orgulho do Whisky, mas também da descoberta de Claudia Fugazza, uma pesquisadora de comportamento animal da Universidade Eötvös Loránd em Budapeste, que a testou. Só isso já faz do Whisky parte de um grupo muito seleto, embora não seja um campeão. Você deve se lembrar de Chaser, outro Border collie que conhecia os nomes de mais de 1.000 objetos e também conhecia palavras para categorias de objetos. E há alguns outros cães com vocabulários chocantemente grandes, disse Fugazza, incluindo raças mistas e um Yorkie. Esses prodígios verbais caninos são, no entanto, poucos e distantes entre si. “É muito, muito incomum e muito difícil ensinar nomes de objetos a cães”, disse Fugazza. © 2020 The New York Times Company

Palavra-chave: Aprendizagem de línguas e memória
ID do link: 27063 - Postou: 02.21.2020

Os robins da Ilha do Norte da Nova Zelândia (Petroica longipes), conhecidos como toutouwai em Maori, são capazes de lembrar uma tarefa de forrageamento ensinada a eles por pesquisadores por até 22 meses na natureza, de acordo com um estudo publicado em 12 de fevereiro na Biology Letters .Esses resultados ecoam as descobertas de uma série de estudos de laboratório de memória de longo prazo em animais, mas oferecem um raro exemplo de um animal selvagem que retém um comportamento aprendido sem nenhum treinamento adicional. O estudo também tem implicações para a conservação e gestão da vida selvagem: dadas as habilidades de memória dos pássaros, os pesquisadores podem ser capazes de ensiná-los sobre novas ameaças e recursos em seu habitat em constante mudança. “Este é o primeiro estudo a mostrar longevidade [da memória] na natureza”, diz Vladimir Pravosudov, pesquisador de comportamento animal da Universidade de Nevada, Reno, que não esteve envolvido no estudo. Rachael Shaw, co-autora e ecologista comportamental da Victoria University, na Nova Zelândia, diz que ficou surpresa que os pássaros se lembraram da nova habilidade que ela lhes ensinou. “Os pássaros selvagens têm tanto que enfrentar em suas vidas diárias”, diz ela. “Você realmente não espera que valha a pena reter essa tarefa aprendida que eles mal tiveram a oportunidade de fazer e não podem prever que terão uma oportunidade de fazer novamente.” Shaw geralmente se interessa pelas habilidades cognitivas dos animais e pela evolução da inteligência, e os toutouwai, pássaros treináveis ​​que armazenam alimentos que podem viver até cerca de 10 anos, são objetos perfeitos para suas investigações comportamentais. “Eles têm esse tipo de ousadia e curiosidade que muitas espécies de pássaros insulares compartilham”, diz Shaw. Essas qualidades os tornam vulneráveis ​​à predação por gatos, ratos e arminhos invasores (também conhecidos como arminhos), mas também curiosos e relativamente sem medo de humanos, uma disposição ideal para testar a retenção da memória no campo. © 1986-2020 The Scientist

Palavra-chave: Aprendizagem e evolução da memória
ID do link: 27053 - Postou: 02.20.2020

Por Elizabeth Pennisi Cientistas em busca das origens do sono podem ter descoberto pistas importantes no dragão barbudo australiano. Traçando sinais neurais relacionados ao sono para uma região específica do cérebro do lagarto - e ligando essa região a uma parte misteriosa do cérebro dos mamíferos - um novo estudo sugere que o sono complexo evoluiu ainda mais cedo na evolução dos vertebrados do que os pesquisadores pensavam. O trabalho pode, em última análise, lançar luz sobre os mecanismos por trás do sono - e abrir caminho para estudos que podem ajudar os humanos a ter uma noite de sono melhor. “As respostas às questões levantadas e reformuladas por esta pesquisa parecem extremamente prováveis ​​de serem significativas de muitas maneiras, inclusive clinicamente”, diz Stephen Smith, neurocientista do Instituto Allen que não esteve envolvido com o novo estudo. Mamíferos e pássaros têm dois tipos de sono. Durante o sono REM (movimento rápido dos olhos), os olhos tremem, a atividade elétrica se move pelo cérebro e, em humanos, ocorre o sonho. Entre os episódios REM está o sono de “ondas lentas”, quando a atividade cerebral diminui e a atividade elétrica é sincronizada. Esse estado cerebral menos intenso pode ajudar a formar e armazenar memórias, sugeriram alguns estudos. Em 2016, Gilles Laurent, neurocientista do Instituto Max Planck de Pesquisa do Cérebro, descobriu que os répteis também têm os dois tipos de sono. A cada 40 segundos, os dragões barbudos centrais (Pogona vitticeps) alternam entre os dois estados de sono, relataram ele e seus colegas. © 2019 Associação Americana para o Avanço da Ciência

Palavra-chave: Evolução do sono
ID do link: 27037 - Postou: 02.13.2020

Por Veronique Greenwood Quando você olha para uma reconstrução do crânio e do cérebro de Neoepiblema acreensis, um roedor extinto, é difícil afastar a sensação de que algo não está certo. Amontoado na parte de trás do crânio cavernoso, o cérebro do roedor gigante sul-americano parece muito, muito pequeno. Por algumas estimativas, era cerca de três a cinco vezes menor do que os cientistas esperariam do peso corporal estimado do animal de cerca de 180 libras e de comparações com roedores modernos. Na verdade, há 10 milhões de anos o animal pode ter andado por aí com um cérebro que pesa a metade de uma tangerina, de acordo com um artigo publicado na quarta-feira na Biology Letters. Os dias de glória dos roedores, em termos de tamanho dos animais, foram há muito tempo, disse Leonardo Kerber, paleontólogo da Universidade Federal de Santa Maria no Brasil e autor do novo estudo. Hoje, os roedores são geralmente delicados, com exceção de criaturas maiores como a capivara, que podem pesar até 150 libras. Mas quando se trata do tamanho relativo do cérebro, N. acreensis, representado neste estudo por um crânio fóssil desenterrado na década de 1990 na Amazônia brasileira, parece ser um extremo. Os pesquisadores usaram uma equação que relaciona o peso do corpo e do cérebro de roedores da América do Sul modernos para obter uma estimativa aproximada para N. acreensis, em seguida, comparou isso com o peso do cérebro implícito pelo volume da cavidade no crânio. O primeiro método previa um cérebro pesando cerca de 4 onças, mas o volume sugeria uns dinky 1,7 onças. Outros cálculos, usados ​​para comparar a proporção esperada do cérebro do roedor e o tamanho do corpo com o fóssil real, sugeriram que o cérebro de N. acreensis era três a cinco vezes menor do que seria de esperar. © 2020 The New York Times Company

Palavra-chave: Evolução de imagens cerebrais
ID do link: 27035 - Postou: 02.13.2020

Joanna McKittrick, Jae-Young Jung Bater com o bico contra o tronco de uma árvore pareceria uma atividade que causaria dores de cabeça, dores no maxilar e graves lesões no pescoço e no cérebro. No entanto, os pica-paus podem fazer isso 20 vezes por segundo e não sofrem efeitos nocivos. Os pica-paus são encontrados em áreas florestais em todo o mundo, exceto na Austrália. Esses pássaros têm a habilidade incomum de usar seus bicos para martelar os troncos das árvores e fazer buracos para extrair insetos e seiva. Ainda mais impressionante, eles fazem isso sem se machucar. Somos cientistas de materiais que estudam substâncias biológicas como ossos, peles, penas e conchas encontradas na natureza. Estamos interessados ​​na estrutura óssea do crânio e da língua dos pica-paus, porque achamos que sua anatomia incomum pode gerar insights que podem ajudar os pesquisadores a desenvolver um equipamento de proteção para a cabeça melhor para humanos. Concussões nas pessoas Os pica-paus suportam muitos choques de alto impacto na cabeça enquanto bicam. Eles têm penas de cauda fortes e garras que os ajudam a manter o equilíbrio enquanto sua cabeça se move em direção ao tronco da árvore a 7 metros - 23 pés - por segundo. Então, quando o bico bate, a cabeça desacelera cerca de 1.200 vezes a força da gravidade (g). Tudo isso ocorre sem que o pica-pau sofra concussões ou danos cerebrais. Uma concussão é uma forma de lesão cerebral traumática causada por golpes repetidos na cabeça. É uma ocorrência comum e ocorre com frequência durante esportes de contato como futebol ou hóquei. Lesões cerebrais traumáticas repetidas eventualmente causam um distúrbio cerebral progressivo, encefalopatia traumática crônica (CTE), que é irreversível e resulta em sintomas como perda de memória, depressão, impulsividade, agressividade e comportamento suicida. A National Football League afirma que concussões em jogadores de futebol ocorrem aos 80 g. Então, como os pica-paus sobrevivem a impactos repetidos de 1.200 g sem danificar seus cérebros? © 2010–2020, The Conversation US, Inc.

Palavra-chave: Evolução de lesão cerebral / concussão
ID do link: 27014 - Postou: 02.01.2020

Por Elizabeth Pennisi Foram duas semanas ruins para o ecologista comportamental Jonathan Pruitt - titular de uma das prestigiosas 150 cátedras de pesquisa do Canadá - e pode ficar muito pior. O que começou com perguntas sobre dados em um dos artigos de Pruitt se transformou em um escândalo alimentado pela mídia social no pequeno campo da pesquisa da personalidade animal, com dezenas de artigos sobre aranhas e outros invertebrados sendo examinados por dezenas de alunos, pós-doutorandos e outros co -autores para dados problemáticos. Dois artigos com coautoria de Pruitt, agora na Universidade McMaster, já foram retirados por anomalias de dados. A Biology Letters deve eliminar um terceiro em alguns dias. E quanto mais os coautores de Pruitt olham, mais problemas de dados em potencial eles encontram. Todos os artigos que usam dados coletados ou com curadoria de Pruitt, um pesquisador altamente produtivo que se especializou em aranhas sociais, estão sendo examinados e aqueles em sua área preveem que haverá muitas retratações. O furor rendeu até uma hashtag no Twitter— # PruittData. No entanto, mesmo um dos pesquisadores que investigou inicialmente os dados de Pruitt adverte que o que aconteceu permanece obscuro. “Não há evidências concretas de que os dados [de Pruitt] são fabricados”, diz o ecologista comportamental Niels Dingemanse, da Ludwig Maximilian University of Munich (LMU). © 2019 Associação Americana para o Avanço da Ciência.

Palavra-chave: Evolução das emoções
ID do link: 27012 - Postou: 02.01.2020

Por Veronique Greenwood Você pode confundir asas de joias com suas primas coloridas, libélulas. Uma nova pesquisa mostra que esses dois predadores compartilham algo mais profundo do que sua aparência, no entanto. Em um artigo publicado este mês na Current Biology, o Dr. Gonzalez-Bellido e colegas revelam que os sistemas neurais por trás da visão das asas das joias são compartilhados com libélulas, com quem eles têm um ancestral comum que viveu antes dos dinossauros. Mas, ao longo das eras, essas conexões cerebrais se adaptaram de maneiras diferentes em cada criatura, permitindo estratégias de caça radicalmente diferentes. Para criaturas voadoras, uma visão instantânea e altamente precisa é crucial para a sobrevivência. Pesquisas recentes mostraram que aves de rapina que voam mais rápido também veem mudanças em seu campo de visão mais rapidamente, demonstrando a ligação entre a velocidade nas asas e a velocidade no cérebro. Mas o grupo de insetos que inclui asas de joias e libélulas alçou voo muito antes que os pássaros estivessem no horizonte evolutivo, e sua visão é mais rápida do que a de qualquer vertebrado estudada até agora, disse o Dr. Gonzalez-Bellido. Os pesquisadores que buscam entender como sua visão, vôo e habilidades de caça estão conectadas estão, portanto, particularmente interessados ​​nos neurônios que enviam informações visuais para as asas. Mas as gravações feitas no laboratório pela Dra. Gonzalez-Bellido e seus colegas confirmaram que as libélulas se erguem em linha reta para pegar insetos desavisados ​​de baixo, quase como se sua presa tivesse pisado em uma mina terrestre. Esta escalada assustadora pode contribuir para sua taxa de sucesso surpreendente: libélulas agarram suas presas 97 por cento das vezes. A diferença no comportamento de caça pode estar ligada à localização dos olhos dos insetos. Os olhos das asas de joia estão de cada lado da cabeça, voltados para a frente. Os olhos dessas libélulas - a espécie Sympetrum vulgatum, também conhecida como darter vagabundo - envolvem o topo da cabeça do inseto em uma cúpula iridescente, com uma linha fina correndo no meio, o único lembrete visível de que eles podem ter sido separados. © 2020 The New York Times Company

Palavra-chave: Evolução da visão
ID do link: 27008 - Postou: 01.29.2020

Papagaios Nell Greenfieldboyce podem realizar façanhas impressionantes de inteligência, e um novo estudo sugere que alguns desses "macacos emplumados" também podem praticar atos de bondade. Os papagaios cinzentos africanos voluntariamente ajudaram um parceiro a obter uma recompensa alimentar, dando ao outro pássaro uma valiosa ficha de metal que poderia ser trocada por uma noz, de acordo com um relatório recém-publicado na revista Current Biology. “Foi realmente surpreendente que eles tenham feito isso tão espontaneamente e prontamente”, disse Désirée Brucks, uma bióloga da ETH Zürich na Suíça que está interessada na evolução do altruísmo. Crianças a partir de 1 parecem altamente motivadas a ajudar os outros, e os cientistas costumavam pensar que esse tipo de comportamento pró-social era exclusivamente humano. Pesquisas mais recentes exploraram o comportamento de "ajuda" em outras espécies, de primatas não humanos a ratos e morcegos. Para ver se pássaros inteligentes poderiam ajudar um amigo emplumado, Brucks e Auguste von Bayern, do Instituto Max Planck de Ornitologia, na Alemanha, testaram papagaios cinza africanos. Eles usaram papagaios que haviam sido previamente treinados para entender que tokens específicos, na forma de pequenos anéis de metal, podiam ser trocados por uma guloseima através de uma janela de troca. Em seu experimento, essa janela de troca foi coberta e fechada na gaiola de um pássaro, tornando impossível para aquele pássaro negociar. O pássaro tinha uma pilha de fichas na gaiola, mas não tinha como usá-las. Enquanto isso, seu vizinho em uma gaiola adjacente tinha uma janela de troca aberta - mas nenhum tokens para comida. © 2020 npr

Palavra-chave: Evolução das emoções
ID do link: 26948 - Postou: 01.10.2020

Kristen S. Morrow Os seres humanos costumavam ser definidos como espécies “fabricantes de ferramentas”. Mas a singularidade dessa descrição foi contestada na década de 1960, quando a Dra. Jane Goodall descobriu que os chimpanzés pegam e modificam os caules da grama para usar na coleta de cupins. Suas observações questionaram o próprio lugar do homo sapiens no mundo. Desde então, o conhecimento dos cientistas sobre o uso de ferramentas animais se expandiu exponencialmente. Agora sabemos que macacos, corvos, papagaios, porcos e muitos outros animais podem usar ferramentas, e a pesquisa sobre o uso de ferramentas em animais mudou nossa compreensão de como os animais pensam e aprendem. O estudo de ferramentas animais - definido como o processo de usar um objeto para atingir um resultado mecânico em um alvo - também pode fornecer pistas para os mistérios da evolução humana. A mudança de nossos ancestrais humanos para fazer e usar ferramentas está ligada a mudanças evolutivas na anatomia da mão, uma transição para andar sobre dois em vez de quatro pés e aumento do tamanho do cérebro. Mas o uso de pedras encontradas como ferramentas de martelar não requer nenhum desses traços evolutivos avançados que provavelmente surgiu antes dos humanos começarem a fabricar ferramentas. Ao estudar o uso dessa ferramenta percussiva em macacos, pesquisadores como meus colegas e eu podemos inferir como os primeiros ancestrais humanos praticavam as mesmas habilidades antes que as mãos, a postura e o cérebro modernos evoluíssem. Compreender a memória, o pensamento e as habilidades de resolução de problemas dos animais selvagens não é uma tarefa fácil. Em pesquisas experimentais em que os animais são solicitados a realizar um comportamento ou resolver um problema, não deve haver distrações - como um predador surgindo. Mas os animais selvagens vêm e vão quando querem, por grandes espaços, e os pesquisadores não podem controlar o que está acontecendo ao seu redor. © 2010–2020, The Conversation US, Inc.

Palavra-chave: Evolução
ID do link: 26947 - Postou: 01.10.2020

Por Veronique Greenwood O choco paira no aquário, suas barbatanas ondulando e olhos grandes e límpidos brilhando. Quando um cientista deixa cair um camarão, este primo da lula e do polvo faz uma pausa, mira e atira seus tentáculos em volta do prêmio. Há apenas um detalhe incomum: o cefalópode diminuto usa óculos 3D elegantes. Colocar óculos 3-D em um choco não é a tarefa mais simples já realizada a serviço da ciência. “Alguns indivíduos não os usam, não importa o quanto eu tente”, disse Trevor Wardill, um neurocientista sensorial da Universidade de Minnesota, que com outros colegas conseguiu levantar delicadamente os cefalópodes de um aquário, passando-os um pouco entre os olhos de cola e um pouco de velcro e ajuste as criaturas com especificações azuis e vermelhas. Os óculos caprichosos eram parte de uma tentativa de dizer se os chocos enxergam em 3-D, usando a distância entre seus dois olhos para gerar percepção de profundidade como os humanos fazem. Foi inspirado por pesquisas em que louva-a-deus em óculos 3-D ajudaram a responder a uma pergunta semelhante. Os resultados da equipe, publicados quarta-feira na revista Science Advances, sugerem que, ao contrário do que os cientistas acreditavam no passado, os chocos realmente podem ver em três dimensões. Polvo e lula, apesar de serem caçadores experientes, não parecem ter uma visão 3-D como a nossa. Trabalhos anteriores, mais de 50 anos atrás, descobriram que chocos caolhos ainda podiam capturar presas, sugerindo que eles podem ser semelhantes. Mas os olhos de choco muitas vezes focalizam em conjunto quando estão caçando, e há uma sobreposição significativa no que cada olho vê, uma combinação promissora para gerar visão 3-D. Dra. Wardill, Rachael Feord, uma estudante graduada da Universidade de Cambridge, e a equipe decidiram experimentar os óculos durante as visitas ao Laboratório de Biologia Marinha em Woods Hole, Massachusetts. A lógica era a seguinte: Com cada olho coberto por uma lente de cor diferente, duas versões de uma cena com cores diferentes, apenas ligeiramente deslocadas uma da outra, devem aparecer em uma imagem tridimensional. Ao reproduzir um vídeo na parede do tanque de um par de silhuetas de camarões correndo, cada uma de uma cor diferente e separadas umas das outras em quantidades variáveis, os pesquisadores conseguiram fazer um camarão parecer mais próximo ou mais distante do choco. Isto é, se o choco teve uma visão 3-D como a nossa. © 2020 The New York Times Company

Palavra-chave: Evolução da visão
ID do link: 26945 - Postou: 01.09.2020

Por Rodrigo Pérez Ortega Quase 2.600 anos atrás, um homem foi decapitado perto da moderna York, no Reino Unido - por quais motivos, ainda não sabemos - e sua cabeça foi rapidamente enterrada na lama rica em argila. Quando os pesquisadores encontraram seu crânio em 2008, eles ficaram surpresos ao descobrir que seu tecido cerebral, que normalmente apodrece rapidamente após a morte, havia sobrevivido por milênios - mesmo mantendo características como dobras e sulcos (acima). Agora, os pesquisadores acham que sabem por quê. Usando várias técnicas moleculares para examinar o tecido remanescente, os pesquisadores descobriram que duas proteínas estruturais - que agem como os "esqueletos" de neurônios e astrócitos - estavam mais compactadas no cérebro antigo. Em um experimento de um ano, eles descobriram que essas proteínas agregadas também eram mais estáveis ​​do que as dos cérebros modernos. Na verdade, os antigos aglomerados de proteínas podem ter ajudado a preservar a estrutura do tecido mole por muito tempo, relatam os pesquisadores no Journal of the Royal Society Interface. Proteínas agregadas são uma marca registrada do envelhecimento e de doenças cerebrais, como o mal de Alzheimer. Mas a equipe não encontrou nenhum aglomerado de proteína típico dessas condições no cérebro antigo. Os cientistas ainda não têm certeza do que fez as proteínas se agregarem, mas eles suspeitam que pode ter algo a ver com as condições de sepultamento, que parecem ocorrer como parte de um ritual. Enquanto isso, as novas descobertas podem ajudar os pesquisadores a coletar informações de proteínas de outros tecidos antigos dos quais o DNA não pode ser facilmente recuperado. © 2019 Associação Americana para o Avanço da Ciência

Palavra-chave: Imagens do cérebro Glia
ID do link: 26941 - Postou: 01.09.2020

Uma prima da estrela do mar que reside nos recifes de coral do Caribe e do Golfo do México não tem olhos, mas ainda pode ver, de acordo com cientistas que estudaram a criatura. Os pesquisadores disseram na quinta-feira que a estrela vermelha e quebradiça, chamada Ophiocoma wendtii, se junta a uma espécie de ouriço-do-mar como a única criatura que consegue ver sem ter olhos - conhecida como visão extraocular.A estrela vermelha frágil possui essa capacidade exótica graças às células sensíveis à luz, chamadas fotorreceptores, que cobrem seu corpo e células pigmentares, chamadas cromatóforos, que se movem durante o dia para facilitar a dramática mudança de cor do animal de um profundo marrom avermelhado durante o dia para um listrado bege à noite. Estrelas frágeis, com cinco braços radiantes estendendo-se de um disco central, estão relacionadas com estrelas do mar (também chamadas de estrelas do mar), pepinos do mar, ouriços do mar e outros em um grupo de invertebrados marinhos chamados equinodermos. Eles têm um sistema nervoso, mas não têm cérebro. Procurando um esconderijo seguro A estrela vermelha frágil - que mede cerca de 35 centímetros (14 polegadas) da ponta do braço à ponta do braço - vive em habitats brilhantes e complexos, com altas ameaças de predação de peixes de recife. Ele fica escondido durante o dia - tornando crítica a capacidade de localizar um lugar seguro para se esconder - e sai à noite para se alimentar de detritos. Seus fotorreceptores são circundados durante o dia por cromatóforos que estreitam o campo de luz que está sendo detectado, tornando cada fotorreceptor como o pixel de uma imagem de computador que, quando combinada com outros pixels, forma uma imagem inteira. O sistema visual não funciona à noite, quando os cromatóforos se contraem. "Se nossas conclusões sobre os cromatóforos estiverem corretas, este é um belo exemplo de inovação na evolução", disse Lauren Sumner-Rooney, pesquisadora do Museu de História Natural da Universidade de Oxford, que liderou o estudo publicado na revista Current Biology. © 2020 CBC / Radio-Canada.

Palavra-chave: Evolução da visão
ID do link: 26929 - Postou: 01.04.2020

Por Eva Frederick Um dia em 2014, a primatologista Yuko Hattori estava tentando ensinar uma mãe chimpanzé em seu laboratório a manter o ritmo. Hattori tocava uma nota de piano repetitiva e o chimpanzé tentava bater o ritmo em um pequeno teclado eletrônico na esperança de receber um saboroso pedaço de maçã. Tudo correu como esperado na sala de experimentos, mas na sala ao lado, algo estranho estava acontecendo. Outro chimpanzé, o filho da mãe, ouviu a batida e começou a balançar o corpo para frente e para trás, quase como se estivesse dançando. “Fiquei chocado”, disse Hattori. “Eu não sabia que, sem nenhum treinamento ou recompensa, um chimpanzé se engajaria espontaneamente com o som”. Hattori publicou agora sua pesquisa mostrando que os chimpanzés respondem a sons, tanto rítmicos quanto aleatórios, "dançando". “Este estudo é muito instigante”, diz Andrea Ravignani, bióloga cognitiva do Centro de Reabilitação e Pesquisa de Focas que pesquisa a evolução do ritmo, da fala e da música. O trabalho, diz ela, pode lançar luz sobre a evolução da dança nos humanos. Para o estudo, Hattori e seu colega Masaki Tomonaga, da Universidade de Kyoto, tocaram clipes de 2 minutos de tons de piano repetitivos e uniformemente espaçados (ouvidos no vídeo acima) para sete chimpanzés (três machos e quatro fêmeas). Ao ouvir o som, os chimpanzés começaram a dançar, balançando para frente e para trás e às vezes batendo com os dedos ou pés no ritmo ou fazendo sons uivantes de "canto", os pesquisadores relatam hoje no Proceedings of the National Academy of Sciences. Todos os chimpanzés mostraram pelo menos um pouco de movimento rítmico, embora os machos passassem muito mais tempo movendo-se com a música do que as fêmeas. © 2019 Associação Americana para o Avanço da Ciência.

Palavra-chave: Evolução da Audição
ID do link: 26916 - Postou: 12.26.2019


Ferramentas de imitação?

& # 34Na última década, estudos mostraram que o uso e a produção intencional de flocos de arestas afiadas não estão necessariamente ligados aos primeiros humanos (o gênero & # 160Homo) que são nossos parentes diretos, mas em vez disso foram usados ​​e produzidos por uma gama mais ampla de hominíneos, & # 34 o pesquisador do estudo Tomos Proffitt, pesquisador de pós-doutorado em arqueologia na Universidade de Oxford, no Reino Unido, disse em um comunicado.

& # 34No entanto, & # 34 Proffitt disse, & # 34 este estudo vai um passo além ao mostrar que os primatas modernos podem produzir flocos e núcleos arqueologicamente identificáveis ​​com características que pensamos serem exclusivas dos hominídeos. & # 34

Isso não significa que as ferramentas de pedra encontradas por arqueólogos na África Oriental, onde surgiram os ancestrais humanos, não foram feitas por hominídeos, disse Proffitt. Mas indica as origens evolutivas do comportamento, ao mesmo tempo que sugere que esse tipo de fabricação de ferramentas poderia ter sido mais difundido do que se suspeitava anteriormente, disse ele.

& # 34Estas descobertas desafiam as idéias anteriores sobre o nível mínimo de complexidade cognitiva e morfológica necessário para produzir numerosos flocos concoidais, & # 34 Proffitt disse.

O fato de que os macacos podem fazer o que parece ser uma ferramenta de pedra, mas não é, é um problema em nosso pensamento sobre o comportamento evolutivo, & # 34 autor do estudo & # 160Michael Haslam, arqueólogo primata do Universidade de Oxford, disse no comunicado. Em última análise, concluíram os pesquisadores, os critérios que os cientistas usam para atribuir uma pedra lascada às mãos dos hominídeos podem precisar ser refinados.


Assista o vídeo: PORCAS ANTI FURTO - SUAS RODAS PROTEGIDAS